El mundo griego después de alejandro



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Quizá  en  respuesta  a  este  tipo  de  iniciativas  ptolemaicas,  el  mecenazgo 

seléucida  promovió  las  obras  de  Beroso  (Berossos;  FGH  680),  un  sacerdote 

babilonio  que  escribió  en  griego  una  Babyloniaka,  o  historia  de  Babilonia  hasta 

Alejandro,  uno  de  cuyos  objetivos  era  dejar  claro  a  los  griegos  la  diferencia  entre 

Babilonia  y  Asiria,

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  y  de  Megástenes  (FGH  715),  un  jefe  macedonio  que  escribió 



sobre  la  India  a  partir  de  un  conocimiento  de  primera  mano  aunque  superpuso  una 

glosa  filosófica  griega  a  su  presentación  de  las  culturas  nativas.  La  obra  de 

Megástenes se ha preservado indirectamente a través de la descripción de la India de 

Diodoro (2. 35-42). 

Sigue siendo cierto que decidir asimilar o diferenciar implica una posición de 

poder  cultural.  El  contexto  imperial  está  siempre  presente  y  puede  influir  en  los 

escritores de modo consciente o inconsciente. En el Idilio 14 el enamorado Esquines 

piensa aliviar su pena yéndose con Ptolomeo como mercenario.

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 La posibilidad de ir 



a los  lugares  lejanos del  mundo  estaba siempre  presente para los  griegos  de  finales 

del siglo IV y del siglo III. Pero aunque la representación del bárbaro sí contribuyó a 

constituir la identidad griega, no debemos asimilarla demasiado al racismo moderno. 

LA HISTORIAGRAFÍA Y LA COLECTIVIDAD 

Con  el  fin  de  esbozar  las  líneas  generales  para  abordar  el  papel  social  y 

cultural  de  los  historiadores  durante  el  período  helenístico,  el  examen  se  centrará 

ahora  en  los  historiadores  que  escribieron  durante  los  siglos  III  y  II,  se  hayan 

preservado sus  obras  o no. No trataré de las  fuentes  escritas  posteriormente, que se 

han  examinado  en  el  capítulo  1.  Todas  las  historias  contemporáneas  están  más  o 

menos  perdidas,  con  excepción  de  la  de  Polibio,  aunque  ésta  sólo  parcialmente.  El 

análisis  no  se  ocupará  del  relato  de  los  acontecimientos,  sino  de  los  objetivos  del 

autor y sus características. 

Para el público lector, historia significaba historia política y militar. Ya en el 

período  clásico  esto  entrañaba  un  fuerte  énfasis  en  los  «hacedores  de  la  historia» 

individuales;  Jenofonte,  por  ejemplo,  había  escrito  semblanzas  biográficas  de  los 

hombres que admiraba, como La educación de Ciro y Agesilao, incluso su Anabasis 

de  Ciro  y  Hellênika,  tenían  un  fuerte  tinte  biográfico  sumado  al  autobiográfico.  El 

retorno  de  una  amplia  monarquía  al  mundo  griego  acentuó  este  rasgo  de  la 

historiografía,  aunque  paradójicamente  serían  los  individuos  más  poderosos  (reyes 

como  los  Ptolomeos,  los  Seléucidas  y  los  Antigónidas)  quienes  disfrutarían  del 

registro literario más deficiente (véase el capítulo 1). 

El  elemento  biográfico  era  particularmente  notorio  en  la  obra  de  Duris  de 

Samos (c. 340-c. 270; FGH 76), un discípulo de Teofrasto. Como su padre, Caio, se 

convirtió  en  tirano  de  su  ciudad  (no  eran  tanto  monarcas  como  gobernadores 

militares  de  los  Antigónidas

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  y  después  de  Lisimaco).  La  Historia  macedónica 



(Makedonika) de Duris abarca los años de 370/369 hasta c. 281/280 y fue muy usada 


 

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por Diodoro  y Plutarco en sus  vidas de Eumenes de Cardia, Demetrio  I  y Pirro. Su 

historia  se  considera  a  veces  sensacionalista,  y  parece  haber  incluido  anécdotas 

escandalosas  dirigidas  a  mostrar  a  los  reyes  macedonios  desde  un  ángulo  poco 

favorable, incluidos los Antigónidas y Lisimaco (quizá compuso su historia después 

de la muerte de  Lisimaco  y del  fin de la tiranía en 281/280). Su  vida  de Agatocles

tirano de Siracusa, es igualmente hostil; también fue usada por Diodoro. Un estudio 

sugiere,  sin  embargo,  que  los  rasgos  predominantes  de  su  escritura  no  fueron  el 

escándalo sino «el mito, la anécdota, las lecciones morales, las historias maravillosas

los proverbios, la poesía y la etimología».

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Se aprecia un énfasis biográfico y personal en la obra de Timeo (Timaeus) de 

Tauromenio en Sicilia (c. 350-260; FGH 566), que mientras vivió en Atenas durante 

varias  décadas  escribió  una  historia  de  los  griegos  occidentales  hasta  la  muerte  de 

Agatocles  (289/288)  y,  al  parecer,  un  relato  separado  de  las  guerras  de  Pirro  (hasta 

272);  fue  la  principal  fuente  de  Diodoro  sobre  Agatocles.  También  era  contrario  a 

éste,  quien  lo  desterró  de  Sicilia;  es  claro  que  Timeo  era  propenso  a  atacar  a  otros 

historiadores, por lo cual era llamado Epitamio («calumniador»). No toda la extensa 

crítica  que  le  hace  Polibio  es  justa  (ocupa  todo  el  libro  12);  era  un  investigador 

cuidadoso,  y  sus  investigaciones  sobre  la  datación  sincrónica  son  probablemente 

responsables  de  que  los  historiadores  adoptaran  una  cronología  estándar  basada  en 

las  olimpiadas  (los  intervalos  de  cuatro  años  entre  los  juegos  olímpicos:  Polib.  12. 

11).  Parece  haber  evitado  el  tono  más  emotivo  de  Duris;  y  fue  reconocido  como  el 

primer historiador griego en prestar la debida atención a la historia romana, aunque 

desde  un  punto  de  vista  occidental  (FGH  566,  testimonios,  9  b-c).

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  Muy  pocos  de 



los  fragmentos  tratan  directamente  de  Roma,  pero  sabemos  que  escribió  sobre  los 

Penates (los dioses del hogar de los romanos; frag. 59), dio una fecha equivalente a 

814/813 para la fundación de Roma (frag. 60) y probablemente dijo que el rey Servio 

fue el  primero en utilizar el  bronce grabado como  moneda (frag. 61). Es famosa su 

observación  (frag.  139)  de  que  Alejandro  conquistó  Persia  en  menos  años  que  los 

que  Isócrates  empleó  en  escribir  su  Panegirikos,  donde  exigía  una  guerra 

panhelénica contra Persia. 

Un  coetáneo  casi  exacto  de  Timeo,  y  residente  como  él  en  Atenas,  fue 

Filócoro (c. 350-c. 260), ciudadano de esa ciudad y el último  de una vital tradición 

de  historiografía  local  ateniense.  Su  Atthis  (el  nombre,  dado  probablemente  por 

Calimaco, era el de una legendaria princesa ática) abarcaba la historia ática desde las 

edades míticas hasta 320-261, que ocupaban los últimos dos tercios de su obra (libros 

7-17). Lamentablemente, debido al prejuicio clásico de los posteriores compiladores, 

casi  todos  los  fragmentos  que  se  han  preservado  pertenecen  a  los  primeros  libros. 

Filócoro se distinguió por su investigación de las antigüedades; fue «quizá el primer 

historiador  académico».  Pese  a  ello,  encarna  la  participación  de  los  intelectuales  y 

artistas  helenísticos  en  la  vida  pública,  aunque  sólo  fuera  porque  acabó  embrollado 

en  la  política  de  la  guerra  crimonidea  y  fue  ejecutado  por  Antígono  Gónatas  por 

simpatizante de Egipto.

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El  siguiente  historiador  importante  cuya  obra  se  ha  perdido  fue  Filarco  de 

Atenas  o  Náucratis  (FGHSl),  que  escribió  las  Historias  desde  la  muerte  de  Pirro 

(271) hasta la de Cleómenes III (220/219) y utilizó ampliamente a Duris.

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 También 



es criticado por Polibio (2. 56-63) por su escritura emotiva y sus prejuicios, aunque 

Polibio tenía muchos motivos para distorsionarlo pues Filarco presentaba a los reyes 

espartanos  Agis  y  Cleómenes  favorablemente;  es  esta  versión  la  que  se  manifiesta 



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