Introducing different kinds of gates the present article introduce and analyze Quran Gate of Shiraz and examines its characteristics



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International Congress of Aesthetics 2007 

“Aesthetics Bridging Cultures”

 

Beauty Secrets of Quran Gateway Shiraz-

Iran  

Nosratallah Bashiri, Master of architecture

Tabriz Azad University, Iran 

Hourakhsh Ahmadnia, Member of Young 

Researchers Club of Tabriz (YRCT), Azad 

University of Tabriz, Iran 

Introduction: 

Introducing  different  kinds  of  gates,  the  present  article  introduces  and  analyzes  “Quran 

Gate” of Shiraz and examines its characteristics.  

Quran Gate is considered as one of city gates of Shiraz, but studies say that this gate with 

its special characteristics has been a symbolic gate showing the religious belief of people 

which has got the role of city gate by the expansion and development of city and destroy 

of its fence in the end of Qajar time.  

The  connection  role  and  special  success  of  Quran  Gate  or  “Tang  1  Akbar”  as  the  only 

connection  way  of  Shiraz  Plain  with  north  western  part  of  Fars  and  the  effects  of  its 

surrounding environment on travelers together with cultural and religious motives inspire 

the feelings of visitors and gives special value to this symbolic gate of Shiraz.  

 

 



 

 

 



 

 

Figure 1 




It  is  located  in  Shiraz  near  Allaho  Akbar  Tang  between  Baba  Kouhi  Mountain  and 

Chehel Magam.  

Naming of this gate is for the Quran put on a high arch. This gate has a high camel-litter 

arch in the middle with shorter arch surrounding it. This arch was built during Azdoddole 

Deilamy government time in Fars and a Quran put on it; thus the travelers passing under 

it would have safe trip. Passage of time made the arch broken and destroyed it.  In Zand 

time  Karim  Khan  (1193-1172)  reconstructed  it  and  built  an  arch  in  upper  part  of  it  and 

put  two  volume  of  Quran  with  Soloth  and  Mohaggeg  fonts  by  Soltan  Ebrihim  Ebn 

Shahrokh Gorkani in that room.  

 

Figure 2 

In 1327 in Solar calendar one of Shiraz traders known as Etemado Tejareh reconstructed 

the present arch by his own expenses and established on the body of arch some Ayat of 

Quran in Soloth and Naskh fonts written on a tile.  

The  main  building  of  Quran  Gate  which  has  been  a  beautiful  and  strong  building  with 

two  rooms  in  each  side  is  thought  to  be  constructed  in  Azdoddoleh  Deilami  (388  in 

Islamic calendar) time, the Al Bouyeh dynasty. In the upper house there was a big netted 

window in the middle and there was a one volume or some say two volumes of  valuable 

and expensive Quran knows as “Hefdah Man Quran” was put  there for  the travelers to 

pass under it when taking trip.  

It was common among Shiraz people to come to this gate in the beginning of each month 

(in Islamic calendar) and pass under this Quran and insure themselves against accidents.  

In Karim Khan time this building was nearly destroy (1172  – 1193 in  Islamic calendar) 

and it was reconstructed by Zaki Khan, grand vizier of Karim Khan; it was on foot until 

1315 in solar calendar.  

To  expand  the  route  in  that  year  the  old  gate  was  destroyed  with  dynamite  by  the 

governor general of city.  



In  1327  in  Islamic  calendar  one  of  the  famous  traders  of  Shiraz  named  Haj  Hosein 

Etemadodtojjar Igari the new gate was constructed with a distance from the old gate. The 

new  Quran  Gate  was  constructed  in  a  bigger  size  with  a  main  entrance  with  sharp  arch 

and  two  small  entrances  on  the  two  pillars  in  two  sides  and  a  rectangular  room  was 

constructed on them to put the old Quran.  

After  Etemadotojjar  was  dead  he  was  buried  in  the  small  room  in  the  left  side  of  gate 

facing the valley according to his own testament.  

Façade Inscriptions on Quran Gate: 

In front façades of Quran Gate which was made of seven color tiles some Ayat of Quran 

is written.  



Geometrical secrets of building: 

The  beauty  of  Iranian  Islamic  Architecture  is  the  result  of  balance  and  equilibrium 

nourishing from observing drawing geometrical principals using detection of length sizes 

coming from angle-detecting point.  

Studying plans of Quran Gate geometrical order based on the use of compasses and ruler 

and following symmetrical and dimension principals can be observed.  

The  basic  of  model  and  passing  the  drawing  base  is  from  the  square  parts  and  its 

divisions;  in  this  symmetry  the  pattern  of  square  base  and  its  divisions  is  used  in  two 

ways.  

 

 



 

 

 



 

 

 



 

Figure 3 

 



1.

 

In  drawing  the  dimensions  of  Quran  Gate  facades  the  measuring  expansion  or 



“modular”  are  used  which  were  common  in  decorative  works  and  repeatable 

geometric plans. In this kind of expansion inter-squares and diameters are used.  

The basis of drawing heights and place of arch pillars are got by passing the pillar as 

much of one fourth of entrance length and measuring expansion.  

2.

 

In  drawing  the  arch  of  main  and  secondary  entrances  and  the  cavity  of  entrance 



sides, one arch and four broke is used.  

3.

 



In  plan  the  entrance  is  of  golden  expansion  and  conjunction  of  square  diameter 

and diameter of half square expansion, which were common in imaginative works 

and  golden  compositions.  By  drawing  a  line  parallel  to  entrance  length  from 

conjunction  point  of  mentioned  diameters  the  width  of  entrance  is  gained;  as  a 

result of this revision the ratio of width of entrance and entrance length is two to 

three.    

The  model  of  basis  of  drawing  parts’  dimensions  coming  from  square  is  one  fourth  of 

entrance width and the details of façade is drawn using measuring expansion method.  

Location of Quran Gate to changing route of Shiraz surroundings: 

John Shadern, French tourist who traveled to Shiraz in Sofi time says in this case:  

The city gate faces a beautiful long and narrow street whose width is 50 feet. In both side 

of this street there are gardens whose frontline in street side is 200 feet and each have an 

door head and a glorious entrance with half dome arch and there is European hat on tp of 

each door head.  

In the end of Qjar time and beginning of Pahlavi  time and as a result of city expansion 

and  development  the  subject  of  city  fence,  fertility  and  city  gate  was  cancelled  and  all 

gates situated inside the city and Quran Gate was considered the city surrounding border 

and a city gate.   



The Quran Gate characteristics can be viewed from different aspects:  

Settlement condition:  

Examining  the  topography  of  the  region  we  can  see  that  in  northwestern  of  Fars  high 

places  are  joined  to  each  other  and  has  made  deep  and  dreadful  precipice  and  passages 

are  very  difficult  to  pass,  but  the  more  we  go  toward  southeastern  the  distance  of 

mountains from each other becomes more and the plains between them becomes vast.  

These  routes  mostly  pass  the  valleys  and  arduous  gorges  and  most  of  them  are 

exceptional routes remaining from Achaemenian period and are repaired in other periods. 

In  times  of  Achaemenian  and  other  dynasties  before  Islam  this  was  the  only  route 

connecting  Shoush,  Part,  Send,  Persian  Gulf  coast  and  other  cities  of  Khouzestan  to 

Takht  Jamshid  and Pasarqad.  In  Sasanid  times  that  Bishabour,  Gour  (Firouz  Abad)  and 




Kamal  Abad  cities  were  thriving  the  connection  to  pool  and  other  central  and  northern 

cities  of  Iran  was  possible  only  by  passing  the  Shiraz  plain  and  the narrow pass  named 

“Allaho Akbar” where Quran Gate was constructed.  

From the other hand naturally Shiraz is a city in a plain surrounded by high mountains; 

due  to  high  mountain  no  sign  of  city  can  be  seen  from  the  road  when  coming  from 

northern part of country until the travelers reach “Allaho Akbar” narrow pass and in this 

place they can see the beautiful landscape of Shiraz city from Quran Gate frame; in such 

moment they will be surprised and involuntarily open their mouth to praise all this beauty 

and would say “Allaho Akabar” (God is the greatest) from heart.  

 

Figure 4 

Diyalafoa explains in his travel account: “… Suddenly between the mountains I saw a red 

plain  inside  of  which  was  covered  with  domes  of  colored  tiles  and  it  did  not  take  long 

that the fence and tower of city and the gardens around city with cypress trees showing 

off in them appeared front of my eyes and remind me of Jackob grave yard in Istanbul.” 

Of course it is natural that after the traveler endures the difficulties of walking in barren 

deserts would get mad and happy of seeing such beautiful landscape of governor-resident 

city of Fars province. 

 It  is  in  such  point  where  the  “Allaho  Akbar”  (God  is  the  greatest)  would  come  to 

anyone’s mind; thus the Quran Gate is constructed and the Quran is put on top of it. 



 

Cultural and religious specifications:  

The  first  thing  coming  to  mind  seeing  Quran  Gate  is  passing  through  a  glorified  and 

magnificent  gate  where  Quran  is  put  on  top  and  putting  the  soul  and  spirit  of  oneself 

under the care of a God who has created all universe.  

 

 



 

 

 



 

 

 



Figure 5 

Passing under our holy  book, the Quran, when traveling, is  one of the  visual aspects  of 

our religion and is propounded as a religious tradition and custom. The people aiming to 

take  travel  to  other  cities  and  leave  city  would  pass  under  Quran  as  a  custom  in  the 

beginning of their trip to avoid difficulties and dangers and keep healthy during their trip.  

This tradition had surely influenced construction of Quran Gate; one volume of Quran is 

put  in  a  room  on  top  of  Quran  Gate  thus  the  travelers  would  take  trip  unworried  and 

tranquilly passing under this gate.  



Manifestation of feeling: 

One  of  the  characteristics  of  this  gate  which  needs  profound  thinking  is  its  exceptional 

geographical  situation  and  the  effect  which  it  puts  on  the  soul,  mind  and  feeling  of 

passengers.  

When passing under the gate the travelers would pray God and be thankful to him with a 

calm and quite heart for the successful trip they had and for being away from dangers and 

difficulties during their trip; in such a point the hearts will calm down and the Quran gate 

with a Quran on it is located just there.  

 

 

 



 

 

 



Figure 6

 

Know that remembering God will calm the hearts down. Remembering God and passing 

under  Quran  and  moving  toward  city  the  nature  changes;  the  wide  and  orderly  street 



between the beautiful and pleasing gardens and the cool air blowing from gardens would 

double the immunity and tranquility feeling of passengers and would remind the paradise 

for some moment as if they exit from hell and enter paradise. 

 

References: 

1-Iranian architecture Islamic period-  compiler- M.Y. kiani 

2- Information Site of Quran Gateway – Country Cultural Heritage News Agent 



3-urban structure and architecture in the hot arid zone of Iran-mahmoud tavssoli 

  



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