Climate Change Adaptation: Traditional Knowledge of Indigenous Peoples Inhabiting the Arctic and Far North Marine Hunters of Chukotka



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Climate Change Adaptation: Traditional Knowledge of 

Indigenous Peoples Inhabiting the Arctic and Far North 

Marine Hunters of Chukotka 

Marine Hunters of Chukotka

 

Introduction

 .................................................................................................................. 2 

Description of the Region of the Bering Strait and Eastern Chukotka

 ..................................... 2 

General Information .................................................................................................................... 2 

Natural Complexes ..................................................................................................................... 3 

Terrestrial Landscapes ................................................................................................................ 4 

Ice Scapes ................................................................................................................................... 4 

Local Cultures of Eastern Chukotka

 ................................................................................. 5 

Indigenous Peoples and Marine Hunting Сulture

 ................................................................ 6 

Yupik/Asiatic Eskimo ................................................................................................................. 7 

Coastal (Maritime) Chukchi ....................................................................................................... 7 

Hunters and reindeer herders ...................................................................................................... 7 

The People Who Live Facing the Sea ......................................................................................... 8 

Wildlife and Traditional Use of Resources

 ....................................................................... 10 

Sea mammals ............................................................................................................................ 10 

The Polar Bear .......................................................................................................................... 12 

Land Animals ............................................................................................................................ 12 

Sacred Animals ......................................................................................................................... 13 

Fish and the Invertebrates ......................................................................................................... 13 

Birds .......................................................................................................................................... 14 

Plants ......................................................................................................................................... 14 

Hunting Gear

 .............................................................................................................. 14 

Traditional Weapons and Personal Gear .................................................................................. 14 

Clothing .................................................................................................................................... 15 

Means of Transportation

 ............................................................................................... 15 

Boats and Dog Sleds ................................................................................................................. 15 

Skin-boat ................................................................................................................................... 15 

Whaleboats and Aluminum Boats ............................................................................................ 16 

Sled Dogs .................................................................................................................................. 16 

Walrus Hunting

 ........................................................................................................... 16 

Whaling

 ..................................................................................................................... 17 



Spiritual and Cultural Traditions

 .................................................................................... 17 

Sacred Bones and Rocks ........................................................................................................... 17 

Traditions in the Modern Life

 ........................................................................................ 18 

Chukotka Residents Talk about Climate Change

............................................................... 20 

Sources


 ...................................................................................................................... 23 

About Authors

 ............................................................................................................ 25 

 

 




 

 

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Climate Change Adaptation: Traditional Knowledge of 

Indigenous Peoples Inhabiting the Arctic and Far North 

Marine Hunters of Chukotka 

Introduction 

More  than  four  thousand  years  ago,  two  maritime  cultures  of  the  Arctic,  the 

Scandinavian coastal hunters (Pomors, in Russian) of the northern Atlantic and the 

Eskimo of the northern Pacific, were formed and began to successfully develop at 

the  places  where  those  two  great  oceans  joined  the  Arctic  Ocean.  They  emerged 

almost simultaneously but developed independently of one another. 

Both cultures eventually spread along the Arctic shores. The Scandinavian hunters 

spread  to  the  west,  all  the  way  to  Iceland,  and  later,  as  far  as  Greenland.  Their 

Russian branch (the Pomors) spread to the east, along the Arctic shore of Eurasia, 

where it mixed with the coastal cultures of the indigenous peoples of the Russian 

Arctic  and  northwest  Siberia.  The  Eskimo  culture  from  the  Bering  Strait  region 

primarily  spread  to  the  east  and  gradually  occupied  all  of  the  Arctic  regions  of 

North  America  (including  the  Canadian  Arctic  Archipelago)  and  Greenland, 

replacing and partly merging with the sea culture of the Scandinavians. The Asian 

branch of the sea mammal hunting culture of the Bering Strait is a fairly distinctive 

part  of  the  general  whale-,  walrus-,  and  seal  hunting  culture,  the  most  northern 

aboriginal culture of the world. 

Over many centuries both cultures created their own unique subsistence systems. It 

is  important  to  note  that  each  of  these  sea  cultures  was  formed  by  people  of 

different  origin  (ethnogenesis),  speaking  languages  that  belong  to  different 

language families. 

Both Arctic cultures exist in present-day Russia. The western sector of the Arctic 

hosts  the  complex  sea  culture  of  the  Barents  and  White  Sea  Pomors. The  eastern 

sector is the region hosting the sea mammal hunting culture of the Asiatic Eskimo 

(Yupik) and coastal Chukchi of Chukotka. We shall discuss this particular culture 

further. 

 

Description of the Region of the Bering Strait and Eastern Chukotka 

General Information 

Today the place where the Pacific and the Arctic Oceans meet at the Bering Strait 

that  divides  the  continents  of  Asia  and  North  America  looks  as  shown  in  the 

picture.  However,  it  was  not  always  this  way.  Over  the  last  one  million  years 

northeast  Asia  and  North  America  were  repeatedly  joined  at  this  point  by  a  land 

bridge.  This  peculiar  territory,  now  partially  covered  by  sea,  was  given  the 






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