Presentazione standard di PowerPoint

Yüklə 2,14 Mb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü2,14 Mb.

"I work therefore I am European: metamorphosis of Labour“

Jean Monnet Project of the EU and Università degli Studi di Torino

Bruxelles, 9-11 November 2017

Professor Emanuele Pinelli, PhD



Robotic revolution is 

considered unavoidable by 

most of public opinion…

…and forces us to 

face the problem of 


Two possible scenarios:

a)People excluded from production

and service cycles will not have means

of survival at all (clearly negative)

b)Such people will receive their means

of survival also without engaging

themselves in any activity (looks


What else society displayed a similar situation?

In the slavery-grounded society of Imperial Rome, the whole upper

class had the concrete chance to choose an income-granted and

consummation based lifestyle, called «leisure lifestyle», in alternative

to service based «public lifestyle» and «philosophical lifestyle»

Did they find something dangerous inside it for 

both the Individual and the State?

But what did wise men and educators of that society 

think about the «leisure lifestyle» option?

(especially Stoics, the most successful among them)

L. A. Seneca, 

eight Letter to Lucilius:

“Are you (had demanded 

astonished Lucilius) giving 

me the order to avoid crowd, 

to set me aside, and to be 

satisfied of this choice in my 


Where are, then, all your 

stoic precepts which 

command to be active even in 

the moment we die?"

«What?» (answers 

Seneca)«You think I am 

suggesting you 


«Me too, I don't waste in 

leisure any day, I 

sacrifice to studies even 

part of the night, I 

always fell asleep rather 

than going to sleep, and 

I do every effort to keep 

open my eyes while 

they're closing after a 

long eve»

Seneca had to apologize even just for 

his «philosophical lifestyle», 

showing its deep differences with a 

leisure / consummation one. 

In fact, Stoic (and generally Roman) 

mind recommended above all public 


«I’m doing this in the interest of 

future generations»

(Eight letter to 


«When should a wise man choose 

retirement? When he’s sure that still 

then he could do something useful 

for future generations»

(Essay on 


«Hidden in retirement too, he shall 

desire to help Individuals and the 

Universe with his reason, his voice, 

his wisdom” (

Essay on Tranquillity of Soul)

How could help us eighty

years wasted in inactivity?

Action, not time, is the

unity of measure of our life

Seneca, Letter 93


Philosopher born in the 

island of Rodi

(185 – 109 b.C.)

Personal friend to Scipio

He had brought in Roman 

Stoicism the worship of 

activity, above all public 


So a first principle in Stoic mind was:

Man has the duty to be useful to society

And a second one was:

Effort is good for itself

(not just for some future benefit) 

“I do every effort to keep open my eyes

while they're closing after a long eve…”

In his eleventh 

Diatribe, Seneca’s 


Musonio Rufo

claimed that 

for a wise man was 

not degrading, on 

the contrary, was 

quite recommended 

to gain his means of 

subsistence farming 

a field, even a field 

he didn't own. 

He also sentenced that a wise man had the duty to get 

married and rise up lots of children 

(Diatribes n° 13, 14, 15)

Both agricultural and familiar activities satisfied Stoics 

criteria of being close to nature and useful for other men

Already Chrysippus, one of the 

fathers of Greek Stoicism (+205 b.C.),

had recommended both agricultural 

and familiar activity

In Imperial Roman age, he had 

been quoted about this topic by 

Philo Judaeus inside a commentary 

on the first chapters of Genesis 

But none among the Stoics accorded legitimacy to an 

inactive (or better, based on consummation rather than on 

service) lifestyle. Otherwise, such a choice wouldn’t be 

innocent at all. Refusing to live as a wise man meant 

becoming an element who weakened society

“Outlaw, rebel and fugitive, not involved in any 

righteous or good deed, enemy of humanity and 

community” called him Chrysippus, according to Philo.

“Transfuga a lege, rebellis et contumax, nullius rei iustorum aut bonorum

particeps, inimicus humanitatis et communitatis"

In conclusion:

Though the whole upper class of Imperial 

Rome had the chance to choose a lifestyle 

based on consummation and inactivity (or 

perhaps because of it?) Stoics firmly rejected 

this option.

On the other hand, Stoics considered noble 

and recommended some activities, like 

taking care of family or doing intellectual 

research, which today we still rarely include 

among labour activities. Starting to do this 

could be a good first step to face the 

challenge of non-labor.

Emanuele Pinelli

• Author

• Professor of Philosophy

• Maestro of Flute 

• Lives in Rome

• Responsible citizen

Yüklə 2,14 Mb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2022
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə