Microsoft Word 302 tama doc



Yüklə 36,71 Kb.

tarix06.10.2018
ölçüsü36,71 Kb.


William  I.  Rosenblum  is  a  physician-scientist-educator  who  has  studied  Torah,  Jewish  ethical 

thought and Jewish history for many years. He has published in 

Midstream and in local publica-



tions  in  his  hometown of  Richmond,  Virginia.  He  is  currently  working on  a  book  investigating 

the  interrelationship  of  Jewish  genetic  heritage  and  the  development  of  the  ethical  advances 

contained in Torah and promulgated by the prophets. 

TAMAR TIMES THREE 

 

WILLIAM I. ROSENBLUM 

 

  Women  named  Tamar  appear  three  times  in  the  Bible.  The  first  two  are 



primary characters in important stories. The third appears as a mere mention 

in biblical history – or is she something more? Is she a poignant reminder of 

the  second  Tamar?  Is  she  a  reference  to  past  events  that  would  have  been 

immediately recognized by all who had heard and remembered the oral histo-

ry that must have been repeated for generations by the bards and sages who 

preceded the times of final codification and writing of the Israelite saga? 

   If so, then the third Tamar was and is a reminder that female sexuality is an 

important  actor  on  the  biblical  stage.  This  actor  has  two  faces:  the  face  of 

woman as heroine and the face of woman as victim. The first Tamar is surely 

heroine.  In  fact,  without  that  Tamar  biblical  history  might  have  come  to  a 

grinding halt. 

   The tale of the first Tamar is told in Genesis 38. She was a childless widow,  

whose husband and his two brothers were the sons of Judah. Judah was a son 

of Leah and the patriarch Jacob, a half-brother of Joseph and the eponym of 

one of the 12 tribes of Israel. According to ancient Israelite law, a surviving 

son of Judah must take Tamar, his brother's widow, as his bride. The proba-

ble  reasons  for  this  law  of  Levirate  Marriage  (Deut.  25:5-6)

 

were  to  assure 



that property remained within the family of the dead husband and to offer the 

widow  the  continued  protection  of  a  husband  and  of  the  family  into  which 

she had first married. Moreover, the intent was that the new marriage would 

result  in  children.  However,  Tamar's  second  husband,  Onan,  spilt  his  seed 



upon  the  ground

  and  died,  perhaps  as  punishment  for  refusing  his  duty  to 

propagate the family line. Judah, perhaps fearing that Tamar was a bringer of 

death, the ultimate bad luck, to his children, failed in his promise to present 

his one remaining son to Tamar as a new husband.   

   This first Tamar is desperate for a family. Judah himself is a widower, and 

hence an available man within the family of Jacob. So, Tamar devises a plan 



WILLIAM I. ROSENBLUM 

JEWISH BIBLE QUARTERLY 

 

whereby she will seduce her father-in-law. She masquerades as a veiled pros-



titute, and appears before him on the roadside. The description of this prosti-

tute is of great interest. In the biblical text, two different words for prostitute 

are  used  in  the  narrative.  The  second  of  these  words  (Gen.  38:21)  contains 

within it the Hebrew root for "holy." Many translations now accept the impli-

cation of this word and describe Tamar's guise as that of a "holy prostitute," 

or  a  temple  or  cult  prostitute.  In  other  words,  Tamar  is  masquerading  not 

merely  as  a  woman  of  the  street  but  as  a  figure  well  known  in  the  pagan 

world;  a  prostitute  with  whom  intercourse  becomes  part  of  pagan  worship. 

Thus, for Judah to lie with her is much more than a sin of lust. It is represent-

ative  of  the  greatest  sin  an  Israelite  could  perform;  consorting  not  merely 

with  a  pagan  but  in  a  way  that  implies  worship  of  pagan  gods.  No  wonder 

many  earlier  translators  failed  to  describe  Tamar  as  other  than  "prostitute." 

Even the Talmud,  which recognizes

1

 the disturbing  nature  of this  tale of se-



duction, fails to acknowledge the implication of the special word used to de-

scribe Tamar's disguise.  

   Judah  promises  Tamar  a  kid  for  her  services.  But  the  kid  must  be  sent  to 

her afterwards, so Tamar demands that Judah leave  with  her, as a guarantee 

of  his  pledge,  his  personal  seal  and  his  staff.  In  accordance  with  her  plan, 

Tamar becomes pregnant as a result of this encounter. Judah's emissary tries 

to  bring  her  the  promised  kid  and  regain  the  tokens  of  his  pledge,  but  the 

prostitute has disappeared from the neighborhood. Tamar, undisguised, is still 

present  and  found  to  be  pregnant.  Her  swelling  belly  brings  the  charge  of 

unlawful intercourse and she is brought to a trial whose verdict may be death. 

At  the  trial,  Judah  demands  her  death,  for  he  does  not  recognize  her  as  the 

veiled  prostitute  and  sees  her  only  as  a  defiled  daughter-in-law.  Tamar  now 

puts  the  rest  of  her  plan  into  action.  She  presents  Judah's  seal  and  staff  and 

challenges  him  to  remember  their  assignation.  He  recognizes  his  own  guilt, 

and  absolves  her  of  all  culpability.  He  acknowledges  his  failure  to  provide 

her with the husband to which she was entitled. She retires to wait the birth of 

her child. 

