Aum Shinrikyo Profile



Yüklə 0,93 Mb.
Pdf görüntüsü
tarix19.10.2018
ölçüsü0,93 Mb.
#74939


 

 

 



 

The Aum Shinrikyo 

By Marty Butz 

Founder: Shoko Asahara (formerly Chizuo Matsumoto)  

Founding Date: 1987  

Official Publications: The Truth of Humanity’s Destruction, The Secret Prophecy of 

Nostradamus, Declaring Myself the Christ (parts 1 and 2).  

Organizational Structure: Shoko Asahara has wielded absolute authority as the 

movement’s “Supreme Leader.” Over the years, members have occupied any one of 

seven ranks indicating varying stages of spiritual enlightenment. For practical 

purposes, Aum was structured to mirror the framework of the Japanese government 

with 24 distinct organizations set up to carry out specific functions.  

HISTORY 

Aum Shinrikyo was founded by Shoko Asahara, formerly Chizuo Matsumoto, who was 

born partially blind into a poor family in 1955. Even early on, Asahara aspired to be a 

leader, running for president in elementary, junior high and senior high school. However, 

he was continually rejected by his classmates who feared him and his threats.

1

 



Soon after Asahara married in 1978, and after already failing his entry exams for 

Tokyo University, he embarked on a business venture peddling quack remedies. 

Eventually, the police caught up with him and he was found guilty of a criminal felony. 

After his fraudulent activities were exposed in a local paper, his business went broke.

2

  

After some spiritual searching and disappointment, Asahara started his own religious 



organization, incorporating Aum Shinsen–no kai in 1984, later to be named Aum 

Shinrikyo meaning “teaching the universal or supreme truth.”

3

  Previously, Asahara was a 



devout member of Agonshu, a new Japanese religion from which Aum was to inherit many 

elements.

4

 

In 1985, perhaps still ambitious for leadership, Asahara realized his own divine 



appointment and religious calling. While conducting religious exercises, Asahara claims he 

experienced a divine visitation from the Hindu god Shiva. Asahara also began to claim 

special powers, such as the ability to levitate. This claim was reported in an occult journal 

and provided Asahara with a significant degree of free publicity.

5

 Very quickly, Aum 



collected a very large following through various means, including, but not limited to, 

leafleting and street corner proselytizing. Aum’s classes on yoga, herbal healing and 

meditation also played a part.  

Additionally, Aum owned a number of computer stores, book stores and noodle shops 

through which it was able to gain recruits.

6

  Beyond these means, a number of experts 



testified that Aum used “psychedelic and mind-altering drugs in the recruitment process.” 

Reportedly, these elements were used in conjunction with “brainwashing techniques 

including sleep deprivation and isolation therapy” to obtain or retain followers.

7

  As Aum 



grew in membership, complaints also grew in number. Parents and family members of 

Aum converts alleged that the organization was guilty of kidnappings and physical 




THE BEST RESOURCE COLLECTION ON CULTS AND RELIGIONS

The 


Watchman Fellowship Profile 

Notebook


 provides you with an ex-

tensive personal library of informa-

tion about cults, new and alterna-

tive religions, world religions, and 

religious leaders. You will have at 

your fingertips over twenty years of 

research to answer your questions, 

strengthen your faith, and improve 

your witness to others.

•  Over 100 Profiles

•  Over 400 pages of in-

formation

•  The history and pri-

mary teachings of 

each group

•  A Christian response 

to deepen your faith 

and enhance your out-

reach

Click here to order your copy



 of the watchman fellowship profile notebook

Be sure to also order your 



free subscription to the Watchman Fellowship Profile

. Several times 

each year you will receive a new, four-page Profile that you can add to your Profile Notebook, as 

well as the latest news from Watchman Fellowship. 

Click here to order your free subscription

!



 

 

 



violence. The result was the birth of a number of concerned parent groups in response to 

Aum’s assaults. “Those who formed these groups complained that they themselves became 

the victims of assaults and harassment.”

8

 



1989 marked the first major turning point for Aum when it obtained “official religious 

corporation status.” This status came as a result of Aum’s vigorous lobbying campaign 

and “scandalous” efforts to pressure the certifying agency and local politicians.

9

  



Apparently, after demonstrations, protest letters, a lawsuit and having its officials 

“hounded,” government officials “caved in and registered the cult.”

10

 

Aum’s recognition as an official religion was important for a variety of reasons. In 



addition to providing Aum with “massive tax breaks,” it also provided Aum with “de facto 

immunity from official oversight and prosecution.” By law, Aum’s new found religious 

recognition would tend to inhibit any investigation with regard to its doctrine or practices, 

including seemingly “for profit” activities. Even criminal activities would now be “difficult, 

if not impossible” to investigate because of the “government’s reluctance to investigate 

religions.”

11

   


Within months of Aum’s receiving official religious status, “the cult felt so confident 

that they were immune from government interference that they decided to silence 

Sakamoto,” a distinguished lawyer who “had represented many of these anti-Aum groups.” 

After murdering Sakamoto, his wife and his one year old son, “the lack of any government 

response…apparently emboldened the Cult to commit even more horrible and blatant 

attacks upon their perceived enemies in Japan.”

12

 Thus, Aum’s obtaining official religious 



status was a major turning point in the development of Aum’s character.  

The second major turning point in Aum’s development occurred in 1990. Asahara 

revisited his once youthful dream of becoming Prime Minister of Japan, and so he 

campaigned, along with other followers, to be elected to the Japanese parliament. 

However, despite Asahara’s predictions, “The election proved a disaster.…All twenty-five 

Aum candidates went down to miserable defeats, including Asahara.”

13

   


The political failure affected the developing character of the organization. As Aum’s 

election fortunes turned sour, Asahara’s views towards the future turned increasingly 

more pessimistic. His “preaching dwelled more and more on the disasters awaiting 

humanity.” He “had taken the defeats personally and swore revenge on those who dared to 

stand in Aum’s way.”

14

 “From then on the rhetoric of Armageddon and paranoia became 



incessant,”

15

 and he predicted that war would break out “between Japan and the United 



States…sometime in 1997.”

16

  



Armageddon proved to be much more than just talk for Asahara as he and members of 

his inner circle planned and amassed weapons of mass destruction, while actually 

carrying out numerous violent and illegal acts, including murder. However, it was Aum’s 

sarin gas attack in the Tokyo subway system which ultimately drew decisive attention to 

its dangerous activities and true nature.  

While the attack killed 12 and injured 5,000, it had the potential to kill tens of 

thousands. In response, Japanese police made massive raids and arrests of Aum 

members. By 1996, “of the one hundred seventy Aum members arrested by police, more 

than one hundred have been brought to trial. All were found guilty and received either 

prison terms or suspended sentences.”

17

 

Startling revelations have come to the surface in the aftermath of the Tokyo gassing. 



Among these, it was learned that Aum: had accumulated over $1 billion in assets, had 

successfully “forged relations with Japan’s ruthless crime syndicate” and the Soviet KGB, 

had “infiltrated various levels of the Japanese government and industry including law 

enforcement and military,” had regularly used murder and kidnapping to silence its 

The Aum Shinrikyo, page 2 



 

 

 



enemies, and was in the process of developing the biological weapons of anthrax, botulism 

and ‘Q’ fever.

18

  Shoko Asahara’s trial still continues.  



DOCTRINE 

In the larger context, Aum’s doctrine was influenced by many themes, some deeply 

rooted in Japan’s religious history. These themes include,  

(1) a taste for religious syncretism; (2) a concern with miracles…; (3) a stress on 

recruitment, donations, and growth; (4) a fascination with esoteric Buddhism and its 

attendant beliefs (such as in ‘holy men,’ living Buddhas capable of the direct physical 

transfer of power); (5) a taste for Buddhist doctrines and meditation practices that see 

reality as an illusion and approve of a calm and serene detachment; (6) an interest in 

occultism and psychological techniques as means to effect physical and spiritual 

transformation (an interest widespread in mass culture since the 1970s).

19

 

Early on, Asahara was also influenced by his association with the religious system of 



Agonshu. Asahara “inherited many elements… including deep concern with freedom from 

Karma through magical ritual practices; with the transformation of mind and body and the 

development of psychic powers through science; with meditation focusing on the 

awakening of kundalini through the union of yoga and esoteric Buddhism; and with the 

development of a teaching and training system based on early Buddhism.”

20

  However, in 



contrast to Agonshu, Aum strongly emphasized teachings related to emancipation 

(“transcending life and death”— gedatsu) and enlightenment (“absolute freedom, absolute 

happiness”— satori).

21

  Emancipation or gedatsu was vaguely defined, though Aum was 



very much devoted to bringing quick deliverance from bad karma. Aum implemented 

training for its members and eventually delineated various stages towards reaching this 

ultimate stage of emancipation. Worldly denial was one means towards obtaining 

emancipation. However, over the course of time, the concept of emancipation for members 

was closely tied to a strong dependence of Aum members upon Shoko Asahara and being 

committed to Aum Shinrikyo.  

Aum members could move along in their spiritual development through various ways 

and magical rites. For example, a ceramic mystical trinket known as the perusha was 

worn as a badge and said to contain the energy of the Master.

22

  In the shaktipat rite, 



requiring a significant donation, spiritual development could be accelerated through the 

mystical touch on the forehead by one who had already attained gedatsu.

23

  In time, 



“students were told that cash donations to Aum would help their ‘spiritual 

development.’”

24

  Some rites were very expensive and the total variety eventually numbered 



twenty. Aum’s spiritual rites came to include such things as drinking Asahara’s blood, 

drinking his used bath water, and drinking brewed hair locks or beard clippings.

25

 

Asahara claimed for himself a messianic mantle. In 1985, Asahara allegedly had a 



visitation from the Hindu god Shiva about his identity and calling. Asahara then 

understood himself to be “‘the god of light who leads the armies of the gods’ and is to 

create an ideal society made up of those who have attained psychic powers, a society 

called the kingdom of Shambhala.”

26

  In keeping with Asahara’s grandiose claims, he 



supposedly possessed supernatural powers, including the ability to levitate and to remain 

suspended in water. After a spiritual pilgrimage to the Himalayas, Asahara wrote that he 

was now “‘free to leave my physical body, any time, anywhere…’”

27

 



Supernatural abilities were not reserved for himself, but were available to all who 

would become enlightened through him. Advertisement for Asahara’s first book, Secrets of 

Developing Your Powers, claimed, “‘Spiritual training that doesn’t lead to supernatural 

powers is hogwash! … The Venerable Master will show you the secrets of his amazing 

mystic powers. See the future, read people’s minds, make your wishes come true, X-ray 

vision, levitation, trips to the fourth dimension, hear the voice of God and more.…’”

28

 

The Aum Shinrikyo, page 3 




 

 

 



Though personal emancipation or salvation was emphasized, Asahara also conceived 

of establishing a utopian society. However, such a society would not be possible until a 

final war or Armageddon was to take place. In Aum’s early development, Aum perceived 

itself to be in a position to help save people outside the membership of Aum survive this 

final war. Later in Aum’s development, it was perceived that “society in general was under 

the rule of the devil, and that Aum was thus under attack by agents of evil.”

29

  Foremost 



instruments of evil in the world were the United States and the Jewish people, whom Aum 

perceived as the “hidden enemy.”

30

  Ultimately, salvation would be “only coming at the end 



of Armageddon to those who adopted the Aum faith.”

31

 



Asahara dwelt on the subject of the apocalypse in a number of books which he 

authored. These included The Truth of Humanity’s Destruction, The Secret Prophecy of 

Nostradamus, Declaring Myself the Christ, and Declaring Myself the Christ, Part II.

32

  



However, even years earlier, Asahara had made specific predictions regarding events 

leading up to the Apocalypse, including the demise of the Japanese economy in 1990 

which would “lead to a virtual police state” and that “the year 1996 will witness ‘the 

sinking of Japan’…”

33

 

CHRISTIAN RESPONSE 



All eastern religions, including Aum, teach reincarnation.  This is antithetical to 

Biblical teaching.  Hebrews 9:27 explains that “…it is appointed unto men once to die, but 

after this the judgment.”  

Shoko Asahara assumed the status of a prophet when he made predictions concerning 

the future— e.g., saying that Japan would turn into a “virtual police state” in 1990, that 

Japan would entirely sink into the ocean in 1996, and that war would break out between 

the United States and Japan in 1997. Biblically, Shoko Asahara is judged to be a false 

prophet since he has made prophecies which have failed (See Deuteronomy 18:20–22). 

Shoko Asahara claimed for himself the mantle of “Christ.” However, the Bible teaches 

that there is only one Christ, Jesus Christ, and all others claiming to be Christ are in fact 

anti-Christs (see Acts 4:12, Acts 1:12, Matthew 24:4–5, 23–27, 1 John 2:18). 

 

Notes 

1

  David E. Kaplan and Andrew Marshall, The Cult at the End of the 



World: The Terrifying Story of the Aum Doomsday Cult, from the 

Subways of Tokyo to the Nuclear Arsenals of Russia (New York: 

Crown Publishers, 1996), 8. 

2

  D. W. Brackett, Holy Terror: Armageddon in Tokyo, (New York: 



Weatherhill, 1996), 64. 

3

  U.S. Senate Subcommittee on Investigations (Minority Staff), 



Staff Statement, Global Proliferation of Weapons of Mass 

Destruction: A Case Study of the Aum Shinri Kyo, (Washington, 

D.C. October 31, 1995), 9. 

4

  Shimazono Susumu, “In the Wake of Aum: The Formation and 



Transformation of a Universe of Belief,” Japanese Journal of 

Religious Studies, 1995 22/3–4, 387. 

5

  Ibid., 388. 



6

  Senate Report, 22. 

7

  Ibid. 


8

  Ibid., 10–11.  

9

  Ibid., 9.  



10

 Kaplan and Marshall, The Cult at the End of the World, 24.   

11

 Senate Report, 9.  



12

 Ibid., 11.   

 

13

 Kaplan and Marshall, Cult at the End of the World, 47.   



14

 Ibid., 48-49.   

15

 Senate Report, 12.  



16

 Ibid., 13.   

17

 Brackett, Holy Terror: Armageddon in Tokyo, 183.  



18

 Kaplan and Marshall, The Cult at the End of the World, 3.  

19

 In the Wake of Aum, 410–11. 

20

 Ibid., 387.  



21

 Ibid. 


22

 Ibid., 394.   

23

 Ibid., 394-5. 



24

 Kaplan and Marshall, The Cult at the End of the World, 15. 

25

 Ibid., 18. 



26

 In the Wake of Aum, 388.  

27

 Kaplan and Marshall, The Cult at the End of the World, 14. 

28

 Ibid. 


29

 In the Wake of Aum, 399. 

30

 Senate Report, 19.  



31

 Ibid., 13.   

32

 Brackett, Holy Terror: Armageddon in Tokyo, 95.    



33

 Kaplan and Marshall, The Cult at the End of the World, 17. 

 

 



Profile is a regular publication of Watchman Fellowship, Inc. Readers are encouraged to begin their own 

religious research notebooks using these articles. Profiles are published by Watchman Fellowship 

approximately 6 times per year, covering subjects such as new religious movements, counterfeit 

Christianity, the occult, New Age Spirituality, and related doctrines and practices. Complete Profile 

Notebooks containing all Profiles published to date are available.  Please contact Watchman Fellowship 

for current pricing and availability. All rights reserved © 1998. 

The Aum Shinrikyo, page 4 




Yüklə 0,93 Mb.

Dostları ilə paylaş:




Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©genderi.org 2022
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə