El mundo griego después de alejandro



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pocos  días  Antígono  había  partido  para  defender  Macedonia  contra  los  ilirios,  y 

murió poco después (2. 70). 

Agis y Cleómenes no eran revolucionarios en el sentido de expresar el deseo 

de las masas por un cambio progresista. No concedieron el sufragio a los pobres, sino 

a los miembros de la comunidad —espartiatas, periecos (quienes eran lacedemonios 

de  todos  modos)—  y  a  los  extranjeros  de  élite;  sólo  en  la  desesperada  situación  de 

223/222  vendió  Cleómenes  la  ciudadanía  a  6.000  hilotas  para  reforzar  el  ejército  y 

recaudar  dinero  (Plut.  Cleóm.  23).  Sin  embargo,  eran  algo  más  que  reformadores; 

procuraban  un  cambio  fundamental  y  «sin  duda  revolucionaron  Esparta  efímera  e 

ineptamente».

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  Que  fundaran  su  llamado  en  una  tradición  presuntamente  antigua 



les  permitió  (como  a  los  Gracos,  con  quienes  Plutarco  los  compara)  disfrutar  del 

apoyo  de  la  clase  alta,  y  Cleómenes  justificó  sus  acciones  con  referencia  a 

enseñanzas filosóficas «respetables». 

Aunque es verdad, como sugiere Cartledge, que los lemas de la abolición de 

deudas y de redistribución de las tierras no pueden haber tenido el mismo significado 

en Esparta que en otras partes, los problemas de Esparta eran en cierta medida los de 

Grecia en su  conjunto.  No hay prueba confiable de penuria masiva (los  ciudadanos 

griegos  difícilmente  formaban  una  «masa»  social  en  el  sentido  del  siglo  XX),  sino 

más  bien  de  cierta  pérdida  de  tierras  y  de  privilegios  por  parte  de  algunos  grupos 

entre las clases favorecidas que formaban la politai o habían sido alguna vez politai

Lo que las élites de las ciudades aqueas quizá temían no era que el orden social fuera 

destruido por una airada clase de marginados, sino que ellos y sus amigos se vieran 

privados  del  poder  político  por  sus  rivales  —hombres  muy  parecidos  a  ellos,  pero 

que  confiarían  en  el  apoyo  de  Esparta  y  así  permitirían  el  resurgimiento  del  poder 

espartano. 

Ni  los  jefes  espartanos  ni  los  aqueos  pueden  ser  culpados  por  procurar  sus 

propios  intereses  tal  como  los  veían.  Pueden  haber  juzgado  que  el  poder  espartano 

nunca sería absoluto en el Peloponeso y que la hegemonía sobre la región estaba allí 

para ser asumida. 

Esparta después de Selasia y el reinado de Nabis (207-192 a.C.) 

Selasia no llevó la paz al Peloponeso. En Esparta se desató una violenta lucha 

política;  resurgió  la  realeza;  Filipo  V  de  Macedonia  (r.  222-179)  intervino  varias 

veces; y por muchos años hubo guerras locales. El enigmático rey Licurgo (inicios de 

la década de 210)  y el regente o rey Macánidas (inicios de la década de 200) una y 

otra  vez  recuperaron  y  perdieron  los  antiguos  territorios  espartanos.  La  muerte  de 

Macánidas  en  una  gran  batalla  en  Mantinea  en  207  elevó  al  trono  a  un 

contemporáneo de Cleómenes III, más joven que éste. 

Nabis  (r.  207-192),  que  probablemente  reinó  solo,  hizo  un  nuevo  intento  de 

reforma social y política. Como Areo, puso su efigie en las monedas; a diferencia de 

Cleómenes,  mantuvo  un  cuerpo  de  guardaespaldas  mercenarios  y  adoptó  todo  el 

boato  poco  espartano  de  la  monarquía  de  su  tiempo,  como  caballos  de desfile  y  un 

palacio suntuoso. Puede ser que el aborrecimiento aqueo a Esparta haga que Polibio 

(13. 6, Austin 63), seguido  por el  historiador romano  Livio, describa a  Nabis  como 

un  tirano;  a  la  vez,  es  probable  que  Nabis  imitara  conscientemente  la  espléndida 



 

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riqueza de los tiranos sicilianos de una época anterior. Como uno de éstos, Dionisio I 

de Siracusa (r. 405-367), se dice, habría dado la ciudadanía a «esclavos», con lo que 

se  quiere  decir  probablemente  que  la  dio  a  algunos  hilotas  (pero  no  a  todos).

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Parece haber alentado a los espartiatas, quizá por primera vez desde la época arcaica, 

a  participar  en  el  intercambio  y  el  comercio;  es  llamado  benefactor  en  una 

inscripción de la polis mercantil de Délos (IG xi. 4. 716). Por esta época se edificó el 

primer  tramo  de  muralla  de  Esparta,  de  unos  diez  kms  de  largo;  se  organizó  el 

suministro  de  agua,  y  la  arqueología  revela  un  aumento  de  la  producción  artesanal, 

especialmente  de  talleres  de  alfarería.  Los  espartanos  comenzaron  a  edificar 

mausoleos  monumentales,  un  cambio  respecto  a  la  discreta  norma  del  período 

clásico.  Aunque  sería  apresurado  atribuir  a  Nabis  todas  estas  innovaciones,  parece 

que, por diversas  razones,  Esparta  a partir de  finales del  siglo  III, se convirtió cada 

vez más en una polis griega normal. 

Nabis cultivó las relaciones diplomáticas con la nueva potencia en la escena 

griega  —Roma—,  pero  había  aceptado  el  regalo  de  Argos  del  enemigo  de  Roma, 

Filipo  V  de  Macedonia.  Después  de  la  derrota  de  Filipo  en  197  (capítulo  10)  el 

general  romano  Flaminino,  para  realzar  la  posición  de  Roma  entre  sus  aliados 

griegos,  traicionó  la  amistad  de  Nabis  e  invadió  Laconia  con  el  pretexto  de  liberar 

Argos, donde Nabis había abolido las deudas y redistribuido la tierra; una vez más la 

reforma  social  parece  haber  tenido  objetivos  pragmáticos  antes  que  idealistas;  y  la 

oposición fue motivada por el deseo de que no se perjudicara a los aliados. Esparta 

perdió  otra  vez  mucho  del  territorio  perieco  que  le  quedaba.  Nabis  intentó 

recuperarlo  en  193,  pero  fue  asesinado.  Esparta  sucumbió  ante  el  general  aqueo 

Filopomene,  que  había  luchado  en  Selasia.  Las  ambiciones  espartanas  fueron 

finalmente  neutralizadas  con  su  incorporación  a  la  liga  aquea  en  192,  y  su  historia 

independiente llegó a su fin, aunque tampoco esto significó el fin de la  agitación en 

el Peloponeso. 

ATENAS Y MACEDONIA A PARTIR DE 239 a.C. 

Atenas desde 239 hasta 192 a.C. 

La  descripción  de  Atenas  por  «Heráclides»  no  puede  ser  fechada  con 

precisión; incluso si es exacta, es difícil decir si  pertenece a un período de dominio 

macedónico  o  a  una  época  de  libertad.  Junto  a  sus  monumentos  clásicos,  dice  el 

autor, la ciudad tiene festivales para deleitarse, filósofos para entretener y comida de 

primera clase, aunque no muy abundante (1. 1-2, Austin 83). Cualquiera que fuera su 

suerte política, la ciudad tenía una elevada reputación en lo cultural. 

Después de haber sufrido los intentos de los aqueos de separarlos de Gónatas 

y  su  guarnición,  los  atenienses  soportaron  nuevos  ataques  durante  la  «guerra  de 



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