El mundo griego después de alejandro



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LA DECADENCIA SELÉUCIDA 

De Antíoco V a Pompeyo (164-64 a.C.) 

Durante  el  siglo  posterior  a  la  expedición  de  Antíoco  a  Irán,  los  reyes 

seléucidas  se  vieron  en  crecientes  dificultades  para  mantener  todas  las  partes  de  su 

reino unidas. La interferencia romana causó una mayor inestabilidad y como el éxito 

eludió  a  un  rey  tras  otro,  se  convirtieron  con  más  frecuencia  en  las  víctimas  de 

intrigas  cortesanas  y  de  rebeliones  de  aquellos  que,  quizá,  pensaban  que  podían 

desempeñarse mejor en el puesto. 

Al  morir  Antíoco  III  en  164,  accedió  al  trono  su  hijo  menor  Antíoco  V 

Eüpátor,  con  un  regente,  Lisias.  En  el  mismo  año,  los  embajadores  romanos 

«aprobaron»  las  concesiones  que  Lisias  había  otorgado  a  la  facción  macabea  en 

Jerusalén, aunque no tenían ningún derecho legal a hacerlo (Mac. II, 11: 34-38); en el 

año siguiente ordenaron la destrucción parcial de las fuerzas armadas de Antíoco que 

sobraban según los términos del tratado de Apamea. Roma prefería un rey niño a uno 

adulto (así especula Polibio, 31. 2. 7), y rehusó ayudar a Demetrio, el hijo de Seleuco 

IV destronado en 175 (Polib. 31. 2, Austin 169). Huyó entonces de Roma y tomó el 

poder  como  Demetrio  I  Soter  (r.  162-150),  ejecutando  a  Antíoco  y  a  Lisias.

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Demetrio  bregó  activamente  con  las  rivalidades  internas,  cultivó  buenas  relaciones 



con  los  estados  en  Asia  Menor,  recuperó  Babilonia  y  otras  satrapías  orientales  una 

vez más para los Seléucidas (Ap. G. sir. 47, cf. Diod. 31. 27 a). Su intervención en 

una disputa dinástica en Capadocia fue minada por el senado (158-157) (Ap. G. sir

Al, cf. Diod. 31. 19. 6-8; 31.3; 32.10). Después parece haber perdido la iniciativa en 

Asia Menor y haberse enemistado con Ptolomeo VI al intentar subvertir su dominio 

en Chipre (Polib. 31.5). 

Con  la  ayuda  ptolemaica  y  pergamense,  Roma  (Polib.  31.  18)  respaldó  con 

éxito  a  otro  presunto  hijo  de  Antíoco  IV,  Alejandro  Balas  (r.  150-145);  también 

llamado  Epífanes  (p.  ej.,  Mac.  I,  10:  1),  que  primero  derrotó  y  mató  a  Demetrio  y 

luego derrotó a Ptolomeo VI Filométor, recobrando Celesiria en 145.

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 Por primera 



vez un rey seléucida era sin lugar a dudas el títere de soberanos extranjeros (que en 

146 se convirtieron en soberanos absolutos de Grecia). El reinado de Alejandro vio el 

inevitable  reconocimiento  de  Jonatán  Macabeo  en  Judea  y  la  pérdida  de  otras  dos 

satrapías:  Media  para  Mitrídates  I  (Arsaces  I)  de  Partía  (r.  171-128),  un  reino  no 

griego cuyo poder creció lentamente en el siglo III y comienzos del  II,

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 y Susiana 

para el soberano local de Elimai. 

Quizá  debido  a  que  Alejandro  no  era  activo  en  los  asuntos  externos,  sus 

aliados en Pérgamo, Capadocia y Egipto no se opusieron a que el joven Demetrio II 

Nicátor  (r.  145-140,  129-126/125),  un  hijo  de  Demetrio  I,  subiera  al  trono  tras  una 

campaña de dos  años.  Ptolomeo VI usó  la fuerza para  decidir la  guerra  en su  favor 

(Diod. 32. 9 c; Mac. I, 11: 1-13; Jos. AJ 13. 109-116), tomando Celesiria y Palestina 

como recompensa; pero cuando Ptolomeo murió a causa de las heridas en la batalla, 

Demetrio  incumplió el  pacto,  rompió con Egipto  y  obligó  a  Jonatán a  reconocer su 

dominio (Polib. 39. 7; Diod. 32. 9 y 10.1; Ap. G. sir. 67; etc.).

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 Pronto se hizo con 



una  fama  de  gobernante  despiadado  (Diod.  33.  4,  Austin  170)  y  se  enemistó  con 

muchos  de  sus  súbditos  al  desbandar  su  ejército  regular.  Estas  protestas  fueron 




 

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sofocadas  con  la  ayuda  de  los  judíos,  pero  continuaron  bajo  la  jefatura  de  un  tal 

Diodoto,  que  proclamó  rey,  como  Antíoco  VI,  al  hijo  de  dos  años  de  edad  de 

Alejandro (r. 145-142). Diodoto forjó una alianza con los judíos pero cuando triunfó 

se  libró  de  ellos  y  de  su  real  protegido,  matando  a  Jonatán  y  a  Antíoco.  Como 

Diodoto, Trifón Autócrato (r. 142-139/138) fue el primer soberano seléucida que no 

tuvo sangre real. 

La  muerte  de  Jonatán  dejó  el  camino  libre  para  que  su  sucesor  como  sumo 

sacerdote,  Simón,  consolidara  la  independencia  de  Jerusalén  con  la  ayuda  de 

Demetrio  II  (142  o  141);  la  cual  fue  reconocida  por  Roma  (Mac.  I.  14:  40).

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  En 

140/139  Demetrio  invadió  Mesopotamia  en  un  intento  de  recuperar  Babilonia,  que 

había  caído  en  manos  de  Mitrídates,  pero  fue  apresado  en  Media.  Su  hermano 

Antíoco  tomó  la  bandera  contra  Trifón  y  fue  proclamado  Antíoco  VII  Sidetes  (r. 

139/138-129;  apodado  así  por  haber  vivido  en  Sidé  cuando  era  joven)  en  139/138. 

Con la ayuda de los judíos, derrotó aTrifón, quien se suicidó. 

Ahora que Antíoco VII no necesitaba el apoyo de los judíos, invadió Judea y 

restableció la soberanía seléucida después de poner sitio a Jerusalén. Trogo señalaba: 

«Las  fuerzas  de  este  pueblo  [judío]  fueron  tan  grandes,  que  después  de  esto  no 

soportaron  ningún  rey  macedonio  y,  tomando  soberanos  de  su  propio  pueblo, 

asolaron  Siria  con  grandes  guerras  (Just.  36.  1.  10).  Mientras  Pérgamo  se  estaba 

convirtiendo en una posesión romana a partir de 133, Antíoco intentaba preservar la 

hegemonía seléucida en el oriente contra el sucesor de Mitrídates, Fraates II (r. 138-

c.  128).  Organizó  una  expedición  en  131,  pero  después  de  reconquistar  Babilonia, 

Seleucia, Susa y Susiana, fue derrotado y muerto en Media (129). Aunque Demetrio 

entonces  escapó  de  la  cautividad  y  reinó  durante  unos  pocos  años,  el  dominio 

seléucida en el oriente nunca fue restablecido. El reino quedó reducido a Cilicia y al 

norte de Siria. (Los judíos recuperaron su independencia bajo Juan Hircano.)

158

 

Los  Seléucidas  habían  tratado  reiteradas  veces  de  recuperar  los  territorios 



perdidos, y más de una vez triunfaron temporalmente. Antíoco VII casi derrotó a los 

partos, de modo que es difícil sostener que su fracaso se debió a una debilidad militar 

o estructural inherente del imperio. Sin embargo, es posible que por varias décadas la 

interferencia  de  Roma  distrajera  a  los  reyes  de  la  urgente  tarea  de  controlar 

Mesopotamia.  No  obstante,  llamar  a  la  muerte  de  Antíoco  VII  «la  catástrofe  del 

helenismo  en  Asia  continental»,

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  es  distorsionar  la  situación.  Era  realmente  un 



desastre para los Seléucidas (y las bajas sufridas contra los partos fueron inmensas), 

pero  se  puede  cuestionar  si  ellos  consideraban  en  un  sentido  más  amplio  que 

estuvieran  helenizando  Asia,  y  si  cambiaron  muchas  cosas  para  los  habitantes  de 

Babilonia  cuando  sus  soberanos  cambiaron,  puesto  que  los  partos  mantuvieron  las 

estructuras administrativas existentes e incluso extendieron los sistemas de irrigación 

seléucidas a las provincias orientales. 

Después de la muerte de Demetrio II, presuntamente asesinado por su esposa 

Cleopatra Thea (viuda de Antíoco VII), lo que quedaba del reino era disputado entre 

diferentes miembros de la familia real.  Junto  con las fuentes  fragmentarias, Apiano 

proporciona breves relatos de estos hechos (G. sir. 68-69) y Trogo (Just. 39-40), pero 

es  difícil  separar  los  hechos  de  las  leyendas.

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  El  heredero  del  trono,  Seleuco  V, 

pronto  fue  asesinado  por  su  madre.  Su  hermano Antíoco  VII  Gripo  (r.  126/125-96) 

primero se libró de ella (121) y después disputó el reino a su medio hermano Antíoco 

IX Ciciceno (r. 114/l13-95), hijo menor de Antíoco VII. Aunque el territorio quedó 

dividido  entre  ambos,  el  largo  reinado  de  Gripo  parece  haber  sido  relativamente 



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