Copyright notice

Yüklə 168,91 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü168,91 Kb.
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   12


Elinor Ostrom: Understanding Institutional Diversity 

is published by Princeton University Press and copyrighted, © 2005, by Princeton 

University Press. All rights reserved. No part of this book may be reproduced in any form 

by any electronic or mechanical means (including photocopying, recording, or information 

storage and retrieval) without permission in writing from the publisher, except for reading 

and browsing via the World Wide Web. Users are not permitted to mount this file on any 

network servers. 

Follow links for Class Use and other Permissions. For more information send email to: 


Understanding the Diversity of Structured 

Human Interactions 

TO  UNDERSTAND  institutions one needs to know what they are, how and 

why they are crafted and sustained, and what consequences they generate 

in diverse settings. Understanding anything is a process of learning what 

it does, how and why it works, how to create or modify it, and eventually 

how to convey that knowledge to others. Broadly defined, institutions are 

the prescriptions that humans use to organize all forms of repetitive and 

structured  interactions  including  those  within  families,  neighborhoods, 

markets, firms, sports leagues, churches, private associations, and govern-

ments  at  all  scales.  Individuals  interacting  within  rule-structured  situa-

tions face choices regarding the actions and strategies they take, leading 

to consequences for themselves and for others. 

The  opportunities  and  constraints  individuals  face  in  any  particular 

situation, the information they obtain, the benefits they obtain or are ex-

cluded from, and how they reason about the situation are all affected by 

the rules or absence of rules that structure the situation. Further, the rules 

affecting one situation are themselves crafted by individuals interacting 

in  deeper-level  situations.  For  example,  the  rules  we  use  when  driving 

to work every day were themselves crafted by officials acting within the 

collective-choice rules used to structure their deliberations and decisions. 

If the individuals who are crafting and modifying rules do not understand 

how  particular  combinations  of  rules  affect  actions  and  outcomes  in  a 

particular ecological and cultural environment, rule changes may produce 

unexpected and, at times, disastrous outcomes. 

Thus, understanding institutions is a serious endeavor. It is an endeavor 

that colleagues and I at the Workshop in Political Theory and Policy Anal-

ysis have been struggling with for at least three decades.

After designing 

multiple research projects; writing numerous articles; developing ideas in 

the classroom; learning from eminent scholars in the field, from students, 

and from colleagues; and making diverse attacks on this problem, it is 

time to try to put thoughts on this subject together within the covers of a 

book, even though I am still not fully satisfied with my own understand-

ing. Consider this a progress report on a long-term project that will be 

continued, I hope, by many others into the future. 

C H  A P  T E  R   O N E  

Diversity:  A  Core  Problem  in  Understanding  Institutions 

A major problem in understanding institutions relates to the diversity of 

situations  of  contemporary  life.  As  we  go  about  our  everyday  life,  we 

interact in a wide diversity of complex situations. Many of us face a morn-

ing and evening commute where we expect that others, who are traveling 

at great speeds, will observe the rules of the road. Our very lives depend 

on these expectations. Others depend on our own driving behavior con-

forming  in  general  to  locally  enforced  rules  about  speeding,  changing 

lanes, and turn-taking behavior at intersections. Those of us who work 

in large organizations—universities, research centers, business firms, gov-

ernment offices—participate in a variety of team efforts. In order to do 

our own  work well,  we are dependent  on others to  do their  work cre-

atively,  energetically,  and  predictably,  and  vice  versa.  Many  of  us  play 

sports at noontime, in the early evening, or on the weekends. Here again, 

we need to learn the basic rules of each of the games we play as well as 

find colleagues with whom we can repeatedly engage in this activity. Dur-

ing the average week, we will undertake activities in various types of mar-

ket settings—ranging from buying our everyday food and necessities to 

investing  funds  in  various  types  of  financial  instruments.  And  we  will 

spend some hours each week with family and friends in a variety of activi-

ties that may involve worship, helping children with homework, taking 

care of our homes and gardens, and a long list of other activities under-

taken with family and friends. 

Somehow as individuals we implicitly make sense of most of these di-

verse and complex situations. We do so even today, with all of the new 

opportunities and risks that were not even conceivable a few generations 

ago. We now expect to watch the Olympic games and other international 

competitions as they happen, no matter where they are located or where 

we  are  in  the  world.  We  have  become  accustomed  to  buying  bananas, 

oranges, and kiwi fruit at any time of the year in almost any market we 

enter around the globe. Not only do millions of us drive to work regularly, 

many of us also fly to other parts of the globe on a regular basis, trusting 

our  lives  to  the  knowledge  and  skills  of  pilots  to  know  and  utilize  the 

many do’s and don’ts of flying airplanes. 

If we are considered to be adults and sane, we are expected to be able 

to reason about, learn, and eventually know what to do in many diverse 

situations that we confront in today’s world. We know that when we are 

shopping in a supermarket that we can take a huge variety of goods off 

the shelf and put them in a pushcart. Before we put these same goods in 

our car, however, we need to line up at a counter and arrange to pay for 

them using cash or a credit card (something else that was not so widely 

available a few years ago). When we are shopping in an open bazaar in 

Yüklə 168,91 Kb.

Dostları ilə paylaş:
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   12

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2023
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə