Long-billed Curlew (Numenius americanus): a technical Conservation Assessment Prepared for the usda forest Service, Rocky Mountain Region, Species Conservation Project December 12, 2006 James A. Sedgwick

Yüklə 1,74 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü1,74 Mb.
1   ...   8   9   10   11   12   13   14   15   ...   29



habitat.  Returning  breeders  establish  a  territory  with 

less  agonistic  interaction  than  first-time  breeders,  and 

some reports suggest that some males and females may 

arrive  already  paired  (Wolfe  1931,  Forsythe  1970).  If 

unpaired, pair formation occurs shortly after arrival on 

breeding areas as males establish territories and begin 

aerial displays to advertise their unpaired status (Allen 

1980,  Jenni  et  al.  1981,  Pampush  1981).  Unpaired 

females  arrive  later  than  males  and  previously  paired 

females (Allen 1980, Jenni et al. 1981).

Pair  formation  on  the  breeding  grounds  is 

highlighted by a conspicuous aerial display. Courtship 

includes several distinct behaviors:


  During  the  Bounding-SKK  flight  (following 

Allen 1980) or the Undulating Flight Display 

(following Jenni et al. 1981), the male climbs 

silently  and  steeply  (over  45°)  into  the  air 

with rapid, fluttering wing-beats to a height of 

10 to 15 m. He then slowly glides downward 

in this position, often coming to within 0.3 m 

of  the  ground  before  ascending  again.  Soft 

kerr-kerr”  or  “hee-who”  calls  are  given 

during  flight  (Allen  1980).  Unpaired  males 

perform  this  display  much  more  frequently 

than paired birds.


  Ground-Calling,  during  which  high-pitched 

and melodious calls are given, is performed 

primarily  by  unpaired  males  to  attract 



  Ritualized Scraping, during which numerous 

nest bowls scattered around the territory are 

produced, is performed by both sexes during 

courtship (King 1978); however, Jenni et al. 

(1981) noted only males making scrapes.


  During  Tossing,  a  nest-building  movement 

that  is  performed  by  both  sexes,  bits  of 

vegetation,  sticks,  rocks,  or  other  nesting 

materials are tossed into the nest scrape.


  The  Courtship  Run  is  a  precopulatory 

behavior performed by males, where the male 

runs at the female with neck retracted, head 

upright,  bill  parallel  to  ground,  and  wings 

sometimes  slightly  raised  with  primaries 



  Shaking  (King  1978,  Allen  1980)  is  also  a 

precopulatory  display  performed  by  males. 

The male stands behind the female, with tail 

cocked upward, neck outstretched, and angle 

of  back  horizontal.  The  male  then  begins 

paddling  his  feet  rapidly,  moving  side  to 

side  behind  the  female.  Simultaneously,  the 

male  shakes  his  head  and  bill,  ruffling  the 

female’s shoulder-feathers. Bill-shaking is so 

vigorous that the male’s bill appears to vibrate 

(King 1978). The male strokes both sides of 

the  female  and  sometimes  her  undertail 

coverts.  Movements  of  the  male  become 

more frenzied as the display progresses. Bill-

stroking  can  last  more  than  a  minute  (King 

1978).  If  the  female  does  not  walk  away 

during the Shaking Display, she may assume 

a more horizontal body position, and the male 

will then mount the female for copulation.

The  proportion  of  displaying  males  that  fail  to 

acquire mates  varies  among  breeding  areas.  Unpaired 

males constituted up to 20 percent of the total population 

in Oregon (Pampush 1980). In southeastern Washington 

(Allen 1980) and Colorado (King 1978), all males were 

paired in one year, but in another year, unpaired males 

held territories as commonly as pairs. More males than 

females  were  always  observed  during  spring  surveys 

in Idaho, suggesting that only 79 to 85 percent of the 

males  paired  each  year  (Jenni  et  al.  1981).  During 

spring  surveys  in  two  locations  in  western Wyoming, 

males  outnumbered  females  1.7:1  and  3.0:1,  but  the 

high male:female ratios observed during surveys may 

have been due to differences in visibility of the sexes 

during spring when females are laying and incubating 

eggs (Jenni et al. 1981).

The  female  curlew  selects  the  nest  site  from 

several scrapes available within the territory. The nest 

bowl  is  a  shallow  depression  in  the  ground.  Males 

appear  to  initiate  most  nest-building  with  scraping 

behavior  related  to  courtship  (Jenni  et  al.  1981),  but 

females  will  participate  once  the  scrape  has  been 

initiated.  To  construct  the  nest  scrape,  the  individual 

drops down onto its breast with its wings held slightly 

away  from  the  body.  With  the  bill  directed  forward 

and diagonally downward, the feet are rapidly kicked 

backward  alternately,  forming  a  shallow  depression. 

Often multiple scrapes in various stages of development 

occur  within  a  territory. After  the  scrape  is  complete, 

the nest is lined, primarily by the female; construction 

of the lining usually continues through egg-laying, well 

into incubation (King 1978, Jenni et al. 1981).

Nest-lining  material  is  variable  and  includes 

small pebbles, bark, livestock droppings, grass, rabbit 

and  Canada  goose  (Branta  canadensis)  droppings, 



small stems, twigs, seeds, and cheatgrass leaves (Wolfe 

1931, Allen  1980,  Jenni  et  al.  1981,  Campbell  et  al. 

1990).  Some  nests  are  quite  substantial  while  others 

are  only  sparsely  lined,  depending  on  the  availability 

of nesting material (Allen 1980). Of 59 nest scrapes in 

southeastern Washington, the average depth was 4.6 cm 

± 1.1 SE (range = 2.3–6.6), and the average diameter 

was 20.1 mm ± 3.7 SE (Allen 1980). In southeastern 

Colorado,  the  average  scrape  diameter  of  seven  nests 

was 18.6 cm ± 5.2 SD (range = 8–23) and the average 

depth was 7.1 cm ± 1.1 SD (range = 6–9) (King 1978). 

Nests were placed on west-by-southwest-facing slopes 

more often than expected in western Idaho (mean aspect 

= 229° from true northn = 123; Jenni et al. 1981).

Long-billed  curlew  eggs  are  oval  to  pyriform, 

generally  smooth,  non-glossy  to  glossy,  and  have  a 

light beige to greenish to olive background color. They 

are  heavily  speckled,  spotted,  or  scrawled  with  dark 

olive-brown or pale purple-gray, with a tendency for the 

markings to be heavier and more numerous at the large 

end  of  the  egg  (Dugger  and  Dugger  2002).  In  Utah, 

length and breadth of eggs (n = 50) was 66.0 mm (range 

=  59.6–74.1)  x  47.4  mm  (range  42.2–50.2;  Sugden 

1933). In Idaho (n = 271), mean length was 65.3 ± 0.17 

SE, breadth was 46.1 ± 0.08 SE, and volume was 66.2 



 ± 0.32 SE; variation in egg size was significantly 

greater among females than within clutches (Redmond 

1986). Pre-DDT (1888–1944) eggshell thickness (0.300 

mm ± 0.005 SE, n = 28 eggs) in California and Oregon 

was  greater  than  post-DDT  thickness  (0.281  mm  ± 

0.003 SE, n = 17, 1951–1952; and 0.298 ± 0.007, n = 7, 

1978–1979), but eggshell thinning was below the level 

associated  with  population  declines  in  other  species 

(Blus et al. 1985). In Utah, thickness was not different 

pre-DDT (shell thickness index = 1.45 ± 0.011 SE; n 

=  77  eggs  from  21  clutches)  versus  post-DDT  (index 

=  1.43  ±  0.014  SE;  n  =  50  eggs  from  13  clutches) 

(Morrison and Kiff 1979).

In  Idaho,  egg  laying  occurs  in  the  middle  of 

the day (1100–1500) and not at daily intervals (4-egg 

clutches  are  laid  in  5  to  7  days;  Jenni  et  al.  1981). 

In  Washington,  laying  is  within  2  hours  of  dawn  on 

alternate days (Allen 1980). Females spend little time 

on nests until clutches are complete. Males often sit on 

incomplete clutches during egg laying, but it is unclear 

if  they  are  incubating.  Courtship  continues  through 

laying. Curlews will continue laying in another nest if 

the first nest is destroyed during laying.

Incubation  begins  in  earnest  when  the  clutch  is 

complete  (Allen  1980,  Jenni  et  al.  1981),  but  it  may 

be  intermittent  during  egg  laying  (Graul  1971).  Both 

the male and female incubate (Graul 1971, Allen 1980, 

Jenni  et  al.  1981).  In  southeastern  Washington  and 

Idaho, females generally incubated during the day, and 

males incubated at night (Allen 1980, Jenni et al. 1981). 

Nest relief occurs about the same time each day unless 

the pair is disturbed. In Washington, morning exchange 

periods were either between 0500 and 620 or between 

0900  and  1015;  the  evening  exchange  period  was 

between 1700 and 1930 (Allen 1980). Adults may sit 

continuously during their incubation shift, exposing the 

eggs only during changeover periods. On hot days, the 

attending adult shades the eggs rather than incubating 

per  se  (Jenni  et  al.  1981).  Presumably,  both  sexes 

develop  incubation  patches.  The  incubation  period 

has been reported as 29 days (range = 28–31, n = 10, 

southeastern Oregon; Pampush and Anthony 1993) and 

27 days (n = 4, Utah; Forsythe 1972).

Hatching  is  highly  synchronous,  and  occurs 

during  a  4  to  6  hour  period  (Allen  1980,  Jenni  et  al. 

1981). The adult removes eggshells soon after hatching 

by grasping them with its bill and flying several meters 

before alighting to drop them. Each shell is dropped in a 

different spot, not always in the same direction from the 

nest (Graul 1973, Allen 1980).

The newly hatched young are precocial, covered 

in down, and their eyes are open; they are able to walk 

5 hours after hatch and able to feed at 10 hours. The iris 

is chocolate-brown, and the tarsi and feet are light gray 

tinged with pink. The upper mandible is black from tip 

to nares, and grayish pink from nares to base; the distal 

half  of  the  lower  mandible  is  gray,  and  the  proximal 

half  is  reddish  pink  (Forsythe  1973).  Newly  hatched 

young generally dry within 3 hours and leave the nest 

within a few hours of hatching (Allen 1980, Jenni et al. 

1981).  Young,  just-hatched  birds  may  leave  the  nest, 

rest  in  grass,  and  then  return  to  be  brooded  for  short 

periods.  During  nest  departure,  the  male  stands  some 

distance away in the direction the young will move, as 

the female calls to the chicks while standing near the 

nest (Allen 1980).

Mean  mass  at  hatching  in  southeastern 

Washington  (Numenius  americanus  parvus)  was  49.7 

g ± 0.69 SE (range = 44–56; Allen 1980). In Colorado 

(N. a. americanus), mean mass was 63.3 g (n = 3 chicks 

from one nest; Graul 1971), and in Utah it was 56.5 g 

(n = 3 chicks from one nest; Forsythe 1973). Limited 

data  (n  =  3)  suggest  that  the  tarsus  grows  faster  than 

the  culmen,  possibly  because  of  the  need  for  well-

coordinated  movement  for  feeding  and  predator 

avoidance. Feathers appear in the alar tract at 11 days 

and the caudal tract at 14 days (Forsythe 1973). Chicks 

Yüklə 1,74 Mb.

Dostları ilə paylaş:
1   ...   8   9   10   11   12   13   14   15   ...   29

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©genderi.org 2022
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə