Kingdom of Saudi Arabia Seen by a Diplomat's Spouse



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 Kingdom of Saudi Arabia
 Seen by a Diplomat’s Spouse
Elvira Arasli 


All Rights Reserved for Publisher
Ghainaa Publications
Fax:+966 (1) 2295019  
ghainaabook@hotmail.com
Second Edition, 2008


 In the Name of God
Most Gracious, Most Merciful



5
 Kingdom of Saudi Arabia
 Seen by a Diplomat’s Spouse
TABLE OF CONTENTS
Arrival in the country... First Years 
.................................
7
The State Foundation Centenary 
.......................................
26
Physical Characteristics 
..................................................................
50
The Bedouins 
..................................................................................................
65
Riyadh, the Capital of the Kingdom
..............................
77
The Fauna 
............................................................................................................
108
The Gold Market and a Tour in the Desert 
........
138
A Wedding Ceremony 
.......................................................................
147
The First Saudi State 
.............................................................................
160
Customs and Traditions 
..................................................................
176
Hajj (Pilgrimage)  
......................................................................................
196
The Story of Two Families 
......................................................
206
The Governorate of Hijaz 
............................................................
221
The Eastern Province 
.........................................................................
250
Diplomatic Life 
...........................................................................................
261
Conclusion 
..........................................................................................................
281



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 Kingdom of Saudi Arabia
 Seen by a Diplomat’s Spouse
Arrival in the Country... Tirst Years 
In  the  Spring  of  1994  we  arrived  in  the  Arabian 
Peninsula.  My  husband  Elman  Arasli  was  appointed 
extraordinary  plenipotentiary  ambassador  representing 
the Azerbaijan Republic at the Kingdom of Saudi Arabia. 
We  had  to  establish  the  first  embassy  for  our  newly 
independent state in this country. 
To  tell  the  truth,  I  was  not  at  all willing to  travel to 
any place, as this meant parting again with the children 
and leaving home. After living abroad for a long time one 
would prefer to finally settle down at home.  
At this time, my husband had spent about twenty years 
in the diplomatic service in the Arab countries. However, I 
realized that we had to travel for many reasons, or at least 
for two main reasons. On the one hand, my husband could 
not imagine himself isolated from active work under the 
uncertain conditions of that period of time. He was always 
ready to serve the state that was being born before all to 
see.  On  the  other  hand,  and  I  say  this  without  affected 
modesty, the new State was in need of specialists of this 


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Kingdom of Saudi Arabia 
Seen by a Diplomat’s Spouse 
high-ranking level. 
The month of April at Baku was exceedingly beautiful 
that year. I roamed through the narrow streets of the old 
city and inhaled the spring odors that had dwindled into 
oblivion, enjoyed the pleasure of warmth under the rays 
of the sun which had not yet become too hot, in an attempt 
to record this impression on the pages of my memory. I 
visualized the spectacle of the yet invisible phase of our 
life. I was not keen on foretelling the future and predicting 
what is in store for us, as I knew that this matter is not 
warranted nowadays. 
Surrounded by a gathering of friends and relatives who 
came to bid us farewell and who wished us happiness and 
safe landing, we climbed up the aircraft steps and seated 
ourselves in the parlor of a Turkish airline plane. 
The  noise  of  the  engine,  together  with  the  fretting 
associated with the initial phase of travel, have triggered 
a series of ideas in my mind. I could not but think that 
this  new  embassy  beyond  our  borders  is  radically  and 
amazingly  different  from  all  previous  ones,  not  only  in 
respect  of  the  country  of  destination,  but  also  because 
my  husband’s  activities  this  time  will  have  a  different 
significance. It is as it were a pioneering one and would 
be directly linked with the history of our state. Whether 
we like it or not, it is going to be a distinctive phase, albeit 
not a big one, of this history. At this juncture, it dawned on 
me that I must prepare a diary book which could serve as 
the basis of a book in the future. Who else could do this if 
not myself, a living witness of such events. 
For us, the Middle East region was not a remote and 




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