Robert Wilhelm Bunsen 30. 03. 1811 16. 08. 1899



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Robert Wilhelm Bunsen

* 30.03.1811         16.08.1899

Robert  Wilhelm  Bunsen  wurde  am  30.  März  1811  als  Sohn  des 

Professors  Christian  Bunsen  und  seiner  Ehefrau  Auguste  Friederike 

Quensel  in  Göttingen  geboren.  Schulzeit  und  Studium  der  Chemie, 

letzteres  bei  dem  bekannten  Friedrich  Stromeyer,  absolvierte  Bunsen 

in Göttingen. Nach seiner Promotion im Jahre 1831 unternahm er eine 

längere  Reise  nach  Berlin,  Wien  und  Paris,  wo  er  die  damals 

berühmtesten  Chemiker  kennenlernte.  Nach  Göttingen  zurückgekehrt 

widmete  er  sich  verstärkt  seinen  wissenschaftlichen  Untersuchungen 

und  habilitierte  sich  1834  mit  einer  Arbeit  über  Doppelsalze  der 

Cyanide.


Bis zur Berufung von Friedrich Wöhler verwaltete er für eine kurze 

Zeit als Privatdozent nach Friedrich Stromeyers Tod dessen Professur. 

Als  Nachfolger  Wöhlers  übernahm  er  dessen  Stelle  als  Chemielehrer 

an  der  Gewerbeschule  in  Kassel.  1839  wurde  Bunsen  durch  die 

Regierung  von  Hessen-Kassel  zum  außerordentlichen  Professor  der 

Chemie  an  der  Universität  Marburg  ernannt,  gleichzeitig  wurde  der 

Marburger  Stelleninhaber,  der  a.o.  Professor  Winkelblech  als  Lehrer 

nach  Kassel  versetzt.  Das  alles  geschah  ohne  Rücksprache  mit  den 

Betroffenen  und  der  Universität  Marburg,  was  bereits  in  der 

damaligen  Zeit  als  ungewöhnlicher  Vorgang  empfunden  wurde  und 

seitens  der  Universität  Marburg  aber  auch  seitens  Justus  Liebigs  in 

Gießen zu heftigen Protesten führte [1].

In 

Bunsens 


Kasseler 

Zeit 


fielen 

seine 


grundlegenden 

Untersuchungen zu den Vorgängen im Hochofen und die Erkenntnis, 

daß  das  Kohlenstoffmonooxid  das  wichtigste  Reduktionsmittel  beim 

Hochofenprozeß  ist  [2,  3].  Auch  seine  nicht  minder  bekannten 

Arbeiten 

über 


Kakodylverbindungen, 

äußerst 


giftigen 

und 


übelriechenden  organischen  Arsenverbindungen,  begann  er  in  Kassel 

und setzte sie in Marburg fort [4]. Ein Ruf nach Dorpat, der ihn 1841 

erreichte,  bescherte  ihm  in  Marburg  die  ordentliche  Professur  für 

Chemie. 1842 erfand Bunsen die nach ihm benannte Bunsen-Batterie, 

ein  Zink/Kohle-Element  [5].  Sie  war  die  damals  stärkste 

elektrochemische  Energiequelle,  mit  der  einige  Zeit  später  die 

erfolgreiche  Schmelzelektrolyse  des  Aluminiums  unternommen 

werden konnte.

1851 nahm Bunsen eine Berufung nach Breslau an, wo er allerdings 

nur  bis  zum  Herbst  1852  blieb.  Er  begann  dort  seine  Arbeiten  zur 

Iodometrie 

und 


entwickelte 

die 


Destillationsverfahren 

zur 


iodometrischen  Bestimmung  von  Braunstein,  Bleidioxid  und 

ähnlichen  Verbindungen  [6].  In  Breslau  lernte  er  auch  den  13  Jahre 

jüngeren Physiker Gustav Kirchhoff (1824-1887) kennen. Als Bunsen 

1852  einem  Ruf  an  die  alte  Universität  Heidelberg  folgte,  gelang  es 

ihm  zwei  Jahre  später,  Kirchhoff  auf  eine  Professur  für  Physik  nach 

Heidelberg zu holen. In Heidelberg entwickelte er zunächst seine neue 

Zink/Kohle-Batterie  weiter  und  stellte  mit  ihr  die  Alkali-  und 

Erdalkalimetalle sowie Aluminium und Chrom her. 1855 erfand er das 

Gerät,  das  auch  heute  noch  seinen  Namen  trägt,  den  Bunsenbrenner. 

Mit ihm konnte man sehr heiße nicht leuchtende Flammen erzeugen.

1859  erkannte  Kirchhoff  den  grundlegenden  Zusammenhang 

zwischen  Emission  und  Absorption  von  Licht-  und  Wärmestrahlen 

und konnte die Natur der Fraunhofer'schen Linien in zwei berühmten 

Arbeiten erklären.

1860  veröffentlichten  Bunsen  und  Kirchhoff  eine  gemeinsame 

Arbeit über die chemische Analyse durch Spektralbeobachtungen. Am 

Schluß  dieser  Arbeit  formulierten  die  beiden  Forscher:  „Für die

Entdeckung bisher noch  nicht  aufgefundener  Elemente  dürfte  die 

Spektralanalyse eine nicht minder wichtige Bedeutung gewinnen. Daß 

es wirklich solche bisher unbekannte Elemente gibt, davon haben wir

bereits uns zu  überzeugen  Gelegenheit  gehabt.  Wir  glauben  auf 

unzweifelhafte  Resultate  der  spektralanalytischen  Methode  gestützt, 

mit  völliger  Sicherheit  schon  jetzt die  Behauptung aufstellen zu

können,  daß  es  neben dem Kalium,  Natrium  und  Lithium  noch  ein 

viertes der Alkaliengruppe  angehöriges  Metall  gibt,  welches ein

ebenso charakteristisches und  einfaches  Spektrum gibt  wie das

Lithium - ein Metall das mit unserem Spektralapparat nur zwei Linien

zeigt,  eine  schwach blaue  ...  und  eine  andere blaue,  die  ... an 

Intensität  und  Schärfe

der Begrenzung mit der  Lithiumlinie

wetteifert.“ [7, S. 161] 

Nach  weiteren  Untersuchungen  konnte  Bunsen  dann  über  dieses 

neue,  dem  Kalium  nahestehenden  Metall,  berichten  [8].  Wieder 

zusammen  mit  Kirchhoff  schilderte  er,  wie  sie  aus  44.000  Liter 

Dürkheimer  Solwasser  schließlich  50  g  eines  Salzes  dieses  neuen 

Alkalimetalls  gewinnen  konnten,  das  sie  aufgrund  seiner  blauen 

Spektrallinien Caesium (Cs) (lat.: Himmelblau) nannten.

Bereits  1861gelang  Bunsen  dann  die  Entdeckung  eines  weiteren, 

fünften  Alkalimetalls.  Er  fand  es  im  sächsischen  Lepidolith  einem 

Lithiumglimmer,  wo  es  neben  dem  Lithium  in  geringer  Menge 

vorkommt.  Aufgrund  seiner  Spektrallinien  im  fernen  Rot  nannte  er 

dieses Element Rubidium (Rb) (lat.: dunkelrot). Er konnte zeigen, daß 

Rubidium  ein  ständiger  Begleiter  des  Kaliums  ist  [9].  1862 

veröffentlichten  Bunsen  und  Kirchhoff  erstmals  Spektraltafeln  der 

Alkali- und Erdalkalimetalle und stellten einen Spektralapparat für die 

Arbeit im Laboratorium vor [10].

Aufgrund  der  Spektralanalyse  wurde  von  anderen  Forschern  eine 

Reihe  von  weiteren  Elementen  entdeckt:  1861  von  Crookes  das 

Thallium,  so  genannt  wegen  seiner  intensiv  grünen  Linie  (thallos: 

griech.  grüner  Zweig).  Reich  und  Richter  fanden  1863  in  der 

Freiburger  Zinkblende  ein  Element,  das  sie  wegen  seiner  hellen 

inoligoblauen  Spektrallinie  Indium  nannten.  Später  wurde  mit  Hilfe 

der  Spektralanalyse  durch  Boisbandran  bzw.  Nilson  und  Cleve 

Gallium  und  Scandium  und  schließlich  1894  durch  Rayleigh  und 

Ramsay die Edelgase entdeckt.

Kirchhoff und insbesondere Bunsen waren nach ihrer spektakulären 

Entdeckungen  der  neuen  Metalle  und  der  Spektralanalyse  nun 

weltberühmt.  Eine  Vielzahl  von  Ehrungen  und  Auszeichnungen 

wurden  Bunsen  in  dem  nun  folgenden  Lebensabschnitt  zu  Teil.  Er 

arbeitete  noch  über  Funkenspektren,  insbesondere  über  das 

Absorptionsspektrum  des  Didyms,  das  sein  Schüler  Auer  von 

Welsbach  (1858-1929)  dann  als  von  zwei  Metallen  –  dem  Neodym 

und dem Praseodym - erzeugt beweisen konnte.

Bunsen  hatte  sich  bis  zu  seiner  Emeritierung  im  Jahre  1889  gerne 

mit  dem  Laboratoriumsunterricht  und  den  jüngeren  Studenten 

beschäftigt,  ganz  im  Gegensatz  zum  älteren  Liebig, dem diese Arbeit 

zu einer unerträglichen Last wurde. John Tyndall, der die Absorption 

der  Wärmestrahlen  der  Gase  wie  Kohlenstoffdioxid,  Methan  und 

Wasserdampf  entdeckte  und  ihre  Wirksamkeit  für  das  Erdklima 

erkannte,  war  Schüler  Bunsens  in  Marburg.  Er  schrieb:  „Die



hervorragendste Erscheinung  an  der  Universität  war  Bunsen.  Ich 

blicke auf ihn  zurück als auf  den  Mann,  der meinem  Ideal als

Universitätslehrer am nächsten kommt [1, S.77].

Nachfolger Bunsens in Heidelberg wurde 1889 sein Schüler Viktor 

Meyer, der zwischenzeitlich in Göttingen gearbeitet hatte. Die letzten 

Jahre seines Lebens verbrachte Bunsen relativ ruhig und bei passabler 

Gesundheit, ehe er dann am 16.08.1899 – vor 100 Jahren – nach einer 

kurzen Krankheit starb.

Er  wurde  auf  dem  neuen  Friedhof  in  Heidelberg  begraben.  Auf 

Vorschlag 

von 

Wilhelm 


Ostwald 

wurde 


die 

Deutsche 

Elektrochemische Gesellschaft im Jahre 1901 unter Erweiterung ihres 

Aufgabengebiets auf die gesamte Physikalische Chemie in „Deutsche 




Bunsengesellschaft 

für 


angewandte 

physikalische 

Chemie“ 

umbenannt.

Literatur

[1]


Georg Lockemann, Robert Wilhelm Bunsen, Stuttgart 1949

[2]


R. W. Bunsen, Über die gasförmigen Produkte des Hochofens und ihre 

Bedeutung  als  Brennmaterial,  Poggendorffs  Annalen  der  Physik  und 

Chemie 46 (1839) S. 193ff

[3]


B.  Flintjer,  Reduktion  von  Eisenoxiden  mit  Kohlenstoff  und 

Kohlenstoffmonooxid  –  Energetische  Aspekte  im  Chemieunterricht, 

PdN-Ch 8 (1991) 12-18 

[4]


R.  W.  Bunsen,  Untersuchungen  ueber  die  Kakodylreihe,  Liebigs 

Annalen der Chemie 37 (1841) S. 1ff 

[5]

R.  W.  Bunsen,  Ueber  eine  Konstruktion  der  galvanischen  Säule, 



Liebigs Annalen der Chemie 38 (1841) S. 311ff 

[6]


R.  W.  Bunsen,  Ueber  eine  volumetrische  Methode  von  sehr 

allgemeiner  Anwendbarkeit,  Liebigs  Annalen  der  Chemie  86  (1853) 

S.265

[7]


G.  Kirchhoff,  R.  Bunsen,  Chemische  Analyse,  Poggendorffs  Annalen 

der Physik und Chemie 110 (1860) 

[8]

R.  Bunsen,  Über  ein  neues  dem  Kalium  nahestehendes  Metall, 



Monatsberichte  der  königlichen  Akademie  der  Wissenschaften  in 

Berlin 1860, S.221

[9]

R. Bunsen, Ueber ein fünftes der Alkaligruppe angehörendes Element, 



Monatsberichte  der  königlichen  Akademie  der  Wissenschaften  in 

Berlin 1861, S.273

[10]

G.  Kirchhoff,  R.  Bunsen,  Die  Spektren  der  Alkalien  und  alkalischen 



Erden, Fresenius Leitschrift abalytische Chemie, 1 (1862) S. 1

Bunsen  und  Kirchhoff  wandelten  einst,  in  gelehrte  Gespräche 

vertieft, durch den sonnigen Garten ihres Hauses in Heidelberg. Dort 

stand auf dem Rasen eine der großen, innen versilberten, spiegelnden 

Zierkugeln,  wie  sie  damals  Mode  waren.  Im  Vorüberschreiten  strich 

Bunsen spielerisch mit Hand über diese Kugel und fand sie auf der der 

Sonne  abgewandten  Seite  merkwürdigerweise  ganz  warm,  während 

die  andere  Seite,  die  der  Sonne  zugekehrt  war,  sich  kühl  anfühlte. 

Bunsen machte Kirchhoff darauf aufmerksam, der fühlte ebenfalls die 

beiden  Kugelhälften  an  und  war  nicht  minder  erstaunt.  Lange 

debattierten  die  beiden  Forscher  über  die  Ursache  und  erwogen  alle 

physikalischen  Gesetze,  die  hier  in  Frage  kämen,  um  das  Rätsel  zu 

lösen.  Bunsen  glaubte  mit  Hilfe  einer  scharfsinnigen  Theorie  sogar 

beweisen  zu  können,  daß  es  eigentlich  so  sein  müsse.  Da  kam  der 

Gärtner  vorüber  und  löste  mit  einem  Schlage  das  Problem  in  sehr 

einfacher Weise: Er drehte nämlich die Kugel herum, so daß nun die 

Schattenhälfte zur Sonnenhälfte wurde. „Das tue ich immer, wenn ich 

vorübergehe,  sonst  wird  die  eine  Hälfte  schneller  blind  als  die 

andere“,  sagte  er    und  die  beiden  gelehrten  Herren  gingen  etwas 

verblüfft und um eine Erfahrung reicher weiter.

Rober  Bunsen  wurde  oft  mit  seinem  bekannten  Vetter,  dem  aus 

Korbach  stammenden  Diplomaten  und  Geschichtsphilosophen 

Freiherr  Christian  Carl  Josias  von  Bunsen  verwechselt,  der  sich  in 

seinen  letzten  Lebensjahren  mit  der  Herausgabe  eines  Bibelwerkes 

beschäftigte,  es  aber  unvollendet  hinterlassen  mußte.  Als  Robert 

Bunsen  bei  seinem  Kollegen  und  Freund  Sir  Henry  Roscoe  in 

England war, wurde er von einer sehr vornehmen Familie eingeladen. 

Zuerst  verstand  er  nicht,  weshalb  man  ihm  mit  allerlei  theologischen 

Fragen auf den Leib rückte. Auf sie gab er wohl oder übel orakelhafte 

Antworten, deren Gewagtheit nur durch sein nicht perfektes Englisch 

eine Zeitlang verdeckt blieb. Als dann eine Dame in der Gesellschaft 

an  Bunsen  die  Frage  richtete,  warum  er  denn  sein  bedeutendes 

„Bibelwerk  für  die  Gemeinde“  nicht  fertig  geschrieben  habe, 

antwortete er mit kläglicher Stimme: „Dieses ausgezeichnete Werk ist 

leider durch meinen frühzeitigen Tod unterbrochen worden.

Als  Bunsen  seine  ersten  Vorlesungen  in  Heidelberg  hielt,  erschien 

jedesmal  ein  Student  „älteren  Semesters“,  der  nach  der  „Halbzeit“ 

geräuschvoll  sein  Frühstück  auspackte  und  ebenso  geräuschvoll 

verzehrte.  Bunsen  gefiel  das  gar  nicht.  Doch  trotz  mahnender  Blicke 

ließ  sich  der  Student  nicht  vom  Essen  abhalten.  Als  die  Störung  der 

Vorlesung  eines  Tages  wieder  begann,  erschien  auf  einen  Wink  des 

Professors der Pedell und stellt einen Krug Bier geräuschvoll vor den 

Studenten. Bunsen sagte sehr verständnisvoll: „Ich kann einfach nicht 

mehr mit ansehen, daß Sie Ihr Frühstück so trocken verzehren. Bitte, 

bedienen Sie sich aus dem Krug!“

Bunsen  achtete  streng  darauf,  daß  in  seinen  Laboratorien  jedes 

Streichholz,  das  zum  Anzünden  eines  Brenners  benutzt  worden  war, 

kaum  angesengt  daneben  abgelegt  wurde,  weil  man  es  nach  seiner 

Meinung  immer  wieder  zum  Experimentieren  gebrauchen  könnte. 

Bunsen  behauptete  sogar,  die  Fähigkeit  eines  Experimentators  schon 

an  der  Zahl  und  Länge  der  an  seinem  Arbeitsplatz  befindlichen 

Hölzchen zu erkennen.

Eines  Tages  kam  er  unverhofft  vor  Arbeitsgebiet  in  das 

Laboratorium  –  und  was  sah  er  mit  Entsetzen?  Sein  erster  Assistent 

zündete  ein  Streichholz  nach  dem  anderen  an  und  blies  es  sofort 

wieder aus. „Was machen Sie denn da?“ schrie Bunsen. „Verzeihung, 

Herr Professor“, stotterte der Assistent, „ich präpariere die Hölzer für 

den Tag, um Sie bei guter Laune zu halten.

B.  Lingmann,  Helga  Schmiedel, Anekdoten, Episoden, Lebensweisheiten –

von Naturwissenschaftlern und Technikern, Aulis Verlag, Köln 1987




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