  Tamar's brother-in-law and father-in-law had disobeyed the law that offered 

her the chance to secure a family and the protections which that implied. Ta-

mar outwitted them. She used her sexual attractions to obtain that family. The 

rabbis  of  the  Talmud,  perhaps  by  avoiding  acknowledgment  of  the  pagan 



TAMAR TIMES THREE 

Vol. 30, No. 2, 2002 

 

aspect  of  Judah's  seduction,  provide  her  with  an  excuse  for  her  behavior. 



They tell us that one may excuse a bad act performed for a good cause.

2

 In-



deed, in this talmudic passage, they also tell us that such an act is preferable 

to performing a required good act – a mitzvah – if while doing the latter one 

has a bad intention in mind; for example, the intention of garnering the admi-

ration of others rather than of performing the act for its own sake.  

  All  this  notwithstanding,  what  makes  the  clever  Tamar  a  heroine  of  Ju-

daism?  She  is  a  heroine  because  from  her  union  with  Judah  comes  her  son 

Perez, and from the line of Perez comes King David (I Chron. 2:4-16; Ruth 

4:17-21) and the founding of the Kingdom of Israel that for a brief while was 

to encompass all 12 tribes. It is David who establishes Jerusalem as the capi-

tal of the new nation and it is David's son Solomon who builds the first Tem-

ple within Jerusalem's walls. The importance of Tamar is thereby established 

without question. 

   Unlike the first Tamar, the second Tamar is not a heroine. She is a victim. 

But  curiously,  and  perhaps  to  create  a  deliberate  resonance  with  her  name-

sake and the resultant Davidic line, this second Tamar appears in the middle 

of the story of David, in II Samuel 13. She is a daughter of King David and, 

among his many other children, Absalom is her full brother and Amnon is her 

half-brother.  Amnon  finds  his  beautiful  sister  irresistible.  She,  like  the  first 

Tamar, is the object of male lust, but in this instance it is not a lust that she 

encourages. When  Amnon approaches her,  she does not refuse  him outright 

but  she  does  refuse  him  the  immediate  gratification  that  he  demands.  She 

tells him to wait and to approach their father David instead. Surely, she says, 

he will give me to you. This peculiar description of sexual mores – brother-

and-sister  marriage  in  the  Davidic  court  –  led  the  rabbis  of  the  Talmud  to 

discuss  the  case  of  the  second  Tamar,  just  as  irregular  sexual  behavior  led 

them to discuss the case of the first Tamar. The rabbis tell us that the second 

Tamar was not the child of a legitimate marriage, but rather the child of one 

of David's concubines.

3

 For some of the rabbis, marriage between children of 



the same father appears to be excusable if there  were different mothers, one 

of whom was not a legitimate wife.  

     In  any  case,  Amnon  refuses  Tamar's  request.  He  cannot  wait.  He  cannot 

contain himself. He rapes her. In the story, Tamar then assumes a sort of state 

of mourning and disappears from the biblical stage.  



WILLIAM I. ROSENBLUM 

JEWISH BIBLE QUARTERLY 

 

  But Amnon's half-brother Absalom, the most beloved of David’s sons, was 



also filled with love for Tamar. Absalom's love was a pure one, unsullied by 

lust; the love of a brother for a favorite sister. He cannot bear the thought of 

the  crime  which  his  brother  Amnon  has  committed.  So  Absalom  seeks  re-

venge and has his brother murdered. Absalom himself is ultimately killed as 

the result of a power struggle with his father; killed against David's wishes by 

those  whose job it is to protect the King even  from  his own progeny. Some 

commentators consider the loss of his beloved son Absalom as a punishment 

for David's past sin of causing the death of Bathsheba's  husband in order to 

have her for himself.

But was not Absalom also deserving of punishment for 



causing  his brother's death?  Clearly,  the  murder of  his brother is part of the 

moral and physical unraveling of the Davidic line, and clearly this was cata-

lyzed by the victimization of the second Tamar. 

   But  what  of  the  third  Tamar?  She  is  so  inconsequential  that  the  Talmud 

makes no mention of her. Have the rabbis missed the point of her inclusion in 

the Bible? I think so, because she is none other than a child of that very Ab-

salom who so violently avenged the rape of her namesake (II Sam. 14:27). Is 

this  repetition  of  the  name  merely  a  coincidence?  We  will  never  know.  But 

for me her name represents the attempt of Absalom to preserve the memory 

of his ruined sister and to remember her as a pure child. As such, the last Ta-

mar may have served as a reminder, to those who knew their oral history so 

well,  of  the  Tamar  stories  that  preceded  her.  For  them,  the  last  Tamar  must 

have rekindled all the memories associated with the stories of both her name-

sakes. For us, the last Tamar, through her name, serves as a reminder of the 

two  faces  of  woman,  represented  in  the  Tanakh  by  her  two  predecessors; 

woman as heroine and woman as victim. 

 

NOTES 


1.  Talmud Bavli Nazir 23b. 

2.  Talmud Bavli Nazir 23b; saying of R. Nahman b. Isaac. 

3.  Talmud Bavli Sanhedrin 21a, comments of R. Judah. 

4.  Talmud Bavli Yoma 22b. 





Dostları ilə paylaş:


Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©genderi.org 2019
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə