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Lenguas


En África se dan los grupos lingüísticos más antiguos de la humanidad, es la cuna de dos de las ramas que han dado origen a mayores variaciones: las lenguas afro-asiáticas y el grupo de las niger-benue. Una particularidad notable son las lenguas de Chasquido propias de los Kung San que se sospecha son el tronco principal del que se originan todas las lenguas habladas en el mundo.

Los idiomas más extendidos, con más de 120 millones de hablantes, son: el árabe, el kiswahili (alternativamente swahili) y el hausa (fulbé o fulfuldé), todas estas son linguas francas habladas por diversos grupos culturales, a estas le siguen en número de hablantes, idiomas de origen europeo: el inglés y el francés, seguidos del portugués generalmente utilizados por las administraciones postcoloniales y las clases urbanitas.


Religión


Bandera Vudú

La mayor parte del continente profesa religiones tradicionales africanas, englobadas dentro del impreciso grupo conocido como animista. Dicho "animismo" suele darse bajo la apariencia de religiones universalistas como el Islam o el Cristianismo.

El Islam tiene una presencia dominante en el norte y destacada en el Sáhara, el Sahel, África Occidental y África Oriental. El Cristianismo (monofisita)aunque más antiguo que el Islam había quedado confinado a Etiopía y será sólo a partir del siglo XX cuando adquirirá una creciente importancia (catolicismo y protestantismo).

Sin embargo tanto Islam como el Cristianismo se encuentran en África con sincretismos más o menos sectarizados como el Kimbanguismo o la Iglesia Cristiana Celestial, que persisten y se reproducen gracias a la fortaleza implícita de los conceptos de las religiones tradicionales. Las religiones tradicionales africanas tienen una presencia destacada en América, especialmente el Vudú en Haití, la religión Yoruba y las religiones del antiguo Reino del Congo en el Caribe y en Brasil principalmente.

Existen asimismo minorías Hindúístas y Judaicas.

 

América



América es un continente que se extiende en gran parte del Hemisferio Occidental de la Tierra. Se extiende desde el Océano Glacial Ártico por el norte hasta el Cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los océanos Pacífico y Atlántico que delimitan al continente por el oeste y el este, respectivamente. Con una superficie de 42.262.142 millones de km², es la segunda masa de tierra más grande del planeta.

Debido a su gran tamaño y sus características geográficas, América es dividida tradicionalmente en América del Norte y en América del Sur, aunque algunos geógrafos consideran a América Central como un subcontinente al igual que los anteriores. Atendiendo a sus características culturales se distingue América Anglosajona, el Caribe no latino y América Latina. Se utiliza también el término las Américas para referirse a la totalidad de las subregiones que integran el continente.



Etimología del nombre



Atlas mundial Cosmographiae Introductio, c. 1507. Primer registro del nombre "América" para designar al continente. Ver aquí en más detalle el uso del nombre

La primera vez en que fue utilizado el nombre "América" en Europa para designar las tierras a las que llegó Cristóbal Colón en 1492, fue alrededor de 1507 en el libro Cosmographiae Introductio, escrito por el cartógrafo alemán Martín Waldseemüller, que lo nombró en honor a Américo Vespucio, navegante italiano que fue el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente aparte y no las Indias como se pensaba anteriormente en Europa. Siguiendo la línea de los otros continentes que llevaban nombres de mujeres, se latinizó el nombre del explorador y se feminizó resultando "América". Gracias al desarrollo de la imprenta, las obras de Waldseemüller se divulgaron rápidamente en Europa, a excepción de España y Portugal que mantuvieron su denominación de Indias Occidentales por varios años. Otro término utilizado (polémico porque toma el punto de vista de los conquistadores) es el de Nuevo Mundo, en contraste con el Viejo Mundo, es decir, las tierras europeas y sus alrededores ya conocidos por los europeos durante la Edad Media.

Otras teorías menos difundidas afirman que el nombre "América" proviene del mercader Richard Amerike, que habría financiado el viaje de Juan Caboto a Terranova en 1497 o de una región llamada Amerrique, ubicada en la actual Nicaragua, la cual poseía grandes recursos de oro que habrían descubierto tanto por Colón como Vespucio y que incluso este último habría cambiado su nombre en honor a dicha zona.

En algunas regiones, sobre todo en Estados Unidos y otros países no americanos, el nombre de América se ha convertido de manera errada en un sinónimo para los Estados Unidos de América (EEUU). En el mundo anglosajón ha surgido el término de Las Américas para referirse al continente y así distinguirlo de los EEUU, cuyos habitantes son denominados americans. En el mundo hispano, el término "americano" corresponde al gentilicio referido al continente mientras que los habitantes de los EEUU son denominados estadounidenses, aunque también se utiliza para ello el término "norteamericano", igualmente errado. También se utiliza en español el término Las Américas para referirse a las diferentes regiones del continente americano (América del Norte, Centroamérica, el Caribe y América del Sur); la reunión de jefes de gobierno de las naciones americanas se denomina oficialmente Cumbre de las Américas

Antes de que los europeos llegaran a América, las culturas centroamericanas lo habían denominado con el nombre Abya Yala, mientras que los aztecas lo llamaban Cem Anahuac, que en lengua nahuatl significa "tierra rodeada de las grandes aguas".[1].



Historia



Machu Picchu, ejemplo de la alta civilización incaica

Hasta las últimas décadas del siglo XX predominaba la teoría del poblamiento tardío que sostiene que el ser humano llegó a América desde Siberia hace unos 12-14 mil años ingresando a través del Puente de Beringia durante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, más recientemente científicos de distintas areas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teoría anterior dando forma a una nueva teoría del poblamiento temprano que sostiene no solo un poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 años adP), sino la utilización de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia, Mongolia [2] e incluso otros lugares de origen.

En América se produjeron dos Revoluciones Neolíticas independientes en Mesoamérica, hace unos 10.000 años [3] y la región andina de Sudamérica, hace unos 5.500 años [4]. Hace 5.000 y 6.000 años, se formaron los grandes grupos linguísticos indoamericanos [5].

En América se desarrollaron importantes civilizaciones como Caral (la ciudad más antigua de América), los anasazi, indios Pueblo, Monte Albán, quimbaya, Nazca, Chimú, Chavín, Paracas, Mochica, Wari, Lima, Zapoteca, Olmeca, Chibcha, Haudenosaunee, Diaguita, y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacán, Maya, Azteca e Inca, entre muchos otros.

Algunos historiadores sostienen que la colonización vikinga en América fue la primera proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teorías que sostienen presencia anterior [6]. Erik el Rojo habría establecido las primeras colonias en Groenlandia en el año 985. Su hijo, Leif Eriksson habría establecido colonias en la actual Terranova alrededor del año 1000, las que finalmente desaparecerían con el pasar de los años.

A partir de la llegada de Cristóbal Colón a América el 12 de octubre de 1492 algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. España derrotó a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableció su Imperio a lo largo de toda la costa del Pacífico y la cuenca del río de la Plata, mientras Portugal colonizaría la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableció algunas colonias en la franja costera atlántica desde la actual Canadá hasta el norte de Brasil. El Reino Unido se estableció en la costa oriental de Norteamérica y en algunos sectores de la costa caribeña. Holanda y Dinamarca establecieron colonias en pequeñas islas del Caribe y Rusia finalmente conquistó la zona de Alaska.

Hay que señalar también que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX: la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la región Amazónica y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como los mapuches, het, ranquel, wichi, qom, amazónicos, algonquinos, hopi, comanches, inuits, etc.

Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demográfico que en algunos casos, como Mesoamérica, llegó al 97% de la población total [7].

También se instalaron en América del Sur algunas repúblicas de afroamericanos que lograron huir de la esclavitud a la que habían sido reducidos por los portugueses, como el Quilombo de los Palmares o el Quilombo de Macaco.

Luego de tres siglos de dominio extranjero, las colonias europeas comenzaran a declarar su independencia comenzando por las Trece Colonias británicas que dieron origen a los Estados Unidos, en 1776. En la primera mitad del siglo XIX serán Haití y las colonias españolas de América Latina las que obtendrán su emancipación. Finalmente, desde mediados del siglo XX, lo harían los territorios bajo dominio británico y francés en el Caribe.

Tras su emancipación los países de America han seguido un desarrollo dispar entre si. Durante el siglo XIX Estados Unidos se afianzó como un potencia de carácter mundial y reemplaza a Europa como poder dominante en la región. La mayoría de los demás países del continente no logran establecer sistemas que permitan su desarrollo económico y las instituciones tienen mayor dificultad a establecerse.



El siglo XX ve incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamérica con respecto al resto del continente. Así, mientras Estados Unidos se convierte en la única superpotencia del mundo a finales del siglo, otros países como Haití o Bolivia registran índices de desarrollo que se encuentran entre los más bajos del planeta.

Geografía






























































Cliquear en el mapa para ver en detalle
América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia, con una extensión aproximada de 42.262.142 km². Se extiende de norte a sur desde el Cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el Océano Glacial Ártico hasta las Islas Diego Ramírez (56ºS, Chile), ubicadas en el Paso Drake que separa al continente americano de la Antártida. Su punto más oriental corresponde al Cabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11'E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático.

Está compuesta por dos subcontinentes: América del Norte y América del Sur. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, ambas masas de tierra habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones para luego chocar y unirse formando el istmo de Panamá, hace 3 millones de años.



Zonas geográficas

América del Norte

América del Sur

Ártico Canadiense
Región de la Gran Cuenca
Grandes Planicies
Grandes Lagos
América Central
El Caribe
Grandes Antillas
Pequeñas Antillas



Caribe Sudamericano
Chocó biogeográfico
Llanura del Amazonas
Andes
Altiplano
Gran Chaco
Guayanas
Pampa
Cono Sur
Patagonia






Aconcagua, con 6.959 metros de altitud, es la cima más alta de América

América está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica y llanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Mississippi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica.



La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chiloé y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el Mar Caribe, las islas Galápagos en medio del Océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.

Principales cimas (sobre 6.000 msnm)

Montaña

Altitud

País

Monte Aconcagua

6.959

 Argentina

Ojos del Salado

6.893

 Argentina -  Chile

Monte Pissis

6.795

 Argentina

Nevado de Huascarán

6.746

 Perú

Volcán Llullaillaco

6.739

 Argentina -  Chile

Cerro Mercedario

6.720

 Argentina

Cerro Yerupaja

6.617

 Perú

Nevado Sajama

6.542

 Bolivia

Volcán Antofalla

6.440

 Argentina

Nevado Illimani

6.438

 Bolivia


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