Capacity building and knowledge form the foundation of the new urban agenda

Yüklə 147,99 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü147,99 Kb.




a position paper 









a position paper 





1. Capacity building in the international agendas ......................................................................................................3 

2. The Meaning and Scope of Capacity Building for Sustainable Cities......................................................................6 

3. Urban challenges in a nutshell: the piecemeal of building capacities and competencies .....................................8 

4. Capacity Building Propositions for Habitat III and the New Urban Agenda ........................................................ 11 

4.1. Capacity building is integrated into the implementation arrangements of the New Urban Agenda and 

focuses on its core elements ........................................................................................................................... 11 

4.2.  Capacity building to support evidence-based policy making and implementation ................................ 11 

4.3.  Partnerships amongst knowledge-based institutions and capacity building organizations must be 

strengthened through the implementation of the New Urban Agenda ......................................................... 11 

4.4.  New Curricula for the creation of a new generation of urban practitioners should be supported by the 

New Urban Agenda ......................................................................................................................................... 12 

4.5 . As means of implementation, the New Urban Agenda should adopt innovative and transformative 

capacity building strategies to establish the institutional and human resources basis for its implementation.

 ......................................................................................................................................................................... 12 

4.6. The New Urban Agenda should promote a global capacity building program targeting different urban 

stakeholders and urban institutions ................................................................................................................ 13 

4.7. Capacity building must be part and parcel of policy making and implementation in the New Urban 

Agenda ............................................................................................................................................................. 14 

4.8. Capacity building should be result-based and be assessed and monitored in order to anticipate the 

changes of urbanization .................................................................................................................................. 14 






1. Capacity building in the international agendas 


The capacity of institutions and individuals is central for the success of any transformative policy.  

Strengthening the institutional capacity of national and local governments was considered essential for 

the achievement of the commitments and actions towards sustainable cities that were outlined in the 

Agenda 21, the Habitat Agenda


 and the Third United Nations Conference on Environment and 

Development, Rio+20 Conference, expressed in the document ‘The Future We Want’


.  According to 

OECD, capacity development is a fundamental component of development and aid effectiveness and a 

key element in achieving the Millennium Development Goals (MDGs)




The Paris Declaration on Aid Effectiveness (2005) and the Bogota Declaration on South-South 

Cooperation and Capacity Development (2010) had already recognized that ‘the capacity to plan

manage, implement, and account for results of policies and programmes, is critical for achieving 

development objectives’


.   In fact capacity building is regarded as one of the five distinctive 

features of south-south cooperation


, strengthening south-south learning in all phases of 

development through sharing of experiences, knowledge exchange and technology transfer.   


The recognition of knowledge exchange and the interchange of best practices as a way to absorb 

lessons learned in the advance of policies is a major breakthrough in the capacity development agenda.  

Much of the innovations in cities and local governments can be accredited to the increasing accessibility 

to knowledge and information, dissemination of best practices and multiple forms of exchange of 

experiences and local capacity development.  Innovations and urban solutions are also drawn from 

different forms of endogenous capacity building processes led by external providers of training, 

education and capacity building services. 


The commitments on capacity building and institutional development spelled out in the Habitat Agenda 

(1996), specifically its paragraphs 177 to 193, reassured that governments would adopt capacity 

building strategies at national and local levels to create the basic conditions to foster broad-based civic 

participation in human settlements development, improve land delivery for housing and sustainable 

urban development and improve the liveability and sustainability of the built environment


.  Capacity 

building was indeed one of the five pillars of the Habitat Agenda adopted at the Habitat II Conference in 



Emphasis on capacity building is not new.  The outcomes of both Habitat I and Habitat II 

conferences, the United Nations Conferences on Human Settlements, stressed the importance of 

capacity building.  In particular, the Vancouver Declaration on Human Settlements of 1976 stated in 

recommendation F.7 that “in most countries, the lack of adequate knowledge, skills and progressive 

resources is a serious constraint on the implementation of human settlement policies and programmes” 

. Furthermore, the Vancouver Declaration recommended that “the development of research 

capabilities, and the acquisition and dissemination of knowledge and information on human 

settlements should receive a high priority as an integral part of the settlement process”.  



The Habitat Agenda adopted by the Habitat II Conference in Istanbul (1996) further emphasized the 

importance of capacity building.  Section D of the Global Plan of Action of the Istanbul Declaration 

focuses on capacity building and institutional development.  As mentioned above, the Habitat Agenda 

stressed that capacity-building and institutional development strategies must form an integral 

part of human settlements development policies at all levels of government. Over and over 

several United Nations conferences have emphasized the need and the fundamental role of capacity 

building in improving the living conditions in the world. 


The ‘Future We Want’ Declaration of Rio+20 United Nations Conference on Sustainable Development in 

2012 gave a strong mandate to capacity building, as did the Decade of Education for Sustainable 

Development.  The Global Action Programme on Education for Sustainable Development identified 

concrete strategies for achieving education for a sustainable future. The 2011 UNESCO 

Recommendation on the Historic Urban Landscape dedicates a full section on ‘capacity-building, 

research, information and communication’.  


The 2030 Agenda for Sustainable Development has capacity building, education and awareness 

integrated into a number of the different Goals.  In addition, the Goal 17 on strengthening the means of 

implementation and revitalizing the Global Partnership for Sustainable Development, calls for 

enhancing “international support for implementing effective and targeted capacity-building in 

developing countries to support national plans to implement all the Sustainable Development 

Goals, including through North-South, South-South and triangular cooperation” . The Goal 4 on 

ensuring “inclusive and equitable quality education” and promoting “lifelong learning opportunities for 

all” is also very relevant to capacity building, in particular Goal 4.7 on ensuring that “all learners 

acquire the knowledge and skills needed to promote sustainable development”.   


The New Urban Agenda is currently being defined.  The debates, issue and policy papers already 

indicated that it will shape the course and form of urbanization in the world for decades to come if fully 

adopted and implemented by cities and national governments.  This is the unique opportunity to 

reaffirm the need to adopt capacity building strategies and outline a way forward in concrete terms.  

Urban stakeholders need to have the appropriate skills and knowledge to make the New Urban Agenda 

a reality in their cities. Capacity building should become the foundation of the international 

development agendas in the city, and these should be underpinned by state-of-the-art 

knowledge and research and innovative methods of knowledge and practice sharing.  By large 

the debate has neglected the importance of knowledge and capacity building which justifies the 

importance of this paper. 


Twenty years down the line we come to realize that capacity building is still an unfinished business.  

Despite the efforts and significant number of programs adopted nationally, regionally, locally and 

internationally, it is noticeable that institutions, national and local governments stumbles and fall short 

in achieving their development goals due to inadequate institutional and human resources capacity and 

weak institutional frameworks.  Even in situations where financial resources are made available.   



This is the fundamental reason behind this paper.  It intends to bring to the attention of all involved in 

the Habitat III process that knowledge, skills enhancement, and the development of know-how through 

capacity building processes and problem-solving education should gain a central place in the New 

Urban Agenda and the Quito Plan of Implementation that are expected to be adopted in October 2016.  

Strengthening urban institutions must be part and parcel of the new paradigm of sustainable 

urban development


The point of departure of this paper is that without strong institutions that are capable to plan, manage 

and implement development policies, and exercise and apply planning and management instruments to 

guide urbanization, and can rely on well-trained and capacitated staff who are capable to respond 

adequately to the challenges derived from urbanization and the demands of cities and its citizens, it is 

nearly impossible to assure that cities will become a sustainable place to live and work in dignity and 



By default, one of the imperatives is that more opportunities and different modalities to acquire 

knowledge, develop skills and consolidate know-how should be made available to individuals, 

practitioners, policy makers, urban managers and decision makers in order to enable them to formulate 

evidence-based policies, programs and projects and take well-informed decisions.  This should be 

concomitant with institution building programs to strengthen institutions and turn them into leaders of 

innovation, efficiency, transparency and urban transformation.  Strengthening institutions goes hand-

in-hand with the consolidation of stable and well-functioning institutional and organizational 

environment within which all takes place.  The achievement of sustainable urban development and 

ultimately the success of the New Urban Agenda and the SDG11 are intimately conditioned to the 

quality of human resources, the strength of institutions and the institutional and regulatory 

frameworks that they operate. 


Thus, the implementation of the New Urban Agenda and the SDG11 and the realization of their 

transformative elements on the ground will depend on the ability of institutions and individuals 

to move away from status-quo urbanization towards a new paradigm of sustainable urban 

development.  This is where knowledge development, capacity building, training and problem-solving 

education, city to city cooperation, peer to peer learning and different forms of knowledge and practice 

exchange will make a difference.  This is where universities, training institutions, think tanks, 

development NGO’s and communities of practice have an important role to play.  But also donor 

organizations, multilateral and bilateral development cooperation institutions. 


During the period from Habitat II to Habitat III, some countries and cities in the developing world 

adopted capacity building as mainstream in their development plans.  Ethiopia, for example, adopted a 

comprehensive capacity development strategy supported by external partners and strengthened an 

existing national institution


 to plan and implement training and capacity development programs 

addressed to technical cadre of local governments but also city managers, mayors and policy makers.  A 

master program on urban management was developed and provided training and education to a 

remarkable number of public servants working at different levels of local government.  It further 

enlarged to a number of training and continuous education programs.   



Indonesia undertook an ambitious capacity building and training program to support the Integrated 

Urban Infrastructure Development Programme totally embedded into the national strategy to 

strengthen local level institutions to manage, plan and execute infrastructure development programs. It 

is worth mentioning that Indonesia alike Ethiopia placed capacity building at the top of the policy 

agenda of its national government, allocating resources, facilitating double degree education with 

foreign universities, and sponsoring nationals to pursue post-graduation and specialized education to 

strengthen the capacity of the government labor force. 


In Brazil, in the aftermath of the enactment of the Cities Statute and the mandatory development of 

participatory urban development plans in cities with more than 20,000 inhabitants, the Ministry of 

Cities embarked into an ambitious national capacity building program that included in-situ training and 

massive online courses reaching more than 25,000 professionals within a short period of time.  The 

goal was to strengthen the ability of cities and municipalities to manage urban development with up to 

date knowledge and tools.  External partners helped the ministry to get access to expertise and wide 

dissemination of programs, tools, information and online education.   


These three cases counted on external partners assisting in the development of the knowledge and 

training packages, curricula and training of trainers.  


For many years the Government of the Netherlands adopted a development cooperation policy that 

promoted the strengthening and/or development of capacity building institutions in developing 

countries, combining a process of transfer of knowledge and expertise through its international 

education institutes with endogenous in-country capacity strengthening strategy


 that helped to 

establish national institutions and capacity building programs in various countries. 


There are many of similar cases.  These are flagship examples from which one can draw important 

lessons for the New Urban Agenda.  First, capacity building needs to be closely linked with 

development objectives and ongoing transformation processes in order to remain effective and 

demand-driven.  Second, there were clearly defined needs and demands as well as gaps to be 

addressed through different forms of capacity building.  Third, funding is key to allow for continuation 

and prolonged impact.  And finally, the existence of a solid capacity building institution with proven 

knowhow and acting as external partners propelled endogenous processes while enabling access to 

cutting edge knowledge and high level on-the-job training assistance. 

2. The Meaning and Scope of Capacity Building for Sustainable Cities 

Capacity building is a transformative engine for creating and maintaining development change.  It is 

strongly associated with effectiveness of organizations and individuals


.  Thus it is intrinsically linked 

to the ability to understand problems and design solutions to resolve them, to deliver and sustain 

development programs over time.  It has been widely recognized by international development 

cooperation agencies and national and local governments that it is a fundamental condition for 

achieving development


.  It is intimately associated with institution building and strengthening human 


resources as well as the institutional environment in which they operate.  ‘Capacity building’ and 

‘capacity development’ are terms used interchangeably in this paper and they mean exactly the same as 

defined herein. 


The Agenda 21 adopted by the 1992 United Nations Conference on Environment and Development 

(UNCED), defined Capacity Building as an activity that encompasses the country’s human, scientific, 

technological, organizational, institutional and resource capabilities.  A fundamental goal of capacity 

building is to enhance the ability to evaluate and address the crucial questions related to policy 

choices and modes of implementation among development options, based on an understanding of 

environment potentials and limits and of needs perceived by the people of the country concerned"



Capacity building for sustainable urbanization is a multi-facetted process


 by which the ability of 

multiple stakeholders and institutions at all levels of governance are strengthened, developed and 

consolidated, enabling individuals and institutions to formulate, plan, implement, manage and enforce 

public policies towards sustainable urban development.   It develops the ability to understand the 

spatial dimension of sustainable development, the urban governance systems and the elements that 

produce urban prosperity such as housing and infrastructure development, urban mobility, slums and 

social exclusion, environmental sustainability, urban planning and municipal finance.  


Reinforcing the institutional and organizational framework that governs urbanization and 

strengthening the capacity of public and non-public stakeholders must be part and parcel of the New 

Urban Agenda for the next 20 years.  Capacity building for sustainable, inclusive and just cities is 

the foundation for the shift in paradigm towards the path of planned urbanization managed by 

the rule of law and led by urban plans that altogether generate prosperity and wealth for all


This means in practice the strengthening of the capability of multiple stakeholders that include but not 

limited to local, national and regional governments, local government associations, civil society 

organizations, NGO’s, the academia and research institutions.  Specific target groups should be given 

attention such as urban planners, economists, housing practitioners, civil engineers and public 

administrators whose disciplines reinforce the multidisciplinary character of urbanization.  But also the 

development of an enabling institutional environment for the New Urban Agenda to be adopted, 

planned and executed.  It integrates human resources development, institutional change and 

improvement of institutional, legal and financial frameworks



In other words, capacity building implies the implementation of a number of activities and programs to 

support development change intrinsic to the New Urban Agenda ranging from long-term institution 

building programs aiming at the development of sustainable institutions to on-the-job training and 

various forms of knowledge and know-how development geared to strengthen human resources, the 

social capital of urban institutions.  But it also includes tailor-made training, peer-to-peer learning and 

web-based education, action learning, problem-solving education and south-south cooperation. 


The need of and the multi-faceted aspect of capacity building has been recognized by bilateral and 

international development agencies.  According to DFID, capacity development refers to the capacity of 


individuals, organizations and the broader institutional framework within which individuals and 

organizations operate to deliver specific tasks and mandates. Capacity development goes well beyond 

the public sector and includes capacity development in the private sector, civil society and research 




According to OEDC DAC, capacity is the ability of people, organizations and society as a whole to 

manage their affairs successfully.   Capacity Development is the process whereby people, 

organizations and society as a whole unleash, strengthen, create, adapt and maintain capacity 

over time.  Capacity development refers to the things that outside partners can do to support, facilitate 

or catalyze capacity development and related change processes


.  Capacity development is thus more 

than enhancing knowledge and skills of individuals.  It depends crucially on the quality of the 

organizations in which they work. In turn, the operations of particular organizations are influenced by 

the enabling environment – the structures of power and influence and the institutions – in which they 

are embedded.   Consequently, capacity is not only about skills and procedures; it is also about 

incentives and governance



A review of the last decades of development demonstrated an evolution from a technical view of 

capacity building that looked at it as practices of transfer of knowledge towards the notion of capacity 

building as an endogenous process with full ownership of development partners (recipients of capacity 

building services) and geared to problem-solving and sustainability. 

3. Urban challenges in a nutshell: the piecemeal of building capacities and 


The Habitat III Conference is scheduled to take place in a crucial turning point of world development.  

More than 50% of humanity already lives in urban agglomerations and data suggests that during the 

next 30 years this will increase to nearly 70%.  The earth is becoming an urban planet comprised of a 

network of cities and urban agglomerations of different size, nature and functions that need to be well 

managed and guided by plans and strong institutions operating within an enabling institutional and 

organizational environment.    


Urbanization is a transformative force that generates wealth and prosperity, particularly if it is 

well managed and planned by active public policies that safeguards public interests, preserves 

its environmental resources, provides opportunities for adequate housing and human 

development and respects human rights and enhance gender equality.  This is the responsibility 

of urban institutions and the individuals that make them work.  Never before has the capability of 

individuals and organizations become so critical for the future of a sustainable urban planet. 


Cities and urban agglomerations generate an economy of scale bringing together people and economic 

activities that are the sources of innovation, technological development and social transformations.  In 

order words, the spatial dimension of development matters next to the economic, social and 

environmental dimensions to produce sustainable urbanization.  The 2030 Agenda for Sustainable 

Development particularly the Sustainable Development Goal 11 reaffirms the role of cities and human 


settlements in the Sustainable Development equation.   Thus, there will be no sustainable development 

if cities and human settlements are not able to embark into a sustainable urbanization path, as outlined 

in the New Urban Agenda under discussion.  The knowledge, skills, know-how that are required to 

planning, managing and guiding cities and human settlements into this path are the piecemeal of 

capacity building. 


Urbanization is not simply a demographic phenomenon.  It is a human construct.  A driver of economic 

development and wealth creation that can potentially nurture solutions to global challenges



that it is well managed to harness its potential and mitigate the liabilities it produces such slum 

formation, urban sprawl and rising inequalities and social-spatial exclusion that affect women in 

particular.  In some parts of the world, urbanization has become a synonym of slum formation 

meaning that cities are expanding on the basis of informal land development processes and not 

on the basis of enacted land use ordinances and adopted urban development plans.   Investments 

in infrastructure are lagging behind.  City and local governments are falling short in their capacity to 

plan and manage urban growth and absorb it within the rules of law governing urbanization and land 

use.  Associating the growth of slums only to poverty is misleading and not consistent to data from 

different places showing that informality grows much faster than poverty.  Economic growth has taken 

many out of poverty and yet people resort to slums and informal settlement to resolve their housing 

problems.  The scarcity of affordable housing is one of the deep-rooted causes of slum formation.  

Policy makers and housing practitioners have not fully understood the functioning of the housing 

sector and its impact on cities and urban development.  This is one of the critical areas that need 

capacity building.      


Furthermore, cities and local governments by large demonstrate weak capacity to levy and collect 

revenues within their jurisdiction showing a remarkable inability to apply land-based finance 

instruments and benefit from modern tools of urban land management.  If not properly planned, 

managed, self-financed and guided by transformative policies and innovative approaches, urbanization 

may produce liability and generate negative externalities that will severely jeopardize human 

development and the opportunities of future generations.  Environmental impacts and climate change 

are bringing other important elements into planning and management of urbanization, particularly on 

themes related to greenhouse gas emissions related to building and construction industry and urban 

mobility, and the containment and expansion of the ecological footprint of cities and urban 

agglomerations.  Well planned and well managed cities are a function of sustainable development 

which underscores their existing capacity to do so. 


Undeniably, the successful implementation of the New Urban Agenda will depend largely on the 

skills and capacity of urban stakeholders to understand urbanization, transform propositions 

into actions, develop and make use of tools and knowledge to guide cities towards a sustainable 

future.   But this is not sufficient if the institutional and organizational environment as well as the 

urban governance systems with its rules, norms and incentives is not developed along with the 

strengthening of the capacity of individuals and cadres. 




While national governments are ultimately responsible, local stakeholders will be at the centre of 

implementing the New Urban Agenda and the Goal 11 of the Sustainable Development Goals. 

Strengthening the capacities of local stakeholders, such as local government officials, local politicians, 

technical cadres and civil society is sine-qua-non condition for the paradigm shift proposed by the new 

international agendas.  The role of capacity building is to enable all of the different groups of urban 

stakeholders to actively contribute to the implementation of the New Urban Agenda and to help make 

the New Urban Agenda a reality. 

The multidisciplinary character of urbanization calls for the integration of urban planning and design, 

urban finance and legislation in order to produce planned urbanization that generates wealth and 

prosperity.  Research, new knowledge and approaches to achieve better and feasible urban solutions 

are needed and therefore universities must join the capacity building efforts. A holistic view to 

urbanization calls for an integrated approach requiring different disciplines to work together to 

ensure that they are synchronized to enable urbanization to become a driver of urban 

prosperity where no one is left behind.  Urban stakeholders should have the right skills to work in 

such environment.   

Different stakeholder groups have also differentiated capacity needs that need to be identified and 

responded adequately.  For example, local governments require technical skills, ability to connect 

different areas of urban development and manage conflict resolution between interests and demands 

on location and land use.  The ability to forge partnerships and mobilize all urban stakeholders is 

critical for a safe, inclusive, resilient and sustainable city. Civil society organizations, on the other hand, 

need the technical skills, knowledge and the ability to meaningfully participate in decision making 

while exercising their rights and press for safeguarding the public goods.  The private sector should 

have the capacity to participate in urban development and to contribute where they are best in terms of 

innovations, technology, finance and management tools.  Universities should play their role in the 

development of knowledge, practical skills and competencies required to understand and manage 

urbanization within a dynamic and volatile environment.  But also have the ability to play an active role 

as a stakeholder in sustainable urban development.  


The need to harness evidence-based and well-informed policies and urban strategies to sustain the 

implementation of the New Urban Agenda, in tandem with the 2030 Agenda for Sustainable 

Development underscores the need to develop capacity to collect, retrieve and analyze data 

disaggregated by sex and age. This is a key competence for the monitoring and reporting of the 

implementation of the New Urban Agenda and the Sustainable Development Goals.  

It is also important to consider capacity building at the national level.  While cities and regions may 

have considerable devolved powers, there is a need for national approaches to manage urbanization 

spatially in the broader territory in order to enable villages, cities and metropolitan regions to play 

their role as key forces of national and local development. National urban policy identifies development 

priorities, gives guidance on territorial development and enables better coordination and locational 

decisions on public and private investments.  Capacity building is needed in order to develop and 

strengthen the ability of national institutions to implement the New Urban Agenda through national 

policies and strategies.  



4. Capacity Building Propositions for Habitat III and the New Urban Agenda  

4.1. Capacity building is integrated into the implementation arrangements of the New Urban 

Agenda and focuses on its core elements  

Reversing the predatory path of urban development and guiding cities to move from unplanned and 

informal urbanization modes towards a planned and sustainable urbanization model requires robust 

capacity and institution building.  This should develop capacities to develop and implement integrated 

urban development approaches that link rules and regulations, urban planning and design and urban 

finance, with housing development and the provision of serviced land placed at the center of the new 

strategy.  The adoption of the New Urban Agenda must incorporate capacity development actions 

leading to establishing and/or strengthening local capacity to plan, execute and manage its 

implementation which should ultimately bring urbanization to a planned city development pathway 

and ultimately curb informal land development processes and slum proliferation.    

4.2.  Capacity building to support evidence-based policy making and implementation 

The 2030 Agenda for Sustainable Development and the New Urban Agenda require national and local 

data collection, retrieval, maintenance, analysis and reporting.  This will lead to monitoring and 

development of indicators to assist in implementation and public policy assessment.  This should create 

the basis for evidence-based and well-informed decision-making on urban development policies if this 

is accompanied by training, technical assistance and institution building programs.  The type of skills, 

knowledge and institutional set-up that exist today are inadequate in most places in the developing 

world and needs to be strengthened and/or developed from scratch.  Innovative approaches should be 

adopted combining the use of e-learning and online platforms backed by ICT solutions to gain scale and 

wide dissemination. Specific challenges needs to be considered.  Gender equality, for example, will 

require data collection disaggregated by sex and age which is sine-qua-non condition to mainstream 

gender into the implementation of the New Urban Agenda.  

4.3.  Partnerships amongst knowledge-based institutions and capacity building organizations must 

be strengthened through the implementation of the New Urban Agenda  

Capacity building for the New Urban Agenda should be part and parcel of its implementation at the 

local level and strengthen the capacity of cities, local governments and local authorities to plan, 

manage, and implement sustainable urban development policies, programs and projects.  It should 

draw on the expertise, know-how and institutional capacity of a wide range of institutions that have the 

proven ability to assess training needs and competence gaps in the urban sector and that are capable to 

design and deliver educational and training products for direct application.  In order to bring capacity 

building to the desired scale and results, it should foster partnership to achieve the strengthening of the 

capacity of implementing agencies.  Partnership amongst universities, national and international 

training institutions, government schools and public administration institutions as well as NGO’s must 

be constructed as part of the New Urban Agenda.  Such partnership should make use of training of 

trainers approaches as well as collaborative in-situ problem-solving training and education.  This will 

foster cross-fertilization and propel endogenous processes to sustain national and local 

implementation.  The funding of the New Urban Agenda should incorporate capacity building activities. 



