The hunt for colonel fawcett

Yüklə 98,71 Kb.
Pdf görüntüsü
ölçüsü98,71 Kb.



“For every Colonel Fawcett known to the world, there are a hundred such 

who have disappeared and remain entirely unheard of.” 

(The Rivers Ran East, Leