Speech by eu commissioner for Climate Action & Energy, Miguel Arias Cañete

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Speech by  

EU Commissioner for Climate Action & Energy, 

Miguel Arias Cañete  


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Distinguished guests,  

Ladies and Gentlemen

I  am  very  pleased  to  see  leaders,  policy  makers,  public  and  local  administration 

representatives, banks and investors and many other stakeholders present today, all committed 

to the cause of the clean energy transition in Europe. 

This  conference  could  not  be  timelier.  Firstly,  the  Bonn  climate  talks  started  yesterday,  and 

the  EU  will  work  hard  to  ensure  that  we  make  solid  progress  on  the  implementation  of  the 

Paris Agreement. It is now time to translate ambition into concrete action.  

Secondly,  the  EU  energy  system  is  undergoing  a  profound  and  rapid  transformation,  faced 

with the challenges of decarbonisation, decentralisation and digitalisation. As always in times 

of change, there are challenges and huge opportunities to seize.  

This transition is already under way, and, as the data shows, it is here to stay: 


Currently,  30%  of  electricity  in  the  EU  is  coming  from  renewable  energies.  This  share  will 

rise up to 50% by 2030.  



At  global  level,  the  increase  in  generation  capacity  from  renewable  energy  sources  in  2015 

(53.6%)  was  for  the  first  time  higher  than  the  increase  from  conventional  energy  sources 

including coal, gas, oil and nuclear.  


In 2015, worldwide investment in clean energy hit a record high with more than 300 billion 



A record number of 8.1 million people are now employed in the renewable energy sector at 

global level; 

The  landmark  Paris  agreement  gave  a  crystal  clear  signal  that  the  transition  towards  a 

sustainable  energy  system  is  not  only  Europe's  ambition,  but  a  goal  shared  by  the  global 

community. This also means that clean energy technologies are a matter of global competition 

– and that Europe needs to ensure it remains at the forefront. 

The  energy  sector  is  a  key  factor  for  the  competitiveness  of  Europe's  economy.  With  the 

energy  transition  we  can  improve  the  quality  of  life  of  our  citizens;  we  can  boost  our 

economic recovery.  

Today,  we  will  discuss  together  how  to  go  further  and  faster.  How  we  all  can  contribute  to 

advance  our  common  interest  in  making  the  energy  transition  a  success for  all  Europeans.  I 

see two main elements: 


Firstly, how the EU can set the right conditions for a transition to clean energy; 


Secondly,  how  we  together  can  address  the  investment  challenge,  outlining  the  role  of  our 

common budget but also that of the private sector. 





In  October 2014,  our  political  leaders  decided on  an  ambitious  policy framework  with  clear 

objectives for 2030. These include binding EU targets of at least 40% domestic reduction in 

greenhouse gas emissions.  

The  end  of  2015  saw  a  major  breakthrough  at  global  level,  with  the  signature  of  the  Paris 

Agreement,  the  first  universally,  legally  binding  global  climate  deal.  Having  long  been  the 

global leader in climate action, the EU was joined by a global alliance and an unprecedented 

multilateral partnership between nearly 200 countries. 


Three years into its mandate, the Juncker Commission has delivered: we have adopted several 

major legislative packages in the field of energy and climate action with the aim to fulfil the 

political mandate set by the European Council and the Paris deal. Let me recall some of them. 

First of all, in February 2015 and later in July 2016, we presented all legislation necessary to 

meet our climate target, composed on one hand of the revision of the EU's greenhouse gases 

emission trading system, the ETS, and on the other, of the Effort Sharing proposal covering 

all other sectors, as well as proposals on how to integrate land use and forestry. 

Then, in November 2016, we adopted the Clean Energy Package for all Europeans, in order to 

deliver secure, sustainable and competitive energy with a 2030 perspective. 

The package will establish a stable framework for investments in clean energy, contributing to 

an increase in 1% of European GDP over the next decade, and creating 900.000 jobs. 