4.4.  New Curricula for the creation of a new generation of urban practitioners should be supported 

by the New Urban Agenda  

New competencies to face urban development challenges in an integrated manner must be developed 

and supported by university curricula aiming at the creation of a new generation of urban professionals 

who are capable to understand urbanization in development contexts and work in a multidisciplinary 

context that includes but not limited to disciplines such as social sciences, cultural heritage, urban 

economy and real estate market.


   This is in line with the deliberations of university and researchers 

meetings at the seventh session of the World Urban Forum (2014).  Evidences from this meeting  

demonstrate that universities are undertaking innovative initiatives worldwide that connect them with 

local communities and city governments.  This hands-on-the-problem approach generate external 

curricular activities and provide for direct engagement of students and academic staff in problem-

solving and implementation.  This is certainly a very positive development that should lead to applied 

urban research, integrated curricula and in-situ capacity building.  The New Urban Agenda should 

encourage, promote and facilitate the development of new curricula in the various fields that have 

direct interface with urbanization.  This is critical for the formation of a new generation of urban 

managers.   The UNESCO-led Decade for Education on Sustainable Development and the global action 

program on Education for Sustainable Development adopted by a large community of universities 

worldwide, the UN-Habitat Partner’s University Initiative (UNI), and the UNEP sponsored Global 

Universities Partnership on Environment and Sustainability (GUPES), and the Higher Education 

Sustainability Initiative (HESI) are examples of this global effort that should be supported 

institutionally and financially by the means of implementation of the New Urban Agenda.  

4.5 . As means of implementation, the New Urban Agenda should adopt innovative and 

transformative capacity building strategies to establish the institutional and human resources basis 

for its implementation.  

The rise and advance of ITC technologies during the last two decades since Habitat II enabled the 

development of several platforms for online education and capacity building.  Universities, training 

institutions, governments, regional development banks such as IADB-Inter American Development 

Bank and ADB-the Asian Development Bank, the World Bank, UN-Habitat and bilateral development 

cooperation institutions have embraced the technology and have made use of web-based applications 

to disseminate methods, tools, best practices, online courses, discussion threads and publications on 

various focus areas of urbanization. 


Knowledge acquired from projects and lessons learned have also been made available in web portals to 

improve the quality of development assistance of these institutions.  The strengthening of capacity of 

partner institutions to implement programs have also been done through these methods.  Massive 

Open Online Courses-MOOCs, webinars, global urban lectures series, podcasts and e-learning products 

have made a revolution in the packaging and delivery of knowledge, training and information to a 

wider public.  This has been further transformed by mobile telephone and online applications which 

brought information and knowledge to the finger tip of users worldwide.  However, this is still 

fragmented and without the depth and the focus which now can be given by a New Urban Agenda.  The 

results have also been mixed.  However, there is absolutely little doubt that this will further evolve and 

should become an important means to make knowledge and information available for all which is per 

se one step in the capacity building process.   




The UNCC-Learn Platform, the One UN Climate Change Learning Partnership, illustrates well this trend.  

It is a good example about how knowledge, training modules, resources and a network of institutions 

are assembled within a one-window shop concept and made accessible to the global community.  The 

advance and consolidation of smart cities strategies and the establishment of networks of smart cities 

goes hand-in-hand with this technology development which should further strengthen the information 

and knowledge-based economy in cities and urban agglomerations. The economy of agglomerations 

provides a unique concentration of service providers, users and beneficiaries which triggers innovation 

and diversity and cost-effective service provision.  Local governments are increasingly making use of 

these services and technological solutions in order to improve quality and efficiency of public services 

as well as to increase dialogue with the citizenry and exercise transparency in local governance.  The 

New Urban Agenda must adopt a strategy that promotes and supports innovation in capacity building 

and the use of the ICT technologies to bring it to scale.  


In addition to this, other innovative initiatives such city labs and peer-to-peer learning workshops  are 

being designed to solve a particular problem in a given city, taking advantage of best practices and 

knowledge and practice exchange between teams of experts and senior executives and decision-makers 

from different cities;  forms of south-south cooperation and triangular cooperation in the urban sector 

have flourished as well;  professional planning associations are promoting accreditation programs and 

refresher courses to fine tune the capacity and ability of their members.  On-the-job training and 

modular education have also been widespread.  The New Urban Agenda should support the 

establishment of a global vehicle for developing and strengthening capacity for sustainable 

urbanization where knowledge, skills, methodologies, state-of-the-art tools and best practices can be 


4.6. The New Urban Agenda should promote a global capacity building program targeting different 

urban stakeholders and urban institutions 

The successful implementation of the New Urban Agenda depends on the availability of institutions and 

individuals with the cutting-edge knowledge and skills on various disciplines related to housing and 

urban development.   Different types of individuals such as practitioners, technical cadres, managers, 

senior executives and policy and decision makers must be considered.  But also different types of 

institutions such as local governments, civil society organizations, NGO’s, community-based 

organizations, higher education institutions, training institutions, association of municipalities, 

government schools and public administration institutes, centers of excellence should all be considered 

both as providers as well as recipients of capacity building services.  All urban actors of society - public, 

private, and non-governmental should be involved in a participatory manner


 in the efforts of making 

cities work for sustainable development.  


Urban stakeholders constitute a force that shapes the urban fabric, its socio-economic structure and its 

changing heritage, determining the new dynamics of urbanization. These urban stakeholders are local 

governments, civil society organizations, academia, private sector and habitants of the city, including 

slum dwellers and new migrants to cities.  Special attention should be given to involving the most 

vulnerable populations such as the slum dwellers, elderly, women and children, and to ensure that 

cities are inclusive and safe places. The recognition of a diverse citizenship base with a stake in the 



process of urbanization, calls for more inclusive training programs, in line with the Education for 

Sustainable Development (ESD) Declaration, which recognizes education as a vital means of 

implementation for sustainable development and emphasize the potential of ESD to empower learners to 

transform themselves and the society they live in by developing knowledge, skills, attitudes, competencies 

and values required for addressing global citizenship


 . Moreover, the Goal 4.7 of the Sustainable 

Development Goals refers to all learners acquiring the knowledge and skills needed to promote 

sustainable development. 

4.7. Capacity building must be part and parcel of policy making and implementation in the New 

Urban Agenda 

At the early stage of the cycle of policy making not only problems but capacities and competencies in 

the different sectors should be assessed in order to define needs and gaps.  Knowledge gaps, pitfalls in 

competences as well as institutional-related performance shortcomings and individual-related 

performance deficiencies need all to be mapped


.  This will help identify weaknesses that may 

jeopardize the success of the policy under consideration.  The New Urban Agenda should promote the 

common practice of Training Needs Assessment at the forefront of policy development as a way to 

ensure that people and organizations are adequately prepared to perform effectively in the design, 

planning, implementation and management of programs and public policies.



It has been recognized that scarcity of qualified human resources at all levels - policy, managerial, and 

technical has been for long one of the main obstacles to the improvement of cities and human 





This challenge has become even more pressing since Habitat II as a result of several global 

developments, namely: decentralization and devolution of responsibilities to local governments; the 

unprecedented scale of population increase and urban growth leading to demographic and social 

pressures at the local level resulting into unmet demand for housing, infrastructure and public services; 

increasing informal urbanization and uncontrolled land occupation generating slums, vulnerabilities 

and life threatening situations to be dealt with by local governments.  The pressure is at the local level 

where the capacity is weak both institutional and of human resources.  Thus, strengthening the capacity 

of local governments is about making cities work for a sustainable urban planet as advocated by the 

New Urban Agenda which makes capacity building a must in the new generation of urban policies 

4.8. Capacity building should be result-based and be assessed and monitored in order to anticipate 

the changes of urbanization 

The world is urbanizing and this trend will continue for the years to come.  The process is dynamic and 

consequently  solutions  and  tools  that  are  relevant  in  2016  may  need  to  be  revisited  in  the  future, 

whether  it  remains  relevant  and  responsive  to  the  changes  occurring  in  the  social,  economic, 

environmental  and  spatial  dimensions  of  urbanization.  A  capacity  building  action  plan  must  be 

reviewed regularly, at least every five years, to ensure that it continues to be relevant, demand-driven 

and  uses  the  state-of-the-art  knowledge,  tools  and  methodologies.  Besides  that,  training  impact 

assessment and training-related development outcomes must be monitored, assessed and reported.  It 

takes  time  to  change  attitude,  develop  in-depth  understanding  of  problems  and  learn  from  the 

application  of  new  methods  and  approaches.    Follow-up  on  training  outcomes  and  measuring  its 

impacts  on  public  policies,  organizational  efficiency  and  effectiveness  in  decision  making  and 



improvements in the quality of policy decisions take time but should be part of the implementation of 

the New Urban Agenda. 





 This paper has been prepared with the contribution from a number of people and was discussed in meetings organized 

within the preparatory process for the Habitat III Conference.  It is an advance draft version submitted to participants, 

member states representatives and delegates to the Habitat III process as a contribution to the New Urban Agenda 

document. The following persons contributed in one way or another: Han Verschure, Professor Emeritus, Universit of 

Leuven;  Ana Falu, Gender Hub Coordinator, Master Program Coordinator, Universidad Nacional de Cordoba; Carol Archer, 

University of Technology, Jamaica;  Claudio Acioly Jr., Head Capacity Building Unit, UN-Habitat; Dr David Ness, Adjunct 

Associate Professor, University of South Australia; Dr Michele Acuto, Director UCL City Leadership Initiative and Research 

Director; Dr. Alexander R. Jachnow, Head of Department, Urban Strategies and Planning, IHS-Institute for Housing and 

Urband Development Studies, EUR. Ing.arch. Jitka Molnárová, Architect and Uranist, Governing the Large Metropolis; Jean 

Paul Addie, University College London; Juergen Forkel-Schubert, Focal Point PN5, Education for Sustainable Development, 

NGE 350; Lara Kinneir, Course Leader, MA Spatial Planning and Urban Design, London Metropolitan University; Lilia Blades, 

Capacity Development Unit, UN-Habitat;  Mahesh Pradhan, Former of Head of UNEP's Environmental Education and 

Training Unit, UNEP; Michael Turner, UNESCO Chair in Urban Design and Conservation Studies, Bezalel Academy of Arts and 

Design; Michel Max Raynaud, Professor Agrege, University of Montreal; Miriam Liskova, SLLA Architects, University of 

Bratislava; Patricia ACOSTA Restrepo, Professor Urban Studies and Planning, EKISTIKA, Universida de Rosario; Poonam 

Prakash, Ph.D., Associate Professor, School of Planning and Architecture, New Delhi; Prof. Dr. Peter Gotsch, Associate 

Professor for Design and Urbanism, TU Damstadt; "Prof. Semra Atabay, Yildiz Technical University;" Sahar Attia, Acting Chair 

Habitat Partners University Initiative, UNI; Dean School of Architecture, Cairo University; Sandra Pinel, Fullbright NEXUS 

Scholar, Antioch University New England; Tokunbo Olorundami; Vincent Rotge, Tours University; "Zeynep Kacmaz, PhD, 

FHEA, IFS Unversity Colleage, London, UK;" Zinaida Fadeeva, HESI Member, United Nations University; 


 Report of the United Nations Conference on Human Settlements (Habitat II), Istanbul, 3-14 June 1996 (United Nations 

publication, Sales No. E.97.IV.6), chap. I, resolution 1, annex II. 


 GA Resolution 66/288, annex 


 OECD (2006). The Challenge of Capacity Development: Working Towards Good Practice. 


 OECD (2005). The Paris Declaration on Aid Effectiveness and the Accra Agenda for Action. 


 The High Level Event on South-South Cooperation and Capacity Development. The Bogota Statement: Towards Effective 

and Inclusive Development Partnership (2010). 


 The Habitat Agenda, Istanbul Declaration on Human Settlements,,  accessed 

on 21st April 2016 


 The Civil Servant College 


 Ruijsink, Saskia; Pennink, Carley, Hans Teerlink (2012). Are we making cities work?  The Impact of 50 Years of capacity 

building for housing and urban development.  Rotterdam: IHS-Institute for Housing and Urban Development Studies. 


 Davidson, Forbes; Peltenburg, Monique; Teerlink, Hans and Patrick Wakely (1996). Building Capacities for Better Cities: 

CASES.  Paper prepared for the round table Human Resources Development for Better Cities, Rotterdam, Netherlands, 

Oct/1995 and the Habitat II Conference, June 1996.  Paper produced with the support from the Directorate General of 

Development Cooperation, Ministry of Foreign Affairs of the Netherlands, the Overseas Development Admnistration of the 

United Kingdom, in cooperation with the United Nations Centre for Human Settlements. 


 OECD (2006). The Challenge of Capacity Development: Working Towards Good Practice 


 United Nations (1992). Agenda 21. Second United Nations Conference on Environment and Development, Rio 92. 


 GIZ (2011). Methods and Instruments. 


 Davidson, Forbes; Peltenburg, Monique; Teerlink, Hans and Patrick Wakely (1996). Building Capacities for Better Cities: 

concepts and strategies.  Paper drawn on the round table Human Resources Development for Better Cities, Rotterdam, 

Netherlands, Oct/1995 and the Habitat II Conference, June 1996.  Paper produced with the support from the Directorate 




General of Development Cooperation, Ministry of Foreign Affairs of the Netherlands, the Overseas Development 

Admnistration of the United Kingdom, in cooperation with the United Nations Centre for Human Settlements. 


 DFID (2014). How to Note Capacity Development. 


 OECD (2010). Capacity Development: A DAC Priority.



 OECD (2006). The Challenge of Capacity Development: Working Towards Good Practice 


 Urbanization for Prosperity, UN-Habitat 25


 Session of the Governing Council. Nairobi, 2015 


 IISD Summary Report of the Seventh Session of the World Urban Forum (WUF7) - “Urban Equity in Development – 

Cities for Life. Medellin, April 2014. , April 2014., accessed on 21


 April 2016



 World Urban Campaign, “The City We Need”., 

accessed on 21


 April 2016



 Aichi-Nagoya Declaration on Education for Sustainable Development, accessed on 21


 April 2016



 UN-Habitat (2012). Training for Better Cities. Nairobi: UN-Habitat. 


 UN-Habitat (2012). Training Needs Assessment and Training Outcomes in an Urban Context. Nairobi: UN-Habitat 


 Davidson, Forbes; Peltenburg, Monique; Teerlink, Hans and Patrick Wakely (1996). Building Capacities for Better Cities: 

concepts and strategies.   

Yüklə 147,99 Kb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2024
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə