El mundo griego después de alejandro



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4. MACEDONIA Y GRECIA 

En este capítulo se examina el auge de Macedonia a partir de la expedición de 

Alejandro. Su muerte trece años más tarde desató un período de conflictos militares, 

durante los cuales el poder estuvo en manos de una serie de sucesores a veces más, a 

veces  menos  «legítimos,  hasta  que  hacia  276  el  reino  se  consolidó  bajo  el  dominio 

antigónida.  La  esfera  de  influencia  macedónica  se  extendía  por  el  sur  hasta  Grecia 

peninsular, pero no podía controlar todas las zonas. Ciudades como Atenas eludieron 

el  control  antigónida,  a  veces  con  la  ayuda  ptolemaica.  Esparta  fue  un  foco  de 

revuelta y no fue destruida hasta 222. Los efectos indirectos del dominio macedonio 

pueden  apreciarse  incluso  a  bastante  distancia  del  Peloponeso;  uno  de  ellos  fue  el 

surgimiento  de  la  liga  aquea  como  potencia  militar.  A  partir  de  222  los  nuevos 

intentos  espartanos  de  recuperación  y  reforma  fueron  coartados  por  las  guerras 

macedónicas  contra  Roma  (211-168),  la  «liberación»  de  Grecia  (197)  y  la 

incorporación de Esparta a la liga aquea (192). 

Buena  parte  de  este  capítulo  se  centra  en  Atenas  y  su  desarrollo  bajo  la 

dominación macedónica y en oposición a ella. Esto refleja parcialmente el amplísimo 

corpus  de  datos  epigráficos  y  la  atención  que  se  le  ha  prestado  por  parte  de  los 

historiadores, notoriamente Christian Habicht en una serie monumental de estudios. 

Se debe también a que Atenas era verdaderamente importante. Aunque ya no podía 

dominar el sur de Grecia y el Egeo, dado el poder de las monarquías, siguió siendo 

una potencia militar y naval significativa. De ahí la determinación de los macedonios 

de  retener  el  control  de  El  Pireo,  el  puerto  de  Atenas,  tal  como  lo  hicieron  durante 

gran  parte  de  finales  del  siglo  IV  y  del  siglo  III,  en  que  se  comprende  un  período 

continuo de sesenta y seis años desde 295, e incluso en momentos cuando  la propia 

ciudad  de  Atenas  estaba  libre.  El  Pireo  formaba  un  eslabón  clave  de  la  cadena  de 

fortificaciones  de  la  costa  oriental  de  Grecia  resguardada  por  los  macedonios.  El 

control del Ática también dio a los reyes acceso (e impidió el de sus enemigos) a una 

de las principales fuentes griegas de plata en las minas del distrito de Laureion, cuyo 

valor  principal  era  ser  una  fuente  de  metal  para  acuñar.  Finalmente,  al  haber  sido 

Atenas una antigua potencia imperial y el origen de todo lo que era prestigioso en la 

literatura,  las  artes  visuales  y  la  filosofía,  los  reyes  sólo  abrigaban  la  esperanza  de 

obtener prestigio cultural por asociación y dar una suerte de legitimidad a su papel de 

arbitros de los asuntos griegos. 



 

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MACEDONIA HASTA EL 276 a.C. 

La estructura del reino 

Como entidad geográfica Macedonia puede definirse como la cuenca formada 

por  la  desembocadura  de  los  ríos  Haliakmon  y  Vardar  (el  antiguo  Axios)  y  sus 

tributarios.

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  Su  característica  distintiva  es  la  fértil  meseta  costera,  una  de  las  más 



grandes de Grecia, tras la cual se encuentran las zonas montañosas que conforman la 

alta Macedonia. Hasta que se impuso la agricultura mecanizada, muchas partes de la 

meseta  eran  regularmente  inundadas  por  los  ríos  que  desbordaban  sus  márgenes  y 

depositaban limo; de modo que en primavera y otoño la llanura brindaba pastos para 

las ovejas, las cabras y los caballos, así como productos del delta y las marismas (sal, 

pescado  y  otros).  Los  olivos  crecían  con  rapidez  en  las  montañas  circundantes, 

alabadas en las fuentes antiguas por sus pastos y por productos como la miel, la cera, 

la seda y la madera (Procopio, El tratado de los edificios, 4. 3. 27; Tito Livio, 44. 43. 

1; Tod 91 y 111). Allí se podían cazar también muchos animales salvajes. En suma, 

el paisaje tenía un carácter no mediterráneo, a la vez que el clima era más continental 

(inviernos fríos, veranos muy cálidos) excepto en las penínsulas de Calcídica.

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Los  primeros  reyes  habían  ocupado  «la  Macedonia  actual,  que  se  extiende 

junto  al  mar»  (Tuc.  2.  99),  pero  a  inicios  del  siglo  V  Alejandro  I  expulsa  a  los 

pueblos  vecinos  de la llanura litoral  y de los  valles  del  norte.  La satrapía  de Tracia 

fue probablemente ocupada después de la derrota de la invasión de Grecia por Jerjes. 

Hasta el reinado de Filipo II, no obstante, los reyes fueron incapaces de establecer un 

control  permanente  del  interior  montañoso.  El  logro  de  Filipo  fue  ensalzado  en  la 

arenga  que  Alejandro  pronunció  ante  el  ejército  en  Opis,  tal  como  se  la  figuró 

Arriano cinco siglos después: 

En efecto, Filipo os encontró siendo unos vagabundos indigentes: 

muchos de vosotros, mal cubiertos con unas burdas pieles, erais pastores 

de unas pocas ovejas que tenían que guardar (y no siempre con éxito) de 

los limos, tribalos y vuestros vecinos tracios. Fue Filipo quien os facilitó 

clámides en vez de vuestras toscas pieles, os bajó del monte a la llanura, 

os  hizo  contrincantes  capaces  de  pelear  con  vuestros  vecinos  bárbaros... 

Os  hizo  habitar  las  ciudades  y  os  proporcionó  leyes  y  costumbres  en 

extremo  útiles...  anexionó  la  mayor  parte  de  Tracia  a  Macedonia  y, 

apoderándose de los asentamientos más idóneos de la zona costera, atrajo 

el  «  comercio  a  la  región,  posibilitándoos  trabajar  con  seguridad  las 

minas de metales. 

(Arriano, 7. 9, Austin 15) 

Filipo,  sin  duda  alguna,  hizo  algo  grande,  pero  debe  tomarse  en  cuenta  el 

carácter  un  poco  retórico  de  este  pasaje  y  su  fecha  tardía.  No  había  comenzado  de 

cero: sus predecesores no sólo habían afianzado un reino floreciente, sino que había 

ya una tradición cívica muy arraigada en la sociedad macedónica.

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