Benedict de spinoza: Theological-Political Treatise



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(
5) Worship of God and obedience to Him consist solely in justice and char-
ity, or in love of one’s neighbour.
(
6) All who obey God in this rationale
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of living, and only they, are saved;
those who live under the sway of pleasures are lost. If people did not ¢rmly
believe this, there would be no reason why they should obey God rather than
their own pleasures.
(
7) Finally, God forgives the repentant their sins; for there is no one who
does not sin, and therefore if this were not clearly established, all would despair
of their salvation and would have no reason to believe that God is merciful. But
anyone who ¢rmly believes that God forgives men’s sins with the mercy and
grace with which he directs all things and is more fully inspired with the love of
God for this reason, truly knows Christ according to the spirit, and Christ is
within him.
[
11] No one can fail to recognize that all these things absolutely need to
be known, so that all men without exception may be able to love God by
command of the Law explained above, for if any of these is removed, obe-
dience too is gone. But what God, or the exemplar of the true life, is, e.g.
whether he is ¢re or spirit or life or thought, etc. is irrelevant to faith, as are
questions about the manner in which he is the exemplar of the true life: for
example, is it because He has a just and merciful mind? or is it because all
things exist and act through Him and therefore we understand them
through Him and see what is true, right and good through Him? Whatever
one’s views on these questions, it makes no di¡erence.
Furthermore, it has nothing to do with faith whether one believes that
God is everywhere in essence or in potential, whether He governs all
things from liberty or from the necessity of nature, whether He issues
edicts like a prince or teaches them as eternal truths, whether man obeys
God of his own free will or by the necessity of the divine decree, or whether
reward of the good and punishment of wrongdoers takes place naturally or
supernaturally. It makes no di¡erence, I contend, with regard to faith how
anyone understands these questions and others like them, provided no one
draws conclusions with an eye to having greater licence for wrongdoing or
becoming less obedient towards God.
Indeed everyone, as we have already said, must adapt these doctrines
of faith to his own understanding and to interpret them for himself in
whatever way seems to make them easier for him to accept unreservedly
and with full mental assent. For, as we have pointed out, faith was once
revealed and written according to the understanding and beliefs of the
Faith and philosophy
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prophets and of the common people
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of their time, and in the same
manner everyone in our day must adapt faith to their own views so that
they may accept it without any mental reservation or hesitation. For
faith, as we showed, requires not so much truth as piety; and since faith is
pious and apt for salvation only by way of obedience, no one is faithful
except on the ground of obedience. It is, therefore, not the man who
advances the best reasons who necessarily manifests the best faith
but rather the man who performs the best works of justice and
charity. How salutary and necessary this doctrine is in a society if we wish
people to live in concord and peace with each other! How many of the
causes of wrongdoing and disorder it abolishes, I submit to everyone’s
judgment.
[
12] Before going any further, it is worth noticing that we can, from what
we have just shown, readily answer the objections mentioned in chapter
1
where we referred to God speaking to the Israelites from Mount Sinai. For
while the voice heard by the Israelites could yield no philosophical or
mathematical certainty about God’s existence, still it su⁄ced to over-
whelm them with awe of God, such as they had formerly known Him, and
rouse them to obedience, which indeed was the purpose of this awesome
display. For God did not intend to teach the Israelites the absolute attri-
butes of His essence (for on that occasion he revealed none), but rather
break their wilful spirit and bring them to obedience; and hence He
approached them not with reasons but with the roar of trumpets, thunder
and lightning (see Exodus
20.20).
[
13] It remains only to show that there is no interaction and no a⁄nity
between faith or theology, on the one side, and philosophy, on the other. By
now this must be obvious to anyone who knows the aim and the founda-
tions of these two disciplines, which are certainly as di¡erent from each
other as any two things could be. For the aim of philosophy is nothing but
truth, but the aim of faith, as we have abundantly demonstrated, is simply
obedience and piety. The foundations of philosophy are universal con-
cepts, and philosophy should be drawn from nature alone. But the foun-
dations of faith are histories and language and are to be drawn only from
Scripture and revelation, as we showed in chapter
7
. Faith therefore allows
every person the greatest liberty
180
to think, so that they may think whatever
they wish about any question whatever without doing wrong. It only
Theological-Political Treatise
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condemns as heretics and schismatics those who put forward beliefs for
the purpose of promoting disobedience, hatred, con£ict and anger. On the
other hand, faith regards as faithful only those who promote justice and
charity as far as their reason and abilities allow.
[
14] Finally since the things we have demonstrated here are the cardinal
points I proposed to make in this treatise, I desire, before going any fur-
ther, to make an earnest request of my readers, to read these two chapters
with some attention and take the trouble to re£ect on them again and
again, and to understand that we have not written them simply to make
some novel remarks, but to correct abuses, and indeed we hope one day to
see them corrected.
Faith and philosophy
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