Mr. Larry Page Chief Executive Officer

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Mr. Larry Page 

Chief Executive Officer 

Google Inc. 

1600 Amphitheatre Parkway 

Mountain View, California 

USA   94043 




Dear Mr. Page: 


We are writing to you as data protection authorities to raise questions from a privacy 

perspective about the development of Google Glass, a type of wearable computing in the form 

of glasses


, which is currently in beta testing and not yet available to the general public.



As you have undoubtedly noticed, Google Glass has been the subject of many articles that 

have raised concerns about the obvious, and perhaps less obvious, privacy implications of a 

device that can be worn by an individual and used to film and record audio of other people.  

Fears of ubiquitous surveillance of individuals by other individuals, whether through such 

recordings or through other applications currently being developed, have been raised.  

Questions about Google’s collection of such data and what it means in terms of Google’s 

revamped privacy policy have also started to appear. 


As you may recall, data protection authorities have long emphasized the need for 

organizations to build privacy into the development of products and services before they are 

launched.  Many of us have also encouraged organizations to consult in a meaningful way with 

our respective offices. 


To date, what information we have about Google Glass, how it operates, how it could be 

used, and how Google might make use of the data collected via Glass largely comes from 

media reports, which contain a great deal of speculation, as well 

as Google’s own publicizing of 

the device. 


For example, our understanding is that during the beta testing of the product, Google has 

put in place extensive guidelines for software developers to follow in building applications for 



.  These limits appear to be largely related to advertising within Glass.  If this is indeed the 

case, we think this is a positive first step in identifying privacy issues, but it is only a first step 

and the only one we are aware of. 








We understand that other companies are developing similar products, but you are a leader 

in this area, the first to test your product “in the wild” so to speak, and the first to confront the 

ethical issues that such a product entails. To date, however, most of the data protection 

authorities listed below have not been approached by your company to discuss any of these 

issues in detail.   



For our part, we would strongly urge Google to engage in a real dialogue with data 

protection authorities about Glass.     


The questions we would like to raise include: 


  How does Google Glass comply with data protection laws? 

  What are the privacy safeguards Google and application developers are putting in 


  What information does Google collect via Glass and what information is shared with 

third parties, including application developers? 

  How does Google intend to use this information?  

  While we understand that Google has decided not to include facial recognition in 

Glass, how does Google intend to address the specific issues around facial 

recognition in the future?  

  Is Google doing anything about the broader social and ethical issues raised by such 

a product, for example, the surreptitious collection of information about other 


  Has Google undertaken any privacy risk assessment the outcomes of which it would 

be willing to share? 

  Would Google be willing to demonstrate the device to our offices and allow any 

interested data protection authorities to test it? 


We are aware that these questions relate to issues that fall squarely within our purview 

as data protection commissioners, as well as to other broader, ethical issues that arise from 

wearable computing.  Nevertheless, we feel it is important for us to raise all of these concerns.  

We would be very interested in hearing about the privacy implications of this new product and 

the steps you are taking to ensure that, as you move forward with Google Glass, individuals’ 

privacy rights are respected around the world.  We look forward to responses to these questions 

and to a meeting to discuss the privacy issues raised by Google Glass.   





Original signed by 


Jennifer Stoddart  

Privacy Commissioner of Canada 



… / 3




Original signed by 


Jacob Kohnstamm 

Chairman of the Article 29 Working Party, on behalf of the members of the Article 29 Working 




Original signed by 


Timothy Pilgrim 

Privacy Commissioner of Australia 



Original signed by 


Marie Shroff 

Privacy Commissioner, New Zealand 



Original signed by 


Alfonso Orñate Laborde 

Secretary for Data Protection, Federal Institute for Access to Information and Data Protection, 




Original signed by 


Rivki Dvash 

Head of the Israeli Law, Information and Technology Authority 



Original signed by 


Hanspeter Thür 

Swiss Federal Data Protection and Information Commissioner 



Original signed by 


Jill Clayton 

Information and Privacy Commissioner of Alberta 



Original signed by  


Jean Chartier 

President, Commission d’accès à l’information du Québec


… / 4






Original signed by 


Elizabeth Denham 

Information and Privacy Commissioner of British Columbia 












Google Glass includes an embedded camera, microphone and GPS, with access to the Internet.  The 

Android Operating System powers Google Glass, and third-party applications are currently being built for 

Glass.  To access Glass, a user needs a Google account.





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