El mundo griego después de alejandro



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suplantó como capital (16. 1. 5 [738], Austin 188). Fue creada en parte por razones 

politicas,  como  lo  sugiere  el  hecho  de  que  los  magos  se  opusieran  al  plan,  puesto 

«que  no  deseaban  que  una  fortaleza  tal  (epiteichisma)  llegara  a  existir  en  su 

detrimento» (Apian. Syria 50).

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 La seda asiria de la época de Plinio el Viejo podría 



haberse  desarrollado  a  partir  de  los  Seléucidas,  pero  su  papiro  babilonio  (13.73) 

habría sido un legado helenístico; es particularmente lamentable que las condiciones 

del suelo no hayan permitido su conservación. 

Sherwin-White  y  Kuhrt  sostienen  que  el  núcleo  del  imperio  estaba  allí.  El 

área  había  sido  urbanizada  desde  el  tercer  milenio  a.C.  y  fue  el  escenario  de  los 

imperios  anteriores  a  los  persas,  como  el  babilónico  y  el  neoasirio.  Babilonia,  a 

orillas  del  Eufrates,  tenía  un  sistema  sumamente  desarrollado  de  leyes,  comercio  y 

burocracia;  los  sacerdotes  de  la  ciudad,  a  partir  de  una  larga  experiencia,  habían 

creado  incluso  ceremonias  para  dar  la  bienvenida  a  nuevos  conquistadores.

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  Las 



montañas  del  norte  de  Mesopotamia  producían  madera,  piedra  de  construcción  y 

minerales,  pero  las  planicies  fluviales  del  sur  tenían  la  concentración  más  rica  de 

tierra agrícola. 

Siria  y  Líbano  brindaban  suministros  de  madera  y  brea,  esenciales  para  el 

poderío militar; Diodoro (19. 58. 2-5) describe que Antígono hizo que se construyera 

una flota con madera del Líbano e instaló astilleros en los puertos de Fenicia y otras 

partes.

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  Siria  tenía  relativamente  grandes  extensiones  de  buena  tierra  cultivable.



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Estrabón describe recursos adicionales en las vegas del río Orantes: 



Y  aquí  Seleuco  Nicátor  mantuvo  sus  quinientos  elefantes  y  la 

mayor parte de su ejército, como hicieron aquellos que reinaron después. 

Y  fue  una  vez  llamada  Pela  por  los  macedonios,  porque  la  mayoría  de 

macedonios  que  sirvieron  en  el  ejército  se  establecieron  aquí,  y  Pela,  la 

patria de Filipo y Alejandro, se ha convertido en una metrópolis (ciudad 

madre) para los macedonios. Y aquí estaba la oficina de superintendencia 

militar  y  la  cuadra,  con  más  de  treinta  mil  yeguas  reales  y  trescientos 

sementales. Y aquí los domadores de potros, los entrenadores de hoplitas 

y todos los educadores en cuestiones militares ganaban su salario. 

(Estrabón, 16.2. 10 [752]) 

Dafne, el suburbio-jardín de la nueva fundación de Antioquía (Antiocheia, en 

griego) tenía bosquecillos y Damasco estaba bien irrigada. Siria también era un país 

clave  de  tránsito:  permitía  acortar  el  camino  desde  el  Mediterráneo  al  interior  de 

Asia,  llegando  al  medio  Eufrates  a  través  de  la  planicie  baja  de  Aleppo  (antigua 

Berrhoia o Berea).

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 Las ciudades costeras independientes se habían enriquecido con 



el  comercio  en  la  antigua  época  griega,  y  el  mar  de  Tiro  producía  una  renta  de  la 

púrpura. Es comprensible que Alejandro y sus sucesores se esforzaran por mantener 

su fidelidad; de aquí la recurrente disputa entre los Ptolomeos y los Seléucidas por el 

control  de  esta  zona.  Los  Ptolomeos,  de  hecho,  dominaron  Fenicia  buena  parte  del 

tiempo.

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  Antes  del  reinado de Seleuco los  principales asentamientos  eran  la Arado 



fenicia  y  Antigonia,  una  polis  griega  inconclusa  (destruida  por  Seleuco); 

probablemente, algunos de los nombres de lugares macedonios listados por Estrabón 

también habían sido asignados  antes de Seleuco,

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  aunque  éste  era activo  fundando 



ciudades que lograron gran prosperidad. 


 

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El Asia Menor oriental y Siria. (Adaptado de J. B. Salomón, en Talbert, 



Atlas, p. 74.) 

Adyacente a Siria, al norte, estaba Cilicia Lea (Cilicia plana; también llamada 

«Cilicia  Pedias»,  la  planicie  de  Cilicia),  bien  irrigada  desde  el  monte  Tauro;  en  la 

época  romana  se  cultivaba  lino  para  los  tejedores  de  Tarso  (Dión  Crisóstomo, 



Oración,  34.  21-23).  Al  sur,  Palestina  (Palaistina)  tenía  tierra  cultivable,  buenos 

pastos,  a  veces  sustentados  por  la  irrigación.  Las  palmas  datileras  y  los  árboles  de 

bálsamo florecían en los valles interiores del bajo Jordán (Diod. 19. 98); se recogía 

asfalto de las costas del mar Muerto para ser usado en Egipto en la momificación.

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La  Transjordania  era  fértil,  con  el  suelo  parcialmente  volcánico;  la  zona  de  Gilead 



tenía abundantes fuentes, bosques de árboles de hoja caduca y pastos. Algunos de los 

países  adyacentes  al  Creciente  Fértil  no  podían  ser  dominados  con  facilidad 

directamente, y se mantuvieron las relaciones tradicionales de intercambio de dones 

con los árabes seminómadas del desierto de Siria y el norte de Arabia.

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La Anatolia oriental, las sierras septentrionales y el interior de 

Irán 

Esta  región  topográfica  es  una  cadena  de  cordilleras  montañosas  que  se 

extiende  desde  Cilicia  Tráquea  (Cilicia  escarpada),  Licaonia  y  Comagene,  pasando 

por  el  Ponto  y  la  antigua  Armenia  (la  actual  Armenia  y  el  noroeste  de  Turquía)  y 

Atropatene  (Azerbaján)  hasta  Irán  (que  no  es  un  nombre  antiguo).  Comprende  la 

cordillera  del  Zagros  y  las  partes  integrantes  del  interior  de  Irán:  Media,  Susiana, 

Persis  (sur  del  Zagros,  la  patria  de  los  persas),  Carmania  y  Paretaquene  (en  otras 

palabra, el actual Irán aproximadamente sin su parte oriental más elevada).

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 Forma 


una barrera física entre los países vinculados al Mediterráneo y aquellos que miran al 

oriente,  hacia  la  India  y  China,  y  aquellos  que  miran  al  noreste  hacia  las  grandes 

planicies de las repúblicas centroasiáticas de Turkmenistán, Uzbekistán, Quirgizia y 

Kazajstán.  El  mismo  Irán  es  una  meseta  o  cuenca  (básicamente  de  500  a  1.500  m 

sobre  el  nivel  del  mar)  rodeada  por  montañas;  la  cara  más  escarpada  del  Zagros  la 

domina desde el este y el suroeste, los montes Elburz (o Alburz) y Kopet Dag están 

pegados a ella por el norte, y al este y al sur están las prolongaciones occidentales de 

la cadena del Himalaya-Kara Koram. Irán tiene también dos costas: el mar Caspio y 

el golfo Pérsico. 

Estrabón  describe  Comagene  como  «un  país  bastante  pequeño»,  con  su 

antigua  residencia  real  (i.e.  seléucida)  en  Samosata,  una  ciudad  con  un  «pequeño 

territorio muy fértil que la rodea» (Estrabón 16. 2. 3 [749]; también 12. 2. 1. 1 [535], 

implicando  que  estaba  extensamente  sembrada  de  árboles  frutales);  pero  no  puede 

haber sido puesta bajo el directo dominio satrápico antes de las campañas de Antíoco 

III. Una gran parte de Comagene eran estepas, y el lago Tatta era salado.

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 Estrabón 



conocía  Capadocia  por  sus  huertos  (en  una  comarca,  Militene,  al  menos:  12.  2.  1 

[535]).  Las  minas  de  plata  eran  conocidas  desde  épocas  antiguas  y  posteriores  al 

igual que una fuente de almagre (u ocre rojo) (12. 2. 10 [540]). El Ponto en el norte 

de Asia Menor tenía recursos madereros; entre sus comarcas fértiles estaba Amasea, 

la  patria  de  Estrabón  (12.  3.  15  [547]).  Los  árboles  frutales  florecían;  en  el  noreste 

del Ponto y otras áreas de Asia Menor septentrional se extraían plata, hierro y varios 

minerales (12. 3. 40 [562]). Las ciudades costeras explotaban las zonas pesqueras del 

mar Negro.

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Armenia,  conquistada  posiblemente  por  Alejandro,  «abunda  en  frutos  y 



árboles cultivados y plantas de hoja perenne, e incluso se da el olivo» (Estrabón, 11. 

14.  4  [528]),  este  último  presumiblemente  en  los  valles.  Se  extraían  la  plata  y  el 

hierro,  y  era  famosa  por  sus  caballos  para  la  caballería;  pero  sus  montañas  se 

elevaban hasta 5.200 metros en el macizo Ararat y a diferencia del Zagros formaban 

un importante obstáculo. Sus duros inviernos aislaban aún más a Armenia:

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Chorzena  y  Cambisene  eran  los  distritos  más  septentrionales  y 

los más expuestos a las nevadas, tocaban a la cordillera del Caúcaso, a la 

Iberia  y  la  Cólquida.  Allí,  se  dice,  en  los  desfiladeros  de  las  montañas 

suele  ocurrir  que  la  nieve,  que  de  hecho  cae  abundantemente  en  estos 

parajes, tape por completo  a las caravanas. Para sobrellevar tales peligros 

los  viajeros  se  procuran  cayados  que  empujan  hasta  la  superficie  de  la 

nieve, para poder respirar y al mismo  tiempo señalar su presencia a los 

que vengan después de ellos, esperando así que los socorran cavando en 

la nieve para salvarlos. 



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