The life of pico della mirandola

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In  the  year  of  our  redemption,  M.CCCC.XCIIII.  when  he  had  fulfilled  the 

xxxii.  year  of  his  age  &  abode  at  Florence,  he  was  suddenly  taken  with  a  fervent 

access[22] which so farforth crept into the interior parts of his body, that it despised 

all medicines & overcame all remedy, and compelled him within three days to satisfy 

nature and repay her the life which he received of her. 




After  that  he  had  received  the  holy  body  of  our  Saviour  when  they  offered 

unto him the crucifix (that in the image of Christ's ineffable passion suffered for our 

sake  he  might  ere  he  gave  up  the  ghost  receive  his  full  draught  of  love  and 

compassion  in  the  beholding  of  that  pitiful  figure  as  a  strong  defence  against  all 

adversity  and  a  sure  portcullis  against  wicked  spirits)  the  priest  demanded  him 

whether he firmly believed that crucifix to be the Image of him that was very God & 

very man: which in his Godhead was before all time begotten of his father: to whom 

he is also equal in all thing: and which of the Holy Ghost God also: of him & of the 

Father  coeternally  going  forth  (which  .iij.  persons  be  one  God)  was  in  the  chaste 

womb of our lady a perpetual virgin conceived in time: which suffered hunger, thirst, 

heat, cold, labour, travail, & watch and which at the last for washing of our spotty sin 

contracted and drawn unto us in the sin of Adam, for the sovereign love that he had to 

mankind, in the altar of the cross willingly & gladly shed out his most precious blood. 

When the priest enquired of him these things & such other as they be wont to enquire 

of folk in such case, Pico answered him that he not only believed it but also certainly 

knew it. When it one Alberto [23] his sister's son: a young man both of wit, cunning, 

&  conditions  excellent:  began  to  comfort  him  against  death:  &  by  natural  reason  to 

show  him  why  it  was  not  to  be  feared  but  strongly  to  be  taken:  as  that  only  thing 

which maketh an end of all the labour, pain, trouble, & sorrow of this short miserable 

deadly life: he answered that this was not the chief thing it should make him content 

to  die:  because  that  death  determineth  the  manifold  incommodities  and  painful 

wretchedness of this life: but rather this cause should make him not content only but 

also  glad  to  die:  for  that  death  maketh  an  end  of  sin:  in  as  much  as  he  trusted  the 

shortness of his life should leave him no space to sin and offend. He asked also all his 

servants' forgiveness, if he had ever before that day offended any of them. For whom 

he had provided by his testament viij. years before, for some of them meat and drink, 

for  some  money,  each  of  them  after  their  deserving.  He  showed  also  to  the  above 

named Alberto & many other credible persons that the queen of heaven came to him 

that  night  with  a  marvellous  fragrant  odour  refreshing  all  his  members  that  were 

bruised & frushed [24] with that fever, & promised him that he should not utterly die. 

He lay always with a pleasant and a merry countenance, and in the very twitches and 

pangs of death he spake as though he beheld the heavens open. And all that came to 

him & saluted him offering their service with very loving words he received, thanked, 

& kissed. The executor of his moveable goods he made one Antonio his brother.[25] 

The heir of his lands he made the poor people of the hospital of Florence. And in this 

wise into the hands of our Saviour he gave up his spirit. 




What  sorrow  and  heaviness  his  departing  out  of  this  world  was:  both  to  rich 

and poor, high & low: well testifieth the princes of Italy, well witnesseth the cities & 




people,  well  recordeth  the  great  benignity  and  singular  courtesy  of  Charles  king  of 

France,[26]  which  as  he  came  to  Florence,  intending  from  thence  to  Rome  and  so 

forth in his voyage against the Realm of Naples, hearing of the sickness of Pico, in all 

convenient haste he sent him two of his own physicians as ambassadors both to visit 

him  and  to  do  him  all  the  help  they  might:  and  over  that  sent  unto  him  letters 

subscribed  with  his  own  hand  full  of  such  humanity  and  courteous  offers  as  the 

benevolent mind of such a noble prince and the worthy virtues of Pico required. 




After  his  death  (and  not  long  after)  Hieronimus  [27]  a  friar  preacher  of 

Ferrara,  a  man  as  well  in  cunning  as  holiness  of  living  most  famous,  in  a  sermon 

which  he  rehearsed  in  the  chief  church  of  all  Florence  said  unto  the  people  in  this 

wise. O thou City of Florence I have a secret thing to show thee which is as true as the 

gospel of Saint John. I would have kept it secret but I am compelled to show it. For he 

that hath authority to command me, hath bid me publish it. I suppose verily that there 

be  none  of  you  but  ye  knew  Giovanni  Pico  Earl  of Mirandola, a man in whom God 

had heaped many great gifts and singular graces, the church had of him an inestimable 

loss, for I suppose if he might have had the space of his life prolonged: he should have 

excelled  (by  such  works  as  he  should  have  left  behind  him)  all  them  that  died  this 

.viii.C. year before him. He was wont to be conversant with me and to break to me the 

secrets  of  his  heart:  in  which  I  perceived  that  he  was  by  privy  inspiration  called  of 

God  unto  religion.  Wherefore  he  purposed  oftentimes  to  obey  this  inspiration  and 

follow  his  calling. Howbeit not being kind enough for so great benefices of God: or 

called back by the tenderness of his flesh (as he was a man of delicate complexion) he 

shrank  from  the  labour,  or  thinking  haply  that  the  religion  had  no  need  of  him 

deferred it for a time, howbeit this I speak only by conjecture.[28] But for this delay I 

threatened  him  two  year  together:  that  he  would  be  punished  if  he  forslothed  that 

purpose  which  our  Lord  had  put  in  his  mind,  &  certainly  I  prayed  to  God  myself  (I 

will not lie therefore) that he might be somewhat beaten: to compel him to take that 

way which God had from above showed him. But I desired not this scourge upon him 

that  he  was  beaten  with:  I  looked  not  for  that:  but  our  Lord  had  so  decreed  that  he 

should  forsake  this  present  life  and  leave  a  part  of  that  noble  crown  that  he  should 

have had in heaven. Notwithstanding the most benign judge hath dealt mercifully with 

him:  and  for  his  plenteous  alms  given  out  with  a  free  and  liberal  hand  unto  poor 

people & for the devout prayers which he most instantly offered unto God this favour 

he hath: though his soul be not yet in the bosom of our Lord in the heavenly joy: yet is 

it not on that other side deputed unto perpetual pain, but he is adjudged for a while to 

the fire of purgatory, there to suffer pain for a season, which I am the gladder to show 

you  in  this  behalf:  to  the  intent  it  they  which  knew  him:  such  especially  as  for  his 

manifold benefices are singularly beholden unto him: should now with their prayers, 

alms, & other suffrages help him. These things this holy man Hierom, this servant of 

God openly asserted, and also said that he knew well if he lied in that place: he were 

worthy  eternal  damnation.  And  over  that  he  said  that  he  had  known  all  those  things 

within  a  certain  time,  but  the  words  which  Pico  had  said  in  his  sickness  of  the 

appearing of our Lady caused him to doubt & to fear lest Pico had been deceived by 

some illusion of the devil: in as much as the promise of our Lady seemed to have been 

frustrate  by  his  death:  but  afterward  he  understood  that  Pico  was  deceived  in  the 

equivocation  of  the  word  while  she  spake  of  the  second  death  &  everlasting  &  he 

understood her of the first death & temporal. And after this the same Hierom showed 

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