The latvian academy of sciences

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President Professor Ojārs SPĀRĪTIS 

Address: Akademijas laukums 1, Riga LV 1050, Latvia 

Tel.: +371 67225361; Fax: +371 67821153 






The  Latvian  Academy  of  Sciences  (LAS)  is  Latvia’s  national  academy  of 

sciences  dedicated  to  the  promotion  of  scientific  and  scholarly  endeavour,  the  study 

and development of the history, culture and language of Latvian people and the state, 

Latvia’s  natural  resources  and  environment,  and  to  advise  the  government  and  the 

public  about  socially  relevant  scientific  issues.  The  LAS  is  an  autonomous  legal 

entity,  composed  of  members,  who  are  elected  in  recognition  of  their  distinction  as 

scientists  /  scholars.  The  LAS  functions  by  virtue  of  the  Charter,  which  has  been 

endorsed  by  the  Saeima  of  the  Republic  of  Latvia,  and  the  Statute.  The  General 

Meeting  of  the  LAS,  the  highest  decision-making  body  of  the  academy, 

organisationally keeps itself independent in adopting and/or amending the Statute. 


The  Latvian  Academy  of  Sciences  marks  February  14  as  „The  Day  of  the 

Academy”,  since  exactly  this  day  in  1946,  members  of  the  Academy  gathered  for 

their  first  General  Meeting,  and  on  14  February  1992,  the  LAS  adopted  its  Charter 

and  new  Statute.  The  present-day  LAS  is  the  inheritor  of  research  traditions  of  the 

scientific  associations,  which  existed  in  Latvia  in  the  19


  century,  and  the  former 

Academy  of  Sciences  (1946-1991).  The  oldest  predecessors  to  the  LAS  were  the 

Courland (Kurzeme) Society for Literature and Art, founded in 1815 in Jelgava, and 

the  Commission  of  Knowledge,  founded  within  the  Riga  Latvian  Society  in  1869. 

Thus, the Latvian Academy of Sciences can take pride in the fact that in 2015 it will 

be the 200


 anniversary since the dawn of academic science in Latvia.  

In the years 1946-1991 the Academy of Sciences was both an aggregate of prominent 

scientists  and  large  research  institutes  (15)  and  it  functioned  also  as  the  highest 

administrative structure of research.  

Membership and structure 

The  Latvian  Academy  of  Sciences  is  a  community  of  members  in  which  all 

Latvian  universities,  many  institutions  of  higher  education  and  the  biggest  research 

institutes are represented. Thus, the  LAS  expertise can be made available across the 

borders between various scientific and educational institutions. The LAS membership 

consists  of  full  members,  honorary  members,  foreign  members  and  corresponding 

members.  As  of  15  March  2014,  the  LAS  consisted  of  244  full  and  corresponding 

members, 57 honorary members and 92 foreign members, each of whom is affiliated 

with  one  of  four  divisions  according  to  his  or  her  scientific  discipline:  Division  of 

Physical  and  Technical  Sciences,  Division  of  Chemical,  Biological  and  Medical 

Sciences,  Division  of  the  Humanities  and  Social  Sciences,  Division  of  Agriculture 

and  Forestry  Sciences.  Latvia  has  a  good  representation  in  Academia  Europaea, 

European Academy of  Sciences  in  Support of  Excellence in  Science and  Technology 

and  Academia  Scientiarum  et  Artium  Europaea  through  individual  membership  of 

outstanding  Latvian  scientists  –  members  of  the  LAS.  Besides,  several  of  them  are 

elected foreign members in other national academies of sciences. 

The  LAS  establishes  special  commissions  and  other  organisational  units.  Of 

these, mention should be made of 

-  Terminology  Commission,  which  operates  under  the  authority  of  the  LAS  since 

foundation  of  the  Academy.  During  its  entire  existence  the  Commission  has 

developed and approved thousands of terms that are included in the official Latvian 

terminology  database  AkadTerm  (873  657  terms  in  6  languages)  available  at


-  Editorial  Bureau  of  the  journal  Proceedings  of  the  Latvian  Academy  of  Sciences

which is issued since 1947; 

- Centre for Science and Technology Studies, set up in 1991; the main research areas 

are:  research  and  innovation  policy  studies  both  in  a  national  and  an  EU  context 

with an additional focus in the recent years on science-society relations. 


The major activities of the LAS within its own society include the following: 

taking  part  in  the  development  and  implementation  of  Latvia’s  research  and 

technology  strategy;  discussing  and  analyzing  national,  regional  and  international 

issues  relevant  to  Latvia;  contributing  to  the  development  of  regional  science; 

continuous review and assessment of research and scholarly activity results in Latvia 

through monitoring and evaluation of the Latvian research programs and projects. 

The  Academy  commends  outstanding  scientific  achievements.  The  Grand 

Medal is regarded to be the most prestigious among the LAS awards. Apart from the 

major  award  for  scientific  lifetime  achievement,  the  LAS  also  grants  biannually  or 

once  in  every  three  years,  nominal  prizes  (25),  which  are  named  after  prominent 

Latvian  scientists.  Several  prizes  and  awards  have  been  instituted  jointly  with  other 

institutions  and  large  Latvian  companies.  Every  year  the  LAS  awards  prizes  and 

awards to young scientists in various disciplines. The LAS in cooperation the Latvian 

UNESCO  Commission  and  L’Oreal  Baltic  awards  annually  since  2005  three 

fellowships to  young female scientists. The LAS cooperates with the Lithuanian and 

Estonian  academies  of  sciences  in  giving  an  international  award  -  the  Medal  of  the 

Baltic academies of sciences.  

Every  year,  since  2003,  the  LAS  nominates  the  Top  ten  achievements  of  the 

Year in Latvia’s science.  

Besides,  according  to  the  regulations  of  the  Cabinet  of  Ministers  the  LAS 

provides administrative operation of: 

-  The  State  Commission  of  Scientific  Qualification,  a  collegiate  institution 

supervising the conferral of Doctoral degrees in science

-  The  Council  of  State  Emeritus  Scientists,  a  collegiate  institution,  which 

confers  the  emeritus  status  upon  deserving  scientists.  As  of  1  March  2014,  the 

Academy awards life grants to 218 State Emeritus scientists. 


The LAS publishes the journal Proceedings of the Latvian Academy of Sciences

and produces two joint publications through cooperation with its partner institutions: 

the  bi-weekly  newspaper  The  Science  Bulletin  and  the  popular  scientific  seasonal 

issue The Starry Sky.  

The Proceedings of the Latvian Academy of Sciences appears in two sections: 

Section  A:  Human  and  social  sciences.  The  languages  of  publication  are  Latvian, 

English, German and Russian. Most articles are provided with Summaries in another 

of these languages. The thematic scope covers cultural history and theory, philosophy, 

economics,  history,  archaeology,  ethnic  studies,  demography,  sociology,  political 

science,  linguistics,  literary  criticism,  folklore  studies,  history  and  theory  of  art, 

bibliology, and science of science. Each issue publishes also accounts of the activities 

of the LAS, or of other events pertaining to science life. 

Section  B:  Natural,  Exact  and  Applied  Sciences.  This  is  a  peer-reviewed  journal  in 

English  publishing  papers  that  describe  the  results  of  original  theoretical  or 

experimental research of importance and interest to diverse groups of researchers, as 

well as reviews and short communications. The journal also publishes information on 

events pertaining to science life. 

Coverage  includes:  biological  sciences,  medical  sciences,  environmental  sciences, 

geography, geology, forestry, agriculture, mathematics. 

Proceedings  of  the  Latvian  Academy  of  Sciences,  Section  B:  Natural,  Exact 

and Applied Sciences is available as an Open Access journal on the Internet. 

International activities 

Enhancing  research  cooperation,  both  nationally  and  internationally,  is  one  of 

the  key  responsibilities  of  the  Latvian  Academy  of  Sciences.  The  LAS  continually 

cooperates with the academies of sciences of other, mainly European, countries within 

the  frames  of  bilateral  agreements  (28).  A  special  mention  should  be  given  to  the 

regional  cooperation  of  the  academies  of  sciences  of  the  three  Baltic  countries  – 

Estonia,  Latvia  and  Lithuania,  which  started  in  the  beginning  of  1990’s.  Besides 

scientific  cooperation,  Baltic  academies  of  sciences  hold  regular  joint  meetings  also 

with  participation  of  Nordic  academies  of  sciences,  which  are  combined  with  the 

Baltic Conferences on Intellectual Cooperation (BCIC). The LAS has the privilege to 

organize the 14th BCIC in Riga in April 2015. 

International activities of the LAS include representation of Latvia in the main 

European  and  global  networks  of  academies  of  sciences:  ALLEA,  EASAC,  ICSU, 

UAI and global networks: IAP and IAMP.  

Starting  from  January  2008,  the  Ministry  of  Education  and  Science  of  the 

Republic  of  Latvia  has  delegated  to  the  LAS  the  duties  of  coordination  and 

implementation of some European science programs and projects. 

Associated institutions 

Baltic Centre for Strategic Studies of the LAS, a foundation of Latvia; 

Certification Centre of the Latvian Academy of SciencesLLC; 

Institute of Economics of the Latvian Academy of Sciences, Ltd.  


The LAS co-operates with the majority of Latvia’s research institutes and higher 

education establishments, as well as with the Association of Latvian Young Scientists




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