Homer Palace of Alkinous



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OMER


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DYSSEY

,

 BOOK 



VII:78-132

 



 

T

HE 



P

ALACE OF 

A

LCINOUS


 

  

          With this, bright-eyed 



Athene

 left lovely 

Scherie

, and vanished over the barren sea. 



She  reached 

Marathon


,  and  the  wide  streets  of 

Athens


,  and  entered 

Erectheus

’  palace, 

while 


Odysseus

  approached 

Alcinous

’  glorious  halls.  He  stood  there  reflecting,  before 

crossing the bronze threshold, since the radiance of sun or moon shone over the vaulted 

halls  of  valiant  Alcinous.  The  walls  that  ran  from  the  entrance  to  the  innermost  room 

were  topped  with  a  frieze  of  blue  enamelling.  Gold  doors  fronted  the  well-built  house, 

with silver doorposts set in the bronze sill. The lintel above was silver too, and the door-

handle  of  gold.  Gold  and  silver  dogs  stood  either  side,  fashioned  by 

Hephaestus

  with 

consummate  skill,  to  guard  valiant  Alcinous’  palace.  They  were  ageless  and  immortal. 



Inside, seats were fixed along the walls from the entrance to the innermost room, covered 

with cleverly woven fabrics worked by the women. There the 

Phaeacian

 princes would 

sit, eating and drinking, living lavishly. Golden statues of youths on solid pedestals stood 

there, with flaming torches in their hands, to light the banqueting hall by night.

 

And Alcinous had fifty housemaids, some of whom ground golden corn on the 



millstone, others wove fabric, or twisted the yarn, hands flickering like the leaves of a tall 

poplar,  while  the  smooth  bleaching  olive  oil  dripped  down.  As  the  Phaeacian  men  are 

skilled  at  handling  ships  on  the  sea,  so  the  women  are  clever  workers  at  the  loom,  for 

Athene has given them knowledge of beautiful arts, and great application.

 

          Beyond the courtyard, near to the doors, lies a large four-acre orchard, surrounded 



by a hedge. Tall, heavily laden trees grow there, pear, pomegranate and apple, rich in 

glossy fruit, sweet figs and dense olives. The fruit never rots or fails, winter or summer. It 

lasts all year, and the West Wind’s breath quickens some to life, and ripens others, pear 

on pear, apple on apple, cluster on cluster of grapes, and fig on fig. There is Alcinous’ 

fertile vineyard too, with a warm patch of level ground in one part set aside for drying the 

grapes, while the labourers gather and tread others, as the foremost rows of unripe grapes 

shed their blossom, and others become tinged with purple. Beyond the furthest row again 

are neat beds with every kind of plant, flowering all year round, and there are two springs 

in the orchard, one flowing through the whole garden, while the other runs the opposite 

way, under the courtyard sill, near where the people of the city draw their water, towards 



the great house. Such were the gods’ glorious gifts to Alcinous’ home.

 



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