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18 / Croce / The Essence of Aesthetic 

something else in so far as he is manartist; toward the 

image on the first plane, but, since the first plane is 

connected with the second and third planes, also toward 

the second and third, although immediately toward the 

first and mediately toward the second and third? And now 

that he has reached the first plane, the second appears 

immediately behind it, and becomes a direct aim from 

indirect that it was before; and a new demand declares 

itself, a new process begins. Not, be it well observed, that 

the intuitive power gives place to another power, as 

though taking its turn of pleasure or of service; but the 

intuitive power itself — or rather, the spirit itself, which at 

first seemed to be, and in a certain sense was, all 

intuition — develops in itself the new process, which 

comes forth from the vitals of the first. “One soul is not 

kindled upon another” in us (I shall avail myself again on 

this occasion of Dante’s words), but the one soul, which 

first is all collected in one single “virtue,” and which 

“seems to obey no longer any power,” satisfied in that 

virtue alone (in the artistic image), finds in that virtue, 

together with its satisfaction, its dissatisfaction: its 

satisfaction, because it gives to the soul all that it can give 

and is expected from it; its dissatisfaction, because, 

having obtained all that, and having satiated the soul with 

its ultimate sweetness, — ”what is asked and thanked 

for,” — satisfaction is sought for the new need caused by 

the first satisfaction, which was not able to arise without 

that first satisfaction. And we all know also, from 

continual experience, the new need which lurks behind 

the formation of images. Ugo Foscolo has a love-affair 

with the Countess Arese; he knows with what sort of love 

and with what sort of woman he has to do, as can be 

proved from the letters he wrote, which are to be read in 

print. Nevertheless, during the moments that he loves her, 

that woman is his universe, and he aspires to possess her 

as the highest beatitude, and in the enthusiasm of his 

admiration would render the mortal woman immortal, 

would transfigure this earthly creature into a divine 

creature for posterity, achieving for her a new miracle of 

love. And indeed he already finds her rapt to the 

empyrean, an object of worship and of prayers: 

And thou, divine one, living in my hymns, 

Shalt receive the vows of the Insubrian descendants

The ode All amica risanata would not have taken shape in 

the spirit of Foscolo unless this metamorphosis of love 

had been desired and longed for with the greatest 

seriousness (lovers and even philosophers, if they have 

been in love, can witness that these absurdities are 

seriously desired); and the images with which Foscolo 

represents the fascination of his goddess-mistress, so rich 

in perils, would not have presented themselves so vivid 

and so spontaneous as we find them. But what was that 

impetus of the soul which has now become a magnificent 

lyrical representation? Was all of Foscolo, the soldier, the 

patriot, the man of learning, moved with so many spiritual 

needs, expressed in that aspiration? Did it act so 

energetically within him as to be turned into action, and to 

some extent to give direction to his practical life? 

Foscolo, who at times had not been wanting of insight in 

the course of his love, also from time to time became 

himself again as regards his poetry and when the creative 

tumult was appeased again acquired full clearness of 

vision. He asks himself what he really did will, and what 

the woman deserved. It may be that a slight suspicion of 

scepticism had insinuated itself during the formation of 

the image, if our ears be not deceived in seeming to detect 

here and there in the ode some trace of elegant irony 

toward the woman, and of the poet toward himself. This 

would not have happened in the case of a more ingenuous 

spirit, and the poetry would have flowed forth quite 

ingenuously. Foscolo the poet, having achieved his task 

and therefore being no longer poet (though ready to be 

one again), now wishes to know his real condition. He no 

longer forms the image, because he has formed it; he no 

longer imagines, but perceives and narrates (“that 

woman,” he will say later of the “divine one,” “had a 

piece of brain where her heart should have been”); and the 

lyrical image changes, for him and for us, into an 

autobiographical extract, or perception

With perception we have entered a new and very wide 

spiritual field; and truly, words are not strong enough to 

satirise those thinkers who, now as in the past, confound 

image and perception, making of the image a perception 

(a portrait or copy or imitation of nature, or history of the 

individual and of the times, etc.), and, worse still, of the 

perception a kind of image apprehensible by the “senses.” 

But perception is neither more nor less than a complete 

judgment, and as judgment implies an image and a 

category or system of mental categories which must 

dominate the image (reality, quality, etc.); and in respect 

of the image, or a priori aesthetic synthesis of feeling and 

imagination (intuition), is a new synthesis, of 

representation and category, of subject and predicate, the 

a priori logical synthesis, of which it would be fitting to 

repeat all that has been said of the other, and, above all, 

that in it content and form, representation and category, 

subject and predicate, do not appear as two elements 

united by a third, but the representation appears as 

category, the category as representation, in indivisible 

unity: the subject is subject only in the predicate, and the 

predicate is predicate only in the subject. Nor is 

perception a logical act among other logical acts, or the 

most rudimentary and imperfect of them; for he who is 

able to extract from it all the treasures it contains would 

have no need to seek beyond it for other determinations of 

logicality, because consciousness of what has really 

happened, which in its chief literary forms takes the name 

of history, and consciousness of the universal, which in its 

chief forms takes the name of system or philosophy

spring from perception, which is itself this synthetic 

gemination: and philosophy and history constitute the 

superior unity, which philosophers have discovered, by 

means of nothing but the synthetic connection of the 

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