El mundo griego después de alejandro



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navegación más allá del estrecho de Gibraltar, quizá hasta el sur de Marruecos, bajo 

la égida de Escipión Emiliano (si tal es el sentido de Plinio, HN 5.9). 

Los  generales  romanos,  como  los  reyes  griegos,  tenían  sus  propias  razones 

para  desear  acumular  conocimientos  sobre  las  regiones  remotas  y  de  su  potencial 

para el comercio y el saqueo. A la vez, la polémica entre los escritores griegos sobre 

temas  geográficos,  que  eran  como  mínimo  tan  violentas  como  en  cualquier  otro 

campo  del  trabajo  intelectual,  indican  el  grado  en  que  el  conocimiento  de  expertos 

estaba comprometido con el estatus de la élite y la reputación internacional. 



CONCLUSIÓN 

Experimentación versus especulación 

En este capítulo  ya se ha mencionado la idea de que los  pensadores  griegos 

gustaban mucho de teorizar y se dedicaban escasamente al proceso experimental que 

habría sido necesario para comprobar sus teorías. Es bastante exacto que la mano de 

obra  era  demasiado  barata  como  para  que  hubiera  un  amplio  programa  para 

aprovechar la tecnología y reestructurar la producción.

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 Sin embargo, imaginar que 



las  cosas  podrían  haber  sido  de  otro  modo,  o  lamentar  que  no  lo  fueran,  es 

anacrónico;  habría  sido  difícil  encontrar  un  griego  educado  que  pensara  que  la 

esclavitud o la explotación de los no griegos era injusta (laoi). La afirmación también 

es refutada por los testimonios de experimentación e innovación tecnológica,

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 que 


permitieron  aplicar  al  medio  y  a  sus  elementos  un  grado  creciente  de  control.  El 

período  clásico  final  tuvo  su  parte  en  éstos;  Teofrasto,  por  ejemplo,  describe  los 

descubrimientos  recientes,  como  los  métodos  para  producir  almagre  y  extraer 

cinabrio (Sobre las piedras, 53, 58-59). Además de los ensayos sistemáticos de Filón 

con  catapultas,  tenemos  la  famosa  declaración  de  Erasístrato,  referida  por  Galeno, 

sobre la persistencia en la investigación: 

El  hombre  que  está  habituado  a  investigar  explora  todas  las 

posibilidades  cuando  realiza  su  investigación,  y  considera  toda  posible 

dirección;  y  lejos  de  dejar  de  investigar  durante  el  día,  no  cesa  su 

búsqueda  en  toda  su  vida.  Dirigiendo  su  atención  a  una  idea  y  luego  a 

otra que está vinculada a lo que se investiga, persiste hasta que llega a su 

meta. 


(Galeno, Sobre los hábitos, 1) 

No hay duda que en el siglo IV el fermento de la experimentación continuaba 

y se aceleraba. 



 

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Sería  poco  razonable  quejarse  de  un  fracaso  en  descartar  las  teorías 

incorrectas  cuando,  en  comparación  a  la  época  actual,  muy  pocos  tipos  de 

instrumentos  de  medición  eran  concebibles  o  accesibles.  Los  datos  precisos  no 

fueron  descuidados:  hay  muchos  ejemplos  de  cálculos  nuevos  e  instrumentos 

mejorados.

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  Hiparco  era  consciente  de  la  necesidad  de  instrumentos  direccionales 

más  precisos,  pero  usaba  procedimientos  perfectamente  válidos  para  medir  la 

duración del mes lunar con una aproximación de un segundo (Ptolomeo, Syntaxis, 4. 

2.  270-271)  y  para  calcular  las  distancias  del  sol  y  la  luna.  Según  Pappus,  también 

vio  la  necesidad  de  nuevas  mediciones  con  las  cuales  determinar  con  mayor 

exactitud  la  distancia  de  la  luna  desde  la  tierra.

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  Hemos  ya  advertido  los  aparatos 



mejorados para medir el tiempo, las altitudes y observar los cielos. 

Aunque los científicos podían ser conscientes de la necesidad de mediciones 

precisas, estaban menos deseosos de descartar convicciones arraigadas. La ciencia es 

una  actividad  social;  entonces,  como  ahora,  uno  tiene  que  justificar  sus  opiniones 

ante los demás.

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 Las explicaciones de los fenómenos naturales con el argumento de 

la  analogía  o  en  términos  de  los  efectos  simpáticos  (sympatheia)  eran  muy 

aceptables.  Para  los  astrónomos,  lo  deseable  era  explicar  los  movimientos  de  los 

planetas en términos del movimiento circular, ya que antiguos filósofos como Platón 

así  lo  habían  exigido;  de  aquí  la  adopción  de  la  teoría  epicíclica.  Los  astrónomos 

estaban, por consiguiente, más inclinados a mejorar los viejos modelos que a buscar 

otros  nuevos  —como  han  hecho  la  mayoría  de  los  científicos  en  casi  todas  las 

épocas. 


El discurso predominante a menudo reprimió las visiones alternativas, como 

ocurre  en  mayor  o  menor  grado  en  cualquier  cultura.  La  hipótesis  heliocéntrica  de 

Aristarco  fue  rechazada.  Thomas  Kuhn,  en  La  estructura  de  las  revoluciones 

científicas,  ha  explorado  el  modo  en  que  los  «cambios  de  paradigma»  —

sustituciones  globales  con  nuevos  términos  fundamentales  de  referencia,  como  la 

relatividad  o  la  teoría  cuántica—  han  sido  necesarios  para  los  avances  importantes 

del conocimiento científico.

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 Algunos cambios en la ciencia del período helenístico 



podrían  ser  descritos  como  cambios  de  paradigma,  como  la  sustitución  de  los 

epiciclos  por  las  esferas  celestes  o  los  modos  en  que  la  magia  fue  criticada  por 

científicos aun cuando seguía siendo practicada en toda la sociedad. Quizá estos dos 

ejemplos son atípicos, pero hubo muchas otras mejoras y sistematización de la teoría 

y la observación. Es posible ser lógico mientras se usan los términos de un discurso 

cuya racionalidad es distinta a la nuestra. 



¿Una época de logros? 

La  primera  parte  del  período  helenístico,  básicamente  el  siglo  III,  nos  da 

nombres,  y  a  veces  personalidades  y  escritos,  de  un  gran  número  de  individuos 

realmente importantes que aplicaron sus mentes creativas al mundo natural con más 

éxito  que  en  cualquier  otro  período  de  la  antigüedad  griega  o  romana,  como  es 

evidente por la deuda que con ellos tienen épocas posteriores. Es incluso sostenible 

que algunos campos de la ciencia se estancaron después del 200;

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 sin embargo, esto 

quizá no se debió a que el nivel bajara sino a que pocos hombres estaban dedicados a 

la «investigación». ¿Qué sugiere esto sobre la sociedad griega? 



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