El mundo griego después de alejandro



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Bajo  Areo

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  I  (r.  309/308-265),  los  espartanos  estaban  otra  vez 



militantemente activos, ayudando a sus parientes en Taras (Taranto.en Italia) contra 

sus vecinos no griegos (303). Laconia fue invadida por Demetrio I en 294, y en 281 

Areo  dirigió  a  los  beocios,  megarenses  y  algunos  aqueos  y  arcadios  en  una 

expedición fallida para liberar Delfos de la dominación etolia. Una vez más sufrieron 

graves bajas, lo cual sin duda agudizó la oligantropía espartana. Pirro invadió en 272 

pero  fue  rechazado,  irónicamente,  por  una  fuerza  mercenaria  macedonia  enviada 

desde Corinto. 

Areo  acuñó  moneda  en  Esparta  por  primera  vez,  algunas  de  sus  emisiones 

siguen el  molde  de Alejandro  y llevan la leyenda:  basileos áreos,

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  otras  ponen su 

perfil  por  una  cara  y  el  de  Alejandro  en  la  otra.  En  el  decreto  de  Cremónides  es 

nombrado  junto  con  los  lacedemonios  y  sin  el  rey  compañero.  Esparta,  o  al  menos 

Areo, parece haber estado asumiendo el lenguaje y el estilo de las otras monarquías 

cuando  era  conveniente.  Puede  responsabilizarse  a  Areo  de  no  lidiar  con  los 

problemas  sociales;  pero  un  rey,  particularmente  uno  espartano,  era  el  producto,  y 

quizá  el  prisionero,  de  su  sociedad,  y  sabemos  demasiado  poco  de  la  sociedad 

espartana de este período para atribuirle un fallo. 

La  guerra  cremonidea  terminó  en  un  fracaso  y  con  Areo  muerto.  Entre  esa 

fecha y la subida de Agis IV en c. 244 sabemos sólo de un acontecimiento: un ataque 

fallido  contra  Mantinea.  Desde  Queronea,  los  espartanos  habían  seguido  su  propio 

camino; pero difícilmente pueden ser culpados de aislacionismo. Han sido criticados 

por  no  percibir  que  sus  días  de  gloria  habían  terminado  y  por  no  actuar  en 

consecuencia;  pero  para  las  personas  que  vivían  en  la  época,  particularmente  en  el 

Peloponeso,  esto  podría  no  haber  sido  evidente.  Una  sublevación  contra  los 

macedonios  tenía  más  de  una  oportunidad  de  triunfar,  y  la  victoria  podría  acarrear 

una  renovada  hegemonía  espartana  sobre  el  Peloponeso;  con  todo,  escapar  de  la 

dominación  macedónica  dejaría  a  las  ciudades  estado  en  dependencia  de  un  nuevo 

señor en Egipto. 

Agis y Cleómenes (c. 244-219 a.C.) 

El punto de partida de esta historia de Agis y Cleómenes es la afirmación de 

que  se  había  dejado  el  tradicional  modo  de  vida  militar  en  tiempos  recientes. 

Encontramos  aquí  inmediatamente  el  mayor  problema  de  nuestras  principales 

fuentes,  Polibio  y  Plutarco.  Dados  los  antecedentes  de  Polibio  como  jefe  militar  e 

hijo de un prominente general de la liga aquea, a duras penas podemos esperar que 

no  sea  sino  apasionadamente  antiespartano.  Plutarco,  por  otra  parte,  que  utiliza  a 

Filarco  de  Atenas  (como  lo  hace  Polibio  mismo),  adopta  una  posición  mucho  más 

favorable a los reyes, que ha influido en algunos escritores actuales (incluida Naomi 

Mitchison que, en su novela histórica  The Corn  King and the Spring Queen, con el 

escenario de la Esparta de finales del siglo III y un sólido fundamento en las fuentes 

históricas, idealiza a Cleómenes como una especie de protosocialista).

