Infection Tibb Article

Yüklə 86,67 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü86,67 Kb.



Infection: A Tibb perspective 


Dr John P Glynn & Prof Rashid Bhikha 





















May 2013 




Until quite recently in our history, the prospect of a serious infection filled people with dread and 

foreboding. This attitude changed rapidly and for the better with the arrival of the antibiotics 60 

or  70  years  ago.  Life  threatening  diseases  were  now  amenable  to  effective  treatment  with 

simple substances derived from micro-organisms. However, the efficacy of many antibiotics is 

under  serious  threat,  especially  from  the  global  build-up  of  resistance  in  bacteria  to  these 

agents. The reasons are several – general overuse, inappropriate treatment, especially for non-

bacterial  infections  and  general  dissemination  in  many  staple  foodstuffs.  On  top  of  this  is 

increasing evidence that antibiotics can seriously diminish the patientʼs immune system, which 

is  a  powerful  component  of  Physis.  Unfortunately,  the  chance  of  newer,  more  effective 

antibiotics  is  remote,  for  financial  and  other  reasons.  Antibiotics,  in  a  nutshell  have  probably 

had their day. But what alternatives are there to the treatment of infection? Tibb is well placed 

to deal with three strategies: as part of an integrative medical approach; as a provider of herbal 

remedies and lifestyle improvement to deal with chronic infections; and as a pioneer in the use 

of hygienic control, based on its empirical and historical experience 


A brief history of infection 

Since the beginning of time, infection has been one of the major scourges of humankind. Acquiring a 

major infection, through injury, warfare or pestilence, was the kiss of death for many, many people. 

Children were particularly vulnerable, as their basic body defense mechanisms were not fully 

effective and easily overcome by constant exposure to many pathogenic microbes present around 

them. The situation was not helped by poor water quality, crowded living conditions and poor quality 

food, the lot of most people. Treatment of infection was largely ineffective, and unreliable. The 

practice of basic hygiene, purification of water and other measures to improve the quality of daily life 

were not widely and consistently practiced, and some actions were of very dubious value. Herbal 

therapy was one way of both preventing and treating infection, by helping support the personʼs 

Physis, or innate ability to self-heal. However, this was not readily available for much of the 


There was a wide range of options which were used to treat people with infections.  

Herbal remedies containing garlic, onions and radishes were used, plus frankincense and myrrh if 

available. Interestingly, bread mould was also applied to skin infections, as the presence of the 

Penicillium fungal growth was known to be effective. Copper was also applied topically, as the 

healthcare provider was no doubt aware of its therapeutic properties. Live yoghurt and wine vinegar 

also had their adherents as topical anti-bacterial agents. 



HoneyThis was commonly used as conventional therapy in fighting infection well into the 20th 

century, when it was discarded from mainstream therapy by the arrival of the antibiotics. In some 

countries raw honey is now back on the approval list for infections, as it convincingly demonstrates 

ant-infective properties. It possesses a number of useful properties, such as suppressing microbe 

growth on the skin due to its high sugar content.  Also it contains an enzyme (glucose oxidase

which releases low levels of hydrogen peroxide into the wound, so helping cleansing and recovery. 

Honey applied to an open wound helps Physis, by drawing excess fluid away from the wound, so 

inhibiting further infection. Finally, it reacts with the exposed tissue to remove an offensive smell. 

A traditional method of infection control was strict adherence to hygiene. This is now undergoing a 

renaissance, especially in the hospital environment, as we now understand its importance. On the 

personal level, one specific activity is hand washing.   

Hand washing. Hand to eyes, noses or mouth is the most common way of transmitting microbes 

from person to person. Washing the hands at reasonable intervals is the number one protection 

against infectious disease, both acquiring the disease, and passing it on by contagion. Although now 

generally available, the anti-microbial soaps and gels do not seem to confer additional protection; 

certainly against viruses, and probably against pathogenic bacteria. Washing hands thoroughly with 

plain soap and water seem enough. They protect against bacterial infections linked to pneumonia, 

gastroenteritis, stomach infections like salmonella, superbugs like MRSA, and surgical wound 

complications. Virus linked diseases like the common cold and influenza and hepatitis are also 

inhibited by hand washing. 

Dawn of the antibiotic era. This was the situation until about 60 to 70 years ago. The year 1940 is 

reckoned to be the dividing line between the pre-antibiotic and the post-antibiotic eras. The discovery 

of anti-bacterials, specifically antibiotics, coinciding with major improvement in living conditions, food 

and water quality, and better hygiene revolutionised the infection scenario, almost overnight. 

Bacterial diseases in particular, like pneumonia, tuberculosis, infected wounds and injuries 

responded so well that many became rarities in a few decades. The age of antibiotics had arrived

The use of antibiotics to treat serious infections in wounds and rampant diseases became 

widespread. The response to antibiotic therapy was nothing short of miraculous. Bacterial infections 

which once spelt the death knell for most people responded very positively to treatment, and many 

pervasive diseases like scarlet fever, diphtheria pneumonia and tuberculosis, almost disappeared 

overnight in the communities which could access and afford them. Society as a whole benefited 

hugely by the ability to bring several previously rampant sexually transmitted diseases under control.  

For several decades, the improvement in infection management generated such a groundswell of 

positive attitudes and enthusiasm that certain medical authorities pronounced “mission 

accomplished” – the eradication of bacterial infection.  

The conventional medical approach to infection 

Pasteur considered that infectious diseases arose from the action of pathogenic microbes. 

Incidentally, before his death Pasteur had switched the focus of infection from the invading 

pathogenic microbe to the personʼs susceptibility. 



In the conventional medical treatment of infection, great store is set on eliminating the offending 

microbe by the use of drugs (“drug for the bug”) – which are often synthetic, or chemically processed 

versions of natural substances. The antibiotics effectively buy time for the body. They either kill a 

high proportion of the microbes (bactericidal), or markedly slow or arrest their growth (bacteriostatic). 

This allows the bodyʼs own defence mechanisms to recover and come back into play, then 

eliminating the surviving microbes and so alleviate the disease.  

All the great medical breakthroughs in infectious diseases, all the drugs and technical 

achievements have done nothing more than assist the bodyʼs own immune system. They 

give us an edge, the time to mount a defense; in reality they do nothing more.” [Glasser] 

  Also, conventional medicine dictates that the drugs are given as soon as possible in the progress of 

the infection, to restrict rampant growth of the microbe. This, unfortunately, interferes with Physisʼ 

action, so inhibiting the bodyʼs natural defences.  

The problems with antibiotics  

 Alas, this incredible and amazing medical practice success story was about to come to an end. 

“Mission accomplished” was, to say the least, hugely premature. For various reasons the antibiotics 

became less and less effective, and caused medical problems which were often more troublesome 

than the infections they were targeting. With hindsight, the benefits that antibiotics brought were 

dissipated by misuse, overuse and abuse. They were used inappropriately for relatively trivial 

ailments, for viral infections, for too long, or too short, periods. For example, a child could receive as 

many as 30 courses of antibiotics by the age of seven in many developed countries.  

The excessive use of antibacterial soaps, gels and other antimicrobial products can 

contribute significantly to the growing scourge of antibiotic-resistant bacteria.


They were added to feedstock of farm animals, so exposing many people, especially in the 

developed countries, to low levels in their food.   

Antibiotics filter down through the food chain in unsuspected ways. Not only for farm 

derived meat; fruit and vegetables too. Food crops like lettuce and potatoes will 

accumulate antibiotics from soil covered with antibiotic-containing manure.  

In greater detail, the main problems of antibiotic use today are: 

Side effects: This is not surprising, considering that most antibiotics are synthetic or semi-

synthetic chemicals, alien to the body. Physis is often unable to handle and eliminate them in 

early exposures, so the normal workings of the bodyʼs different tissues and organs are 


Depressed immune system: This essential part of Physis becomes compromised, leading to 

greater risk of repeated infections. The formation of antibodies and the activity of white blood 

cells, two major agents of the immune response, are reduced by long-term or repeated antibiotic 

use. This can cause immense problems, such as greater risk of cancer of parts of the gut 

developing. Not only that, but by taking over the role of eliminating pathogenic microbes, 

antibiotics make Physis redundant in this area. Its memory of specific antibody formation 

necessary to deal with the current or similar infection is erased, so its ability to fight the next 

wave of bacterial infection is blunted. 



Intestinal problems: The delicate ecological harmony in the intestinesʼ bacterial population is 

disturbed by powerful antibiotics. Beneficial bacteria are destroyed, along with the pathogenic 

microbes. This leads upset fluid and electrolyte balance, resulting in unpleasant side effects like 

diarrhoea, bloating and flatulence, and – more seriously – malabsorption syndrome. It also 

paves the way for vitamin deficiencies and yeast overgrowth, which is very fatiguing and 

potentially fatal. It invariably requires treatment with expensive antifungal drugs, with the 

problems these themselves may bring, such as 

Allergies: These are becoming increasingly common, for reasons not yet clear. The allergy may 

be mild, or more serious. On rare occasions these can be life-threatening, especially if they 

progress to anaphylaxis. 

Cancer: There is considerable evidence that extensive use of antibiotics contributes to the onset 

of cancer. The inhibiting effect on the immune system is probably a factor.  


But probably the major problem facing the use of antibiotics is: 

Bacterial drug resistance: This is largely tied into the misuse and abuse of antibiotics over the 

years, for one reason or another. The consequence of this is that we now have a major public 

health problem. At least 15 serious diseases brought on by bacteria are now resistant to 

antibiotics, even the most potent ones like vancomycin and the carbepems.  











There are also risks when giving antibiotics to mothers-to-be. If used extensively in late-stage 

pregnancy, the normal balance of good and bad bacteria may be seriously disturbed, so when the 

mother gives birth, this distorted balance is passed over to the new-borne child. This eventually has 

an impact on the childʼs gut population, and can lead to problems later in life. 

Acute and chronic infections 

Acute infections are characterized by the active involvement of the entire immune response to 

invading micro-organisms.  The body is affected with symptoms such as heat or fever, in itself a 

most powerful infection-fighting Physis response.  Other acute infection symptoms relate to 

inflammation: pain, swelling and redness, as well as pus formation, which is made up of dead 

bacteria and white blood cells.  The patient may also have other symptoms, such as headache, an 

upset stomach, or a rash. 

Chronic infections are those that the body is unable to fight directly.  The infection rarely kills, but the 

body is also unable to remove the bacteria responsible completely.  Almost everyone has this in one 

Problems with the use of antibiotics 


Weakens and opposes Physis 


Side effects due to chemical synthetic nature 


Development of resistance leads to lack of 



Link between frequent antibiotic use and 



Misused for disorders which cannot respond 


Frequent recurrence of infection 


Occurrence of different infection 


Cost of treatment with newer antibiotics  





form or another.  Symptoms are often negligible, if any at all.  Typical ones are post-nasal drip 

related to a chronic sinus infection, dizziness, or slight hearing impairment related to a chronic ear 

infection.  Others are hoarseness from a chronic bronchial or respiratory infection, itchy areas of the 

body, or a sensitive tooth. Another common one is stomach discomfort.  This may be all that one is 

aware of when the intestinal tract is infected with improper bacteria or a parasite infestation such as 

E.coli, Entamoeba histolytica or Candida albicans

However, in many cases, one is unaware of the presence of a chronic infection.  Blood and other 

types of tests also often show no evidence of it.  The reason is that the body has often encapsulated 

or otherwise isolated the infecting bacteria, so that it does not cause direct symptoms. 

Chronic infections often require a different approach than acute ones. However, for both types the 

personʼs Physis should be strengthened to prevent and successfully handle either form of infection.   

The prospects for infection control 

The situation prevailing until quite recently regarding the use of antibiotics cannot last. In this 

scenario, doctors prescribe them often for non-bacterial ailments, patients ask for them for virtually 

every illness, antiseptic wipes are available almost everywhere, livestock farmers dose their animals 

for economic, not health reasons, and companies push their usage aggressively. 

Part of the problem is that doctor training rarely if ever considers alternatives to the use of antibiotics 

in the struggle against infection. They learn that what kills the offending microbes, kills the disease. 

The curative mentality, which is disease-orientated, prevails over the holistic approach, which is 

more patient-orientated. Little regard is paid to the possible value of other forms of medicine, and the 

systematic use of hygiene, although this situation is improving.  

The future control of infection will revolve around four distinct approaches: 



The responsible, judicious and limited use of specific antibiotics which effectively target the 

offending microbes, identified by laboratory techniques. This helps reduce the bacterial 

density to levels manageable by Physis 



The improvement and general use of hygiene measures, both personal and public, which 

restrict the spread and inter-personal transmission of pathogenic organisms. This reduces 

exposure time to the microbes, and restricts their migration. 



The strengthening and support of Physis, so encouraging a greater potential for inner 

healing. This helps overcome the present infection, and builds up defences against future 

microbe invasions 



Protection of gut bacteria. Probiotics are enlisted to protect the harmony existing in the gut 

bacteria. This supports Physis, and protects the digestive processes.  

The Tibb approach to infection 

Fundamental to the issue of infection are the questions: What determines whether we succumb to an 

infectious disease or not? Why one person gets an infection, but someone else does not? There are 

several reasons, not just exposure to a particular pathogenic microbe.  

Tibb recognises at least five factors: 



First, the infectious microbe which we take into our body has to be able to evade the actions of our 

Physis, which attempts to maintain inner harmony by eliminating it. The most common way this is 

achieved is by sheer numbers; a sneeze or cough, or prolonged physical or intimate contact brings a 

large number of the offending microbes into our body. If we have not already been in contact with 

this particular microbe, then Physis has no memory of it, or how to deal with it, and is therefore slow 

to respond decisively to it. This is why a person with strong natural defenses often goes down 

quickly to a common pathogen he or she has not been previously exposed to. 

Second, the extent to which an infection takes hold depends on the “responsiveness” of the personʼs 

Physis to the microbe. Over time, our body has devised an ingenious, intricate but powerful number 

of mechanisms to protect us against invasion by hostile microbes. The potential of these varies from 

person to person, and is in fact an aspect of the personʼs temperament. Some people are more 

inclined to going down with an infection – others less so. This factor also explains why people vary in 

the intensity and duration of their symptoms. Some people of a certain temperament are very badly 

affected by certain infections, whereas others, even close family members, only develop a mild form 

of the disease. The bodyʼs innate defenses, an important part of Physis, include the immune system 

and the integrity of the tissues or organs attacked by the pathogenic microbe. 

Third, there is the infective climate. This describes the length of time the hostile microbe is in contact 

with the person. The longer the time, the higher is the risk of infection occurring, and the subsequent 

severity of the infection. The bodyʼs defense systems are ʻworn downʼ by unremitting exposure to the 

potentially infectious microbe. The bodyʼs natural resistance is overcome in a process of attrition. 

However, most infections eventually heal naturally, as Physis rapidly builds up opposition to the 

microbe invasion, and sooner or later overcomes it. 

Finally, there are the lifestyle factors. These describe in detail the quality of the way we live. They 

include the quality of the air we breathe our food consumption and sleep status, the physical and 

mental exercise we undertake, the season of the year at the time, the emotional issues which affect 

us, and the efficiency of elimination of natural waste and toxin from our body. These can have a 

major say in whether we surrender to an infectious microbe. 


The Tibb treatment of infection 

The basic guideline from Tibb when treating infection is based on a saying attributed to Hippocrates: 

“Do not lose sight of a fundamental principle. Never work against Nature, but to direct all efforts 

towards supporting the bodyʼs natural defense mechanisms”. This applies to all forms of medical 

treatment, but especially to diseases brought about by infections. 

The initial treatment of infectious disease is to reduce troublesome symptoms. This can be achieved 

by the use of herbal therapy, opposing dehydration with water and soups, and encouraging rest, 

both as sleep and as relaxation. These measures support Physis. Also in support are emotionally 

stimulating measures such as contact with friends and family, and avoidance of excessively cold or 

hot environments.   

All activities in treating infections are geared to restoring inner harmony. They act to bring back the 

personʼs disturbed temperament back to normal, whilst at the same time supporting Physis. Herbal 



therapy use of appropriate herbal medicine (“phytotherapy”) and changes to the personʼs lifestyle 

factors. All carried out bearing in mind the unique temperament of the person affected. 

Prevention of infection is also amenable to Tibb intervention. Tibb measures rely heavily on two main 

behaviours: maintaining good personal hygiene, and enhancing the power of the lifestyle factors, 

especially nutrition. These help strengthen the personʼs Physis. Through personal hygiene measures 

brought about by health education we can consciously change our behaviour to minimise the risk of 

acquiring an infective disorder. We can choose to purify water before drinking it, to avoid a number 

of infections; we can sleep under mosquito nets, to avoid malaria; we can cook foods properly to kill 

any pathogens lurking in them. 

The Tibb approach to infection reflects a general changing in attitude to synthetic, non-natural drug 

use. Many people are becoming increasingly aware of our place in Nature, and being more 

responsible about it. People are becoming increasingly aware of the generally harmful effects of 

many, if not most, drugs. The search is on for better, more ʻNature-friendlyʼ alternatives to prevention 

and treatment of infections, which fit into a more ecological lifestyle: ʻco-operation and harmony, 

rather than control and confrontationʼ.  










Combining Tibb and antibiotic therapy 

Tibb is not opposed to the use of antibiotics. It acknowledges that they have been invaluable when 

dealing with serious bacterial infections. However, they only deal with the symptom of infection, 

which is a weakened or incapable Physis due to bacterial invasion, not its causes. Tibb feels any 

use of antibiotics must be done with discretion and responsibility, and as part of an holistic approach, 

involving measures to strengthen Physis, improve hygiene and modify the lifestyle factors such a 


This gives the personʼs Physis the ability


to work properly in dealing with the pathogenic microbes, 

and helped out by antibiotics when the situation demands it. 

In fact, the combined use of Tibb measures and conventional medicineʼs use of antibiotics is a very 

good example of Integrative Medicine in action. The antibiotics reduce the number of pathogenic 

microbes, which have previously overwhelmed Physis. This allows Physis to overcome and 

eliminate the remaining pathogens, and so lead to recovery of the patient. 

Diseases which respond to antibiotics 

Diseases which do not respond to antibiotics 

The Tibb way of helping a person with 



Supporting Physis 


Dietary therapy 


Personal hygiene  


Herbal therapy  


Lifestyle factor management  


Air & breathing 


Exercise & rest 


Sleep hygiene 


Elimination of toxins 


Mental state 

















The era in which antibiotics were used widely and indiscriminately is drawing to a close, as their 

effectiveness is seriously compromised by the development of resistance and other negative 

features. There will still be a place for their use in cases of severe infection, emergencies and 

wounds. But most infections do not need an antibiotic, and will resolve naturally given time. There is 

also the potential for natural healing systems, such as Tibb, combined with traditional hygiene 

techniques, to deal successfully with the majority of day-to-day infection; this integrated and holistic 

approach combines the individual impacts into one practice. The bodyʼs inner healing systems – 

represented by Physis – are enhanced by the supportive measures embedded in the lifestyle factors 

(especially diet, rest and sleep), herbal therapy, and the antibiotic reduces the pathogenic microbe 

load to levels manageable by the immune system. Any adverse effects brought by the antibiotics can 

be minimised by the use of probiotics and other support factors. This holistic approach also takes 

advantage of treatment according to the patientʼs temperament. Once this has been normalised, 

then the patient is well on the way to recovery. Overall, a safer form of treatment and a gentler 

approach to infection is needed – and is available.  

Further reading 

The nature of infection: 

Natural healing:


Traditional healing:‎  

Problems with antibiotics: 

Tibb theory and practice: 

Integrative medicine:‎  

Herbal therapy of infection: 

Hygiene practice: 



Specific infections: 



Most childhood disorders (usually viral in origin) 

Certain kidney diseases 

Upper respiratory infection                                            

(nasal, sinus, throat and ear infections) 

Urinary system                                                                                

(kidney and bladder infections) 

Lower respiratory infections                                           

(croup, wheezy bronchitis, asthma, recurrent 


Sore throat with exudates  


Middle ear infections 


Kataloq: articles
articles -> Alkohol psixozlar Alkoholizmin ikinci və üçüncü mərhələlərində baş verir
articles -> Çili şairinin bu odası bizim gündəlik həyatımizda qara ciyərin nə qədər önəmli olması gözəl nümayiş olunmuşdur
articles -> Baş beyinin şişlərin nəticəsində əmələ gələn psixiki pozuntular
articles -> Döş qəfəsində ağrı, əsas şikayət kimi ambulator müraciətlərin demək olar ki, 1-2%-də təsadüf olunur
articles -> Baş beyinin atrofiyası nəticəsində əmələ gələn psixiki pozuntular baş beyinin hüceyrə elementlərin proqresivləşən disfunksiya və deqenerasiyası nəticəsində inkişaf edən (edə bilən)
articles -> Baş beyinin damar xəstəlikləri nəticəsində əmələ gələn psixiki pozuntular
articles -> Yazı xəttinin pozulması Əllərin "Əlçalma" şəkilli tremoru Barmaq-burun sınağı zamanı yayınma
articles -> Affektiv pozuntular ilk növbədə əhval ruhiyənin pozulması ilə özlərini biruzə verir
articles -> Affektiv psixozlar

Yüklə 86,67 Kb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2023
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə