Benedict de spinoza: Theological-Political Treatise



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32.32). 

It is word -for-word the s ame , with the exce ption of a few de t ails ,
2
from which we c an only c onclude that the re we re var ian t re ading s in
Is aiah’s nar rat ive ^ u nle s s s o me on e wan ts to ¢nd i mag inar y myste r i e s in
the m, a s is don e in othe r c a s e s.
Again, the 
la st chapte r
 of 
2 K ing s is c on t aine d in the ¢nal chapte r of
Je re miah a s well a s in his chapte rs 
39 and 40. We als o ¢nd that 2 Samuel 7
c or resp onds to 
1 C hronicles 17 , though he re the words are s o not ice ably
alte red

in var ious pa s s age s that it is e a sy to s e e the s e two chapte rs have
b e e n t ake n from two di¡e ren t ve rs ions 
130
of the story of Nathan. Finally, the
ge n e alo gy of the kings of Idu me a g ive n at Ge n e s is 
36 .31¡. al s o ap p e a rs
in the s ame words in the op e ning chapte r of 
1 C hronicles , eve n though
the author of the latte r plainly b orrowe d his acc ou n t from other chroni -
cle rs and not the twelve b o oks we attr ibute to Ez ra.

If we p o s s e s s e d [ the
works of] thes e chroniclers , the thing itself [ that we are ass erting] would
undoubtedly be immediately apparent. But since we lack them, as I s aid, our
s ole recours e is to examine the histories themselves ^ their order and con -
nection, their dis crepancies in repeated pass ages , and their di¡erences in
chronology ^ s o as to enable us to make judgments about the other writings.
[
3 ] Let us the refore examin e the m, or at le a st the m o st str iking of the m,
c o m me nc ing with the story of Judah and Tamar which the histor ian
b e g ins at Ge n e s is chapte r 
38 with the words , ‘And it c ame to pa s s at that
t i me , that Judah de par te d fro m his b rothe rs’. That ‘ti me’ must n e ce s s a -
r ily b e relate d to s o me othe r t i me

already me n t ion e d, but it c annot b e
linke d to the p e r io d of its i m me diate c on text in Ge n e s is. For from the
t i me whe n Jo s e ph wa s t ake n in to Egypt u n t il the t i me whe n the patr iarch
Jac o b als o s e t out for Egypt with all his family, we c an c alculate no m ore
than twe n ty two ye ars. ( For Jo s e ph wa s s eve n te e n ye ars old whe n he wa s
s old by his b rothe rs , and whe n Pharaoh orde re d hi m to b e rele a s e d fro m
pr is on he wa s thir ty ye ars old; add the s eve n ye ars of abundance and the
two years of famine, and you will get twenty two years.) Yet no one can
imagine that in this short period so many things could have happened.
For Judah begat three children, one after the other, from one wife whom
1
The two books of Chronicles in the Bible are distinct from the non-extant ‘Chronicles of the Kings
of Judah’and ‘Chronicles of the Kings of Israel’ which Spinoza discusses above, ch.
8
para
10, p. 126.
2
Spinoza’s footnote: see Annotation
11.
3
Spinoza’s footnote: see Annotation
12.
4
The twelve b o o ks f ro m G e n e s i s to 
2 K i ng s : s e e ab ove, ch. 
8
 pa ra 12 , pp. 127^9 .
5
Spinoza’s footnote: see Annotation
13.
Further queries
131


he married at that time; the eldest of them grew up and took Tamar to
wife; when he died, the second brother married her; he too died; and
long after these events, Judah himself unwittingly had intercourse with
his own daughter-in-law, Tamar, who bore him twin sons, one of whom
became a parent ^ and all within the aforesaid period of twenty-two
years! Since all these things cannot be ascribed to the period to which
Genesis refers, it must necessarily be related to another time which came
just before this in another book. It follows that Ezra simply transcribed
this story too and inserted it among the others, without examining it.
[
4] But we must also concede that not only this chapter but the whole
history of Joseph and Jacob
131
has been taken and transcribed from di¡er-
ent histories, so obviously riddled is it with inconsistencies. Genesis
47
narrates that when Jacob was ¢rst introduced to Pharaoh by Joseph, he
was
130 years old. If we subtract the twenty-two years he spent in
mourning because Joseph was away and, in addition, the seventeen years
which was the age of Joseph when he was sold, and ¢nally the seven years
which he served for the sake of Rachel, it will be found that he had
reached the advanced age of eighty-four when he married Leah. On the
other hand Dinah was scarcely seven years old
6
when she was raped by
Shechem, and Simeon and Levi were scarcely twelve and eleven respectively
when they sacked his whole city and put all its citizens to the sword.
7
[
5] I need not go through every example in the Pentateuch.We have only
to notice that everything in these ¢ve books, commandments and histories
alike, is narrated in a confused manner, without order and without respect
for chronology, and that stories are repeated, sometimes in di¡erent ver-
sions.We will then easily see that they were all collected and stored away, so
that they would be available to be examined at a later date and reduced to
order.
[
6] But it is not only the material in the Five Books; the histories in the
other seven books, which go down as far as the destruction of the city,
8
were collected in the same manner. Who does not see that at Judges
2.6 a
new historian begins (the one who had also written the deeds of Joshua),
6
Spinoza’s footnote: see Annotation
14.
7
Genesis
34.
8
Destruction of Jerusalem in
587 bc.
Theological-Political Treatise
132




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