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Polibio estaba motivado por sus intereses personales; para él los hechos de los 



reinados  de  ambos  reyes  estaban  casi  dentro  de  la  memoria  vivida  y  tenían  una 

resonancia  en  sus  propios  días.  Plutarco,  sin  embargo,  mira  hacia  atrás  desde  una 

Grecia  que  en  el  siglo  II  es  parte  del  imperio  romano,  en  un  momento  en  que  la 



 

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antigua  historia  griega  era  admirada  y  estaba  siendo  modificada  para  una  nueva 

audiencia. Su presentación de los  reyes  espartanos  refleja parcialmente su punto  de 

vista y el de sus contemporáneos sobre el rey justo y estoico y sobre el carácter de las 

amenazas  al  buen  orden  social;  quizá  los  coetáneos  de  estos  reyes  no  vieron  la 

cuestión de esta manera.  Los  escritores modernos,  igualmente, tienden  a  ocupar los 

diferentes  puntos  de  un  espectro;  algunos  ven  a  Agis  y  a  Cleómenes  como  unos 

reaccionarios que trataban de retrasar el reloj, mientras que para otros son idealistas 

que deseaban la ciudadanía para todos. 

Como  ocurre  con  la  polaridad  en  algunas  representaciones  modernas  de 

Cleómenes  como  cuasifascista  o  socialista  liberal,  la  verdad  probablemente  está  en 

medio  de  la  versión  de  Polibio  y  la  de  Filarco.  Las  peculiaridades  de  la  sociedad 

tradicional  espartana,  y  su  deseo  de  preservar  su  modo  de  vida  y  de  resucitar  su 

poder  militar,  no  deben  ser  menospreciadas  como  anacronismos  excéntricos  y 

tratadas como instrumentos regresivos de la lucha de clases (Esparta no era ni mucho 

menos  la  única  en  tener  clases  sociales  subordinadas),  sino  que  deberían  ser  vistas 

como  una  posición  significativa.  Cuando  los  reyes  afirmaban  que  estaban 

restableciendo el  tradicional  modo  de vida espartano, que los  espartanos  creían que 

había sido instituido por un antiguo reformador, Licurgo, estaban en lo correcto y en 

lo erróneo a la vez: estaban resucitando costumbres que se creía que habían caído en 

desuso, pero les daban un significado que, estrictamente hablando, no habían tenido 

antes.  Cuando  afirmaban  que  estaban  creando  una  sociedad  más  justa,  también 

estaban  (correctamente  según  la  norma  de  la  época)  tratando  de  hacer  su  polis 

poderosa.  En  el  pasado  admirado  había  un  valor  propagandístico  y  un  poder  de 

legitimación a los cuales apelar. 

Plutarco  presenta  a  Agis  IV  (r.  c.  244-241)  conmovido  por  la  pobreza  de  la 

masa  de  ciudadanos  que  han  perdido  sus  tierras  a  manos  de  los  ricos.  Dice  que  se 

aglomeraban en la ciudad con ánimo de revuelta, aunque aquí su imaginación parece 

estar teñida por los episodios de la historia romana de finales de la república. Lo que 

el  joven  rey  (n.  c.  262)  hizo  efectivamente  tras  su  subida  al  trono  fue  proponer,  a 

través de un partidario que era éforo, 

que  los  deudores  quedaran  libres  de  sus  deudas;  que  se  dividiría  el 

territorio, y de la tierra que hay desde el barranco de Pelenes al Taigeto, a 

Malea

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 y a Selasia, se formarían cuatro mil quinientas suertes (klêroi), y 

de la que cae fuera de , esta línea, quince mil, y ésta se repartió entre los 

colonos  que  pudieran  llevar  armas,  y  la  de  dentro  de  la  línea  entre  los 

mismos  espartanos,  que  el  número  de  éstos  se  completaría  con  aquellos 

colonos  y  forasteros  que  se  recomendasen  por  su  figura  y  su  educación 

liberal, y que estando en buena edad tuviesen la conveniente robustez; y 

finalmente, que de estos nuevos espartanos se dividirían en quince mesas 

o banquetes de doscientos a cuatrocientos, observando el mismo método 

de vida que sus progenitores. 

(

Plutarco, Agis, 8, Austin 55 6). 



Agis logró obligar al otro rey, Leónidas, a exiliarse cuando se le opuso; pero 

habiendo efectuado la abolición de las deudas fue obstaculizado por los propietarios 

de latifundios que se contentaban sólo con quedar libres de los compromisos, pero no 

deseaban perder sus tierras. En 241, fue enviado a auxiliar a los aqueos para rechazar 

la invasión etolia (Plut. Agis, 13), y a su regreso fue ejecutado —junto con su madre 



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