It  covers  all  parts  of  the  energy  system  –  from  the  producer  to  the  end  user.  Focusing  on 

Energy Efficiency, Renewables, Electricity Market Design and Governance, it intends to set 

the most  advanced  regulatory  framework,  allowing  Europe to  continue to  lead the  transition 

towards  a  decarbonised  energy  system.  All  these  proposals  are  interlinked  and  mutually 

reinforcing to support our ambitions: 


First,  to  foster  investment  in  the  energy  sector,  by  creating  the  optimal  conditions  for 

investing in smart grids, new capacity, buildings and industry


Second, to put energy efficiency first, by introducing an ambitious target of 30%;   


Third, to promote innovation in new technologies and help their market penetration; 


Fourth,  to  increase  the  integration  of  energy  markets,  creating  stability  and  certainty  for 



Fifth,  to  empower  consumers,  strengthening  their  rights  and  giving  them  an  active  role  in 

energy markets; 


And finally, to give energy policy a truly European dimension, by strengthening solidarity and 

trust  between  Member  States,  strengthening  the  security  of  supply  and  promoting  the 

coordination of policies at European level. 

The  Commission  is  providing  all  its  support  to  progress  on  these  files  during  negotiations 

with Parliament and Council. And I would like in to compliment both co-legislators for their 

commitment and efforts in this process.  


There are already concrete results. Let me take this opportunity to announce that, according to 

the latest figures available, greenhouse gas emission in the European Union declined by 23% 

between  1990  and  2016,  while  the  economy  grew  by  53%  over  the  same  period.  In  2016 

alone, EU emissions decreased by 0.7% while GDP grew by 1.9%.  

This clearly shows that the EU continues to successfully decouple its economic growth from 

its emissions.  Our emissions decline  while  the economy grows, largely thanks to  innovative 

technologies, providing evidence that growth and climate action can go hand in hand. As part 

of  these  efforts,  I  will  tomorrow  propose  new  CO2  targets  for  cars  and  van,  representing 

nearly a quarter of all EU emissions.  





Ladies and Gentlemen, 

Turning  now  to  the  investment  challenge,  the  energy  transition  is  first  and  foremost  a 

historical opportunity to boost the deployment of low carbon technologies and infrastructure 

and to stay at the forefront of innovative technologies. 

In  2015,  the  renewables  sector  represented  1.1  million  jobs  in  the  EU,  and  a  turnover  of 

153 billion EURO. Europe is the world leader in per capita investment in renewables, as well 

as in terms of new generating capacity installed. 

In addition, it is estimated that energy efficiency measures could create 2.5 million jobs. And 

the  energy  transition  will  create  huge  opportunities  for  the  construction  and  engineering 


But  financing  the  clean  energy  transition  demands  considerable  investments.  You  know  the 

order  of  magnitude:  [as  already  reminded  by  previous  speakers].  It  is  estimated  at  some 

379 billion EURO worth of investment every year from 2021 until 2030 if we are to achieve 

our proposed 2030 energy and climate targets. That is 177 billion EURO more than expected 

under a status quo scenario.   

This  can  only  be  breached  with  the  necessary  combination  of  EU  and  national,  public  and 

private,  investment.  This  is  why  we  have  chosen  to  use  our  common  EU  budget  to  (i)  fund 

key  priorities  with  EU  added  value  such  as  energy  efficiency  renewables  and  missing 

infrastructure links; and (ii) stimulate private investment in the energy sector. 



An EU budget fit for the challenge 

The  European  Structural  and  Investment  Funds  have  a  paramount  role  for  investment  in 

energy efficiency and renewables. 

They  are  investing  over  21  billion EURO  in  energy  efficiency  in  public  and  residential 

buildings  and  in  enterprises  in  the  2014-2020  programming  period,  with  a  focus  on  SME's 

and in wind, solar, biomass and other renewables. 

As  regards  the  needed  trans-European  infrastructure  in  the  energy  sector,  the  Connecting 

Europe Facility plays an important role to ensure that all necessary interconnectors are rolled 


Between 2014 and 2016, the Connected Europe Facility has provided support to 74 carefully 

selected  projects,  with  grants  worth  1.6  billion  EURO.  These  electricity  interconnectors  are 

crucial in making optimum use of intermittent renewable resources, whose availability varies 

greatly from region to region. 

The focus of the Connecting Europe Facility is already gradually shifting towards electricity, 

including  smart  grids,  in  support  of  the  decarbonisation  objectives  of  our  Energy  Union.  I 

expect this trend to be further reinforced with the third list of Projects of Common Interest to 

be adopted on the 23


 of November. 

To  make  sure  that  the  EU  remains  at  the  forefront  of  innovative  technologies,  the  EU  also 

supports  research  and  innovation  activities.  Through  Horizon  2020,  it  provides  5.68  billion 

EURO for secure, clean and efficient energy between 2014 and 2020. 

Making our budget an integral part of the energy transition means aligning it to the maximum 

possible  extent  with  our  policy  objectives.  Climate  mainstreaming  is  a  powerful  vehicle  for 

ensuring  financial  support  for  our  2030  energy  and  climate  policy  target  and  longer-term 

decarbonisation goals. 

This has worked well. Setting a 20% target for climate-related spending has put consideration 

of climate and clean energy at the centre of design and implementation of all EU programmes. 

This  also  means  ensuring  that  the  EU  budget  does  not  finance  actions  that  are  incompatible 

with our ambitions in terms of climate policy and clean energy transition.  




Leveraging public and private investment 

Given the magnitude of the investment challenge, we also need to use our limited EU budget 

as a catalyst to spur further public and private investment. 

There  is  no  doubt  that  the  bulk  of  investments  for  the  clean  energy  transition  will  have  to 

come from the private sector.   

This  is  why  innovative  financial  instruments  have  been  given  a  prominent  role  in 

implementing  our  common  budget.  In  this  respect,  [and  to  complement  the  words  of  Vice 

President  Katainen] let me  underline that the energy sector has  received the most  financing 

from  the  European  Fund  for  Strategic  Investments.  As  of  September  2017,  this  represents 

over 20% (worth 9.6bn EURO) of all approved EFSI operations. 

The Commission has proposed an even more ambitious approach for the reformed EFSI, with 

the introduction of a 40% climate target in the infrastructure and innovation window. 

The  renovation  of  building  is  a  particularly  interesting  sector,  representing  some  40%  of 

Europe's energy consumption, with a market value estimated at some 80-120 billion EURO in 

2030  and  representing  huge  business  opportunities  for  SMEs,  with  also  a  strong  social 

dimension as energy poverty can be reduced thanks to energy savings. 

To unlock this potential, we have introduced the Smart Finance for Smart Buildings (SFSB) 

initiative.  It  includes  a  number  of  concrete  actions  to  use  public  funds  more  effectively, 

including  through  the  faster  deployment  of  innovative  financial  instruments  and  the 

development  of  financing  platforms,  to  aggregate  projects,  support  their  development,  and 

make energy efficiency projects more attractive to financial institutions so as to achieve more 


As part of this initiative, we are helping the public sector to lead by example and undertake 

ambitious renovations of its buildings, not least because it owns about 1 in every 10 buildings 

in the EU, but also because it faces several constraints in that respect, including limited scope 

to invest. 

A major breakthrough was achieved in September 2017 in this respect, when we updated the 

relevant  European  guidance  so  as  to  allow  for  energy  efficiency  investments  in  publicly-

owned  buildings  to  not  count  towards  the  calculation  of  public  deficit  and  debt  –  therefore 

lifting a major barrier to public investment. 


To ensure a swift change in market practices, we are currently working with the experts from 

the European Investment Bank (EIB) on a practitioners' guide to be adopted by the end of the 

year which will show how concretely this new guidance should be applied by public bodies 

and energy service companies. 


Ladies and Gentlemen, 

I hope that I have been able to highlight how the Juncker Commission is delivering in meeting 

our ambitious targets for decarbonising our energy system. 

Through (i) ambitious sets of legislative proposals, underpinned by our role as global leaders 

in  driving  the  global  climate  agenda;  and  (ii)  making  use  of  our  common  budget  to  finance 

key projects and leveraging public and private resources, we are making the energy transition 

a reality for all Europeans. And my hope is that today's conference will make it clear how, if 

we all work together, we can further accelerate this process.  

Thank you for your attention. 


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