The life of pico della mirandola

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wicked men be vexed or not with continual thought and torment: it is the word of God 

which  neither  may  deceive  nor  be  deceived.  Cor  impii  quasi  mare  fervens  quod 

quiescere non potest

. The wicked man's heart is like a stormy sea it may not rest, there 

is to him nothing sure, nothing peaceable, but all thing fearful, all thing sorrowful, all 

thing  deadly.  Shall  we then envy these men: shall we follow them: & forgetting our 

own country heaven, & our own heavenly Father where we were free born: shall we 

wilfully  make  ourselves  their  bondsmen:  &  with  them  wretchedly  living  more 

wretchedly die: and at the last most wretchedly in everlasting fire be punished. O the 

dark  minds  of  men.  O  the  blind  hearts.  Who  saith  not  more  clear  than  light  that  all 

these things be (as they say) truer than truth itself, & yet do we not that it we know is 

to be done.  In vain we would pluck our foot out of the clay but we stick still. There 

shall  come  to  thee  my  son  doubt  it  not  (in  these  places  namely  where  thou  art 

conversant)  innumerable  impediments  every  hour:  which  might  fear  thee  from  the 

purpose  of  good  and  virtuous  living  &  (but  if  thou  beware)  shall  throw  thee  down 

headlong. But among all things the very deadly pestilence is this: to be conversant day 

and night among them whose life is not only on every side an allective to sin: but over 

that all set in the expugnation of virtue, under their captain the devil, under the banner 

of death, under the stipend of hell, fighting against heaven, against our Lord God and 

against  his  Christ.  But  cry  thou  therefore  with  the  prophet.  Dirumpamus  vincula 

eorum & projiciamus a nobis iugum ipsorum. 

Let us break the bands of them and let 

us cast off the yoke of them. These be they whom (as the glorious apostle Saint Paul 

saith) our Lord hath delivered into the passions of rebuke and to a reprovable sense to 

do  those  things  that  are  not  convenient,  full  of  all  iniquity,  full  of  envy,  man-

slaughter,  contention,  guile,  &  malice:  backbiters,  odious  to  God,  contumelious, 

proud,  stately,  finders  of  evil  things,  foolish,  dissolute,  without  affection,  without  

covenant,  without  mercy.  Which  when  they  daily  see  the  justice  of  God,  yet 

understand they not that such as these things commit are worthy death: not only they 

that do such things: but also they which consent to the doing: wherefore my child go 

thou  never  about  to  please  them  whom  virtue  displeaseth:  but  evermore  let  these 

words  of  the  apostle  be  before  thine  eyes.  Oportet  magis  Deo  placere  quam 


. We must rather please God than men. And remember these words of Saint 

Paul also. Si hominibus placerem, servus Christi non essem. If I should please men I 

were  not  Christ's  servant.  Let  enter  into  thine  heart  an  holy  pride  &  have  disdain  to 

take them for masters of thy living which have more need to take thee for a master of 

theirs. It were far more seeming that they should with thee by good living begin to be 

men  than  thou  shouldst  with  them  by  the  leaving  of  thy  good  purpose  shamefully 

begin  to  be  a  beast.  There  holdeth  me  sometime  by  almighty  God  as  it  were  even  a 

swoon and an insensibility for wonder when I begin in my self: I wot never whether I 

shall say: to remember or to sorrow, to marvel or to bewail the appetites of men, or if 

I shall more plainly speak: the very madness not to believe the gospel whose truth the 

blood  of  martyrs  crieth,  the  voice  of  apostles  soundeth,  miracles  proveth,  reason 

confirmeth,  the  world  testifieth,  the  elements  speaketh,  devils  confesseth.  But  a  far 

greater madness is it if thou doubt not but that the gospel is true: to live then as though 

thou doubtest not but that it were false. For if these words of the words of the gospel 

be true, that it is very hard for a rich man to enter the kingdom of heaven why do we 

daily then gape after the heaping up of riches. And if this be true that we should seek 

for the glory and praise not that cometh of men, but that cometh of God, why do we 

then  ever  hang  upon  the  judgement  &  opinion  of  men  and  no  man  recketh  whether 

God like him or not. And if we surely believe it once the time shall come in which our 

Lord  shall  say,  go  thee  cursed  people  into  everlasting  fire,  &  again,  come  thee  my 



blessed  children  possess  the  kingdom  that  hath  been  prepared  for  you  from  the 

forming of the world, why is there nothing than it we less fear than hell, or it we less 

hope  for  than  the  kingdom  of  God.  What  shall  we  say  else  but  that  there  be  many 

Christian men in name but few in deed. But thou my son enforce thyself to enter by 

the straight gate that leadeth to heaven & take no heed what thing many men do: but 

what  thing  the  very  law  of  nature,  what  thing  very  reason,  what  thing  our  Lord 

himself showeth thee to be done. For neither thy glory shall be less if thou be happy 

with few nor thy pain more easy if thou be wretched with many. Thou shalt have .ii. 

specially effectual remedies against the world & the devil with which two as with .ii. 

wings thou shalt out of this vale of misery be lifted up in heaven, that is to say, alms 

deed & prayer. What may we do without the help of God, or how shall he help us if he 

be not called upon. 

But  over  that:  certainly  he  shall  not  hear thee when thou callest on him if thou hear 

not first the poor man when he calleth upon thee, and verily it is according that God 

should  despise  thee  being  a  man  when  thou  being  a  man  despisest  a  man.  For  it  is 

written:  in  what  measure  that  ye  mete,  it  shall  be  mete  you  again.  And  in  another 

place of the gospel it is said: blessed be merciful men for they shall get mercy. When I 

stir  thee  to  prayer  I stir thee  not to the prayer which standeth in many words, but to 

that  prayer  which  in  the  secret  chamber  of  the  mind,  in  the  privy  closet  of  the  soul 

with  very  affect  speaketh  to  God,  and  in  the  most  lightsome  darkness  of 

contemplation not only presenteth the mind to the Father: but also unieth it with him 

by  inspeakable  ways  which  only  they  know  that  have  essayed.  Nor  I  care  not  how 

long or how short thy prayer be, but how effectual, how ardent, and rather interrupted 

& broken between with sighs than drawn on length with a continual row & number of 

words. If thou love thine health, if thou desire to be sure from the grennes[29] of the 

devil, from the storms of this world, from th' await of thine enemies, if thou long to be 

acceptable to God, if thou covet to be happy at the last: let no day pass thee but thou 

once at the least wise present thyself to God by prayer, and falling down before him 

flat to the ground with an humble affect of devout mind, not from the extremity of thy 

lips but out of the inwardness of thine heart, cry these words of the prophet. Delictia 

juventutis  mee  ignorantias  meas  ne  memineris,  sed  secundum  misericordiam  tuam 

memento  mei  propter  bonitatem  tuam  Domine

.  The  offences  of  my  youth  and  mine 

ignorances  remember  not  good  Lord,  but  after  thy  mercy  Lord  for  thy  goodness 

remember me. When thou shalt in thy prayer ask of God: both the Holy Spirit which 

prayeth  for  us  &  eke  thine  own  necessity  shall  every  hour  put  in  thy  mind,  &  also 

what thou shalt pray for: thou shall find matter enough in the reading of holy scripture 

which that thou wouldst now (setting poet's fables & trifles aside) take ever in thine 

hand I heartily pray thee.[30] Thou mayst do nothing more pleasant to God, nothing 

more profitable to thyself: than if thine hand cease not day nor night to turn and read 

the volumes of holy scripture. There lieth privily in them a certain heavenly strength 

quick  and  effectual,  which  with  a  marvellous  power  transformeth  &  changeth  the 

reader's  mind  into  the  love  of  God,  if  they  be  clean  and  lowly entreated. But I have 

passed now the bounds of a letter, the matter drawing me forth & the great love that I 

have had to thee, both ever before: & specially sith that hour in which I have had first 

knowledge of thy most holy purpose. Now to make an end with this one thing I warn 

thee  (of  which  when  we  were  last  together  I  often  talked  with  thee)  that  thou  never 

forget these .ii. things, that both the Son of God died for thee & that thou shalt also 

thyself  die  shortly,  live  thou  never  so  long.  With  these  twain  as  with  two  spurs,  the 

one  of  fear  the  other  of  love,  spur  forth  thine  horse  through  the  short  way  of  this 

momentary life to the reward of eternal felicity, sith we neither ought nor may prefer 

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