El mundo griego después de alejandro



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el  Ponto  llegó  a  estar  muy  influido  por  la  política  romana,  que  primero  buscó  su 

amistad y después la socavó. 

Mitrídates subió al trono alrededor de 113. Se dice que había pasado los años 

previos exiliado en las montañas del Asia Menor nororiental, cultivando su habilidad 

corporal  y,  al  parecer,  creando  una  tolerancia  a  los  venenos  temidos  por  todos  los 

reyes: 


Su  futura  grandeza  la  habían  predicho  incluso  fenómenos 

celestes. Pues el año en que nació y el primero en que empezó su reinado, 

en  ambas  ocasiones,  un  cometa  brilló  durante  setenta  días  con  tanta 

intensidad,  que  parecía  estar  todo  el  cielo  en  llamas.  Pues  ocupaba  la 

cuarta  parte  del  cielo  por  su  enorme  tamaño  y  superaba  el brillo  del  sol 

por su luminosidad, y en su orto y en su ocaso empleaba cuatro horas. De 

niño  sufrió  las  insidias  de  sus  tutores  que  intentaron  envenenarlo.  Por 

temor  a  esto  bebió  antídotos  muchas  veces  y,  buscando  remedios  más 

seguros,  se  inundó  tanto  de  ellos,  que  ni  siquiera  queriendo,  ya  viejo, 

pudo morir por efecto del veneno. 

(Just. 37.2) 

Esas  leyendas  son  productos  de  la  mitificación  de  los  autores  orientales  y, 

especialmente, de los romanos; pues Mitrídates se convirtió en la conciencia romana, 

en un enemigo arquetípico junto a luminarias como Aníbal y Perseo. 

Al  inicio  de  su  reinado  Mitrídates  aceptó  el  vasallaje  del  rey  de  Armenia 

Menor  y  anexionó  Colquis,  un  gran  puerto  en  la  orilla  oriental  del  mar  Negro.  Al 

ayudar a Quersoneso contra sus vecinos escitas, ganó el control de Crimea; dio ayuda 

militar a Olbia  y  Apolonia en el  noroeste,  y se convirtió virtualmente en el  amo  de 

todo el mar. Esto alarmó a los romanos, particularmente cuando este expansionismo 

afectó a las regiones colindantes con su esfera de influencia. En 108-107, junto con 

Nicomedes de Bitinia, conquistó Paflagonia; ignorando la orden romana de retirarse, 

ocupó  en  cambio  parte  de  la  Galacia.  Un  intento  de  persuadir  al  senado  para  que 

ratificara sus conquistas no tuvo éxito. Él y Nicomedes riñeron por Capadocia, antes 

regida  por  la  hermana  de  Mitrídates  y  parte  de  su  esfera  de  influencia;  hacia  101 

había  disuadido  a  Nicomedes  con  una  masiva  invasión  de  Capadocia  donde  había 

instalado  a  un  rey  títere.  Cuando,  pocos  años  después,  la  disputa  se  reavivó,  el 

senado  ordenó  a  Mitrídates  que  abandonara  Capadocia  y  a  Nicomedes  que 

abandonara  Paflagonia,  estableciendo  posteriormente  un  nuevo  rey  de  Capadocia 

elegido por los nobles locales.

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Mitrídates  aprovechó  la  muerte  de  Nicomedes  en  94  como  una  oportunidad 

para  apoderarse  de  Capadocia  y  Bitinia,  lo  que  hizo  en  91/90  mediante  su  yerno, 

Tigranes  I  («el  Grande»)  de  Armenia  (r.  96  o  95-  c.  56).  Una  vez  más  cedió  a  las 

demandas  romanas  y se  retiró, pero cuando el  rey  de Capadocia, restaurado por los 

comisionados  romanos  y  animado  por  ellos  a  resarcirse  por  los  costos  incurridos, 

atacó el Ponto, Mitrídates protestó por este hecho y después reconquistó  Capadocia 

desatando la primera guerra mitridática (89-85; véase esp. Ap. Guerras mit. 15. 50-

58.  240;  también  Plut.  Sila,  11-14),  que  fue  esencialmente  iniciada  por  los 

comisionados  romanos  destacados  en  el  campo,  dirigidos  por  M.  (Manio)  Aquilio, 

antes que por el senado. (La amplitud de las reservas de Mitrídates y la resistencia de 

sus  ejércitos  combatientes  son  evidentes  por  la  escala  de  sus  constantes  esfuerzos.) 



 

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Derrotando  a  los  romanos  cuatro  veces  en  89,  ganó  Bitinia,  Frigia,  Misia,  Licia, 

Panfilia y Jonia, desmantelando la provincia romana de «Asia». Cuando Aquilio fue 

capturado, fue cruelmente ejecutado: 

No pasó mucho tiempo antes de que capturase a Manió Aquilio, 

el  principal  responsable  de  la  misión  diplomática  y  de  esta  guerra.  Lo 

hizo  atar  a  un  asno  y  lo  paseó  por  allí  (con  un  cartel)  proclamando  su 

nombre,  Manió,  a  los  que  pasaban,  hasta  que  en  Pérgamo  hizo  que  le 

vaciaran  oro  derretido  en  la  garganta  para  que  se  viera  la  vergüenza  de 

aceptar el soborno de los romanos. 

(Ap.Mit. 21.80) 

 

El mar Negro. (Basado en parte en Austin xv, fig. 1.) 



Muchas  ciudades  griegas  dieron  la  bienvenida  al  fin  del  dominio  romano, 

aunque la resistencia en Caria, Rodas y otras partes nació de las anteriores mercedes 

y  privilegios  existentes  concedidos  por  Roma.  Cuando  L.  Cornelio  Sila,  el  futuro 

dictador de Roma y antiguo procónsul de Cilicia, recibió del senado el mando de la 

guerra,  Mitrídates  emprendió  su  más  bárbara  y  audaz  hazaña,  nada  menos  que  la 

limpieza  étnica  de  Asia  Menor.  Probablemente  en  la  primera  mitad  de  88,  por  una 

disposición  secreta  a  cumplirse  en  el  plazo  de  treinta  días,  las  autoridades  de  cada 

ciudad de Asia Menor dieron muerte a todos los itálicos residentes —hombres libres, 

libertos, mujeres y niños— en un solo día (Ap. Mit. 22. 85-23. 91). Plutarco dice que 

150.000  hombres  fueron  asesinados  (Sila,  24),  pero  incluso  si  la  cifra  más  baja  de 

80.000 dada por otras fuentes es todavía exagerada, esta deliberada atrocidad tuvo un 

impacto  estremecedor.  Esta  masacre  señala  la  impopularidad  de  los  representantes 

oficiales de Roma, especialmente entre los propietarios griegos en las zonas romanas 

que  pagaban  los  costos  de  la  administración  colonial.  También  debe  de  haber 

endurecido  las  lealtades  en  ambos  bandos  («aseguró  entonces  que  ninguna  ciudad 

que  hiciera  su  capricho  pudiera  jamás  ofrecer  su  adhesión  a  los  romanos»)

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  y 


fortalecido la obstinación del senado romano. 


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