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 Biographie von Demokrit 



Storytelling Teaching Model: http://science-story-telling.eu 

Biographie von Demokrit 

Demokrit (460-370 v.Chr.) war ein griechischer Philosoph und Denker. Bekannt als 

„der lachende Philosoph“ war er ein Befürworter des extremen Determinismus und 

einer der Hauptverfechter des antiken Materialismus. Um 430 v.Chr. präsentierte er 

eine Atomtheorie des Kosmos und wird als der „Vater der materialistischen Theorie 

der Materie und der modernen Naturwissenschaften“ angesehen.

 

Wie so viele seiner Zeitgenossen hinterließ 



Demokrit keine schriftlichen Werke. Dennoch 

konnte man den Schriften späterer griechischer 

Autoren mit einiger Gewissheit entnehmen, dass 

Demokrit um 460 v.Chr. in Abdera, Thrakien, 

geboren wurde, wenn auch einige Historiker glau-

ben, dass es eigentlich eher um 490 v.Chr. war. Er 

starb um 370 v.Chr. 

In seinen jungen Jahren wurde er von ägypti-

schen Priestern und babylonischen Magiern unter-

richtet. In den darauffolgenden Jahren studierte er 

Philosophie in der Schule von Leukipp (der Schu-

le der Atomisten, 400 v.Chr.), wo er Interesse an 

der Atomtheorie entwickelte. Er erbte eine erheb-

liche Summe Geld von seinem Vater und so war 

es ihm möglich ins Ausland zu reisen. Er ver-

brachte viele Jahre damit, in Ägypten, dem Baby-

lonischen Reich, Indien, Persien und Athen zu 

Reisen. Während seiner Reisen hatte er die Mög-

lichkeit auf viele Astrologen, ägyptische Priester, 

Gelehrte von Babylon und Philosophen aus Indien 

zu treffen. Dank ihnen erlangte er ein enormes 

Wissen. Man vermutet, dass Demokrit ungefähr 

70 verschiedene Werke geschrieben hat, von de-

nen aber nur sehr wenige die Zeit überlebt haben. 

Die meisten seiner Werke schrieb er über Mathe-

matik, Biologie, Soziologie, Geographie, Astro-

nomie, Meteorologie, Ökonomie, Stenographie 

und die Theorie der Sprache. Auch wenn man 

wenig über sein Leben weiß, konnte man doch 

eine Menge über seine Ansichten herausfinden. 

Anders als die Eleaten glaube Demokrit, dass 

neben dem Stadium des Seins auch ein Stadium 

der Leere (Vakuum genannt) existieren müsse. 

Laut Demokrit besteht jede Materie aus kleinen, 

unteilbaren Partikeln, den Atomen (von griechisch 

atom oder atomos, „unteilbar“), die sich in einem 

Vakuum bewegen. Die Bewegungen der Atome 

und deren Verbindungen und Teilungen sind die 

Grundlage für jedes beobachtbare Phänomen. 

Atome können nicht zerstört werden, weil sie 

nicht verschwinden oder hergestellt werden kön-

nen. Deshalb gibt es laut seiner Theorie keinen 

Anfang und kein Ende der Welt. Demokrit glaub-

te, dass die Bewegung der Atome nicht zufällig 

sei, sondern den Naturgesetzen folge. Daraus 

folgt, dass alles, was passiert, 

einen Grund hat und jedes 

Phänomen unvermeidlich ist.  

Demokrit nahm an, dass es verschiedene Arten 

von Atomen gebe und dass er durch das Beschrei-

ben dieser verschiedenen Arten die Unterschiede 

zwischen verschiedenen Objekten erklären könne. 

Er sagte, dass verschiede Objekte aus einer ver-

schiedenen Anzahl Atome gemacht sind. Zum 

Beispiel besteht eine Seele, die andere Lebende 

bereichert, aus Feuer, welches aus glatten, hellen, 

runden Atomen besteht. 

Im Gegensatz dazu besteht eine bösartige Per-

son aus schweren und groben Atomen. Er nahm 

auch an, dass Flüssigkeiten aus weichen, runden 

Atomen bestehen, weshalb sie sich trennen kön-

nen. Feste Gegenstände wiederum sind aus gro-

ben, verzahnten Atomen gemacht, sodass sie sie 

sich miteinander verhaken können. 

Etwa so wie er es für die Aggregatzustände tat,  

verwendete Demokrit sein Konzept der Atome, 

um die Unterschiede in Geschmack und optischer 

Wahrnehmung zu erklären. Nach seiner Theorie 

ergaben große, runde Atome einen süßlichen Ge-

schmack und schwere, grobe Atome einen würzi-

gen Geschmack. Farben und Schatten hängen von 

der jeweiligen Positionierung der Atome in einem 

Atomgemisch ab. 

Demokrit glaubte, dass die Atome, aus denen 

alles auf der Erde, genauso wie alle Planeten und 

Sterne bestehen, immer und ewig gleich seien. 

Atome können sich im Nichts zusammenschließen 

und von Steinen über Pflanzen bis hin zu Tieren 

alles erschaffen. 

Wenn diese Gebilde sterben, dann werden die 

Atome freigelassen und können sich wieder mit 

anderen zusammenschließen, um wieder neue 

Dinge zu erschaffen. Diese Idee war bei den Ge-

lehrten seiner Zeit nicht sehr gut angesehen, ob-

wohl sie viele Jahrhunderte später von dem fran-

zösischen Chemiker Antoine Lavoisier bestätigt 

wurde. Heutzutage ist diese Idee eine der Grund-

gesetze der Naturwissenschaften. 




 

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Biographie von Demokrit 

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Die Ansichten, die Demokrit in Umlauf brach-



te, waren nicht sehr weitverbreitet, da die bekann-

ten Philosophen dieser Zeit (wie unter anderem 

Sokrates, Platon und Aristoteles) sich für philoso-

phische Konzepte und den menschlichen Körper 

interessierten, nicht aber für die Beschaffenheit 

der Materie oder Atome. Aufgrund dieser Interes-

senunterschiede erwähnte Platon nie den Namen 

Demokrit, obwohl er einige seiner Ansichten be-

schrieb. Man glaubt, dass Platon sogar die Werke 

von Demokrit verbrennen wollte, aber die Anhä-

nger des pythagoreischen Kultes (Kleinias und 

Amyklas) verhinderten, dass dies geschehen konn-

te. 

Aristoteles war ein weiterer Philosoph, der den 



Atomismus nicht unterstützte. Dennoch sprach er 

würdigend von Demokrit, da er glaubte, dass De-

mokrits Argumentation sehr gut durchdacht gewe-

sen sei. Er war auch von den vielfältigen wissen-

schaftlichen Methoden beeindruckt, die Demokrit 

verwendet hatte. 

Mit dem Untergang der griechischen Zivilisa-

tion wurde die Theorie des Atomismus eine lange 

Zeit nicht weiterentwickelt. Demokrits Ideen wur-

den vergessen oder als falsche Doktrin oder irre-

führender Pfad, der zum Atheismus führt, angese-

hen. 


Alchemie war im zweiten Jahrhundert immer 

noch vorhanden, aber es war eine Ansammlung 

unsinniger Fantasiesagen, magischer Formeln und 

Rezepten voller Symbole, eigenartiger Metaphern 

und Quacksalberei. Ihr hauptsächlicher Zweck 

diente dazu ungebildete Leute zu schmähen. In-

mitten dieses Chaos war es sehr schwer verlässli-

che Daten zu finden, weswegen wir nicht sicher 

sein können, welche wissenschaftlichen Theorien 

zu der Zeit wirklich existierten. Diese Theorien 

wurden auf der Basis von primitiven Experimen-

ten erstellt und waren mit den philosophischen 

Hypothesen vergangener Jahrhunderte hinsichtlich 

Materie, Zuständen und Charakteristiken verbun-

den. 

Es dauerte bis ins frühe 19. Jahrhundert, dass 



Demokrits Hypothese eine Wiederbelebung er-

fuhr, als ein englischer Chemiker namens John 

Dalton seine Theorie des Atomismus auf einer 

neuen, realistischeren Grundlage verkündete. 

Gelehrte aller Zeiten glaubten, dass Demokrit 

nicht nur genial sondern auch der wichtigste Ge-

lehrte vor Aristoteles war. 

 

 Bibliographie 

Fierz-Dawid, H. E., (1958). Historia rozwoju chemii. War-

szawa: 


Państwowe Wydawnictwo Naukowe. 

http://www.encyklopedia.pwn.pl 

http://www.britannica.com 

http://www.portalwiedzy.onet.pl 

http://www.wikipedia.pl 

Wróblewski, A. K., (2007). Historia fizyki. Warszawa: PWN. 

Wróblewski, A. K., (1998). Wiedza i Życie. 

Biographie von Demokrit was translated by Vanessa 

Schmid.  

 

Biographie von Demokrit  was written by Emilia Do-

browolska with the support of the European Commission 

(project 518094-LLP-1-2011-1-GR-COMENIUS-CMP) and 

the Polish Association of Science Teachers, Poland. This 

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