On the morning of January 26, Sir Ian reported back to his police authority on the state of crime in the Metropolis one year after his appointment



Yüklə 1,04 Mb.
Pdf görüntüsü
səhifə1/9
tarix08.08.2018
ölçüsü1,04 Mb.
#61934
  1   2   3   4   5   6   7   8   9


              

City, University of London Institutional Repository



Citation

Greer, C. & McLaughlin, E. (2011). "Trial by media": Policing, the 24-7 news 

mediasphere and the "politics of outrage". Theoretical Criminology, 15(1), pp. 23-46. doi: 

10.1177/1362480610387461 

This is the unspecified version of the paper. 

This version of the publication may differ from the final published 

version. 

Permanent repository link: 

 http://openaccess.city.ac.uk/1986/



Link to published version

http://dx.doi.org/10.1177/1362480610387461



Copyright and reuse: City Research Online aims to make research 

outputs of City, University of London available to a wider audience. 

Copyright and Moral Rights remain with the author(s) and/or copyright 

holders. URLs from City Research Online may be freely distributed and 

linked to.

City Research Online:            

http://openaccess.city.ac.uk/

            

publications@city.ac.uk

City Research Online




 



‘Trial by Media’: Policing, the 24-7 News 



Mediasphere and the ‘Politics of Outrage’  

Greer, C. and McLaughlin, E. (2011) ‘Trial by Media: Policing, the 24-7 News Mediasphere, and the 

Politics of Outrage’, Theoretical Criminology, 15, 1: 23-46.  

 

 

Abstract  

This article analyses the changing nature of news media-police chief relations. 

Building on previous theoretical work (Greer and McLaughlin, 2010), we use the 

concepts of ‘inferential structure’ (Lang and Lang, 1955) and ‘hierarchy of credibility’ 

(Becker, 1967) to examine former Metropolitan Police Service (MPS) Commissioner 

Sir Ian Blair’s ‘trial by media’. We focus on the collective and overwhelmingly hostile 

journalistic reaction to Blair’s declaration in 2005 that, (a) the news media are guilty 

of ‘institutional racism’ in their coverage of murders, and (b) the murders of two ten-

year-olds in Soham, 2001, received undue levels of media attention. A sustained 

period of symbolic media annihilation in the British mainstream press established a 

dominant ‘inferential structure’ that defined Blair as the ‘Gaffe-Prone 

Commissioner’: his position in the ‘hierarchy of credibility’ was shredded, and his 

Commissionership de-legitimised. The unprecedented resignation of an MPS 

Commissioner is situated within the wider context of ‘attack journalism’ and the 

rising news media ‘politics of outrage’.  

 

Key words: hierarchy of credibility; inferential structure; institutional racism; 24-7 

news mediasphere; Soham; trial by media; politics of outrage 



 

 

Introduction  

This article examines the ‘trial by media’ that preceded Sir Ian Blair’s dramatic 

decision to resign as London Metropolitan Police Commissioner on 2

nd

 October 



2008.

1

 While we are interested in the ‘fateful moments’ (Giddens, 1991) that 



                                                 

1

 Versions of this article were presented at the British Society of Criminology Seminar Series, LSE, the 



All Souls Criminology Seminar Series, Oxford, and University of Southampton Sociology Seminar 


 

characterised Blair’s news media relations throughout his period in office, our 



empirical analysis focuses on the journalistic reaction to his declaration in 2005 that, 

(a) the news media are guilty of ‘institutional racism’ in their coverage of murders, 

and (b) the murders of ten-year-old Holly Wells and Jessica Chapman in Soham, 

2001, received disproportionately high levels of news media attention.

2

  These 


interconnected claims infuriated an already antagonistic news media. An 

overwhelmingly hostile and increasingly collective journalistic reaction was 

instrumental in establishing the dominant ‘inferential structure’ (Lang and Lang, 

1955) that would define Blair as ‘gaffe-prone’, shredding his position in the 

‘hierarchy of credibility’ (Becker, 1967) and constituting a turning point in his 

Commissionership. It is not our contention that Sir Ian Blair was driven from office 

exclusively by a hostile news media. Rather we argue that it was the intense fusion 

of metropolitan news media politics, party politics and police politics that ultimately 

made his Commissionership untenable.  

 

The article is structured as follows. First, we review dominant conceptualisations of 



the ‘special relationship’ between the news media and the police, with a particular 

focus on chief police officers. We utilise two key theoretical concepts – ‘inferential 

structures’ (Lang and Lang, 1955) and ‘hierarchy of credibility’ (Becker, 1967) which 

we feel are underused in current research. We suggest that, considered together, 

these concepts constitute a solid theoretical framework within which contemporary 

news media-police chief relations can be explored and understood. However, they 

must first be reworked within the context of a 24/7 news media environment. 

Second, then, we map out some of the key characteristics of this environment, 

focusing in particular on transformations in the interconnected spheres of media, 

politics and policing that are simultaneously de-stabilising and reconstituting news 

media-police chief relations. Building on theoretical work developed elsewhere 

                                                                                                                                            

Series. The authors would like to thank the seminar participants, and the anonymous reviewers of this 

article, for their helpful comments.  

2

 The ‘Soham murders’ are one of the UK’s highest profile murder cases. Two ten-year-old girls Holly 



Wells and Jessica Chapman were murdered in August 2002 by Ian Huntley, a local school caretaker. 

His girlfriend, Maxine Carr was convicted of providing the police with a false alibi for Huntley. The 

initial hunt for the missing schoolgirls was a global news story. A subsequent official inquiry was highly 

critical of the police for their failings in this case. 




Yüklə 1,04 Mb.

Dostları ilə paylaş:
  1   2   3   4   5   6   7   8   9




Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©genderi.org 2024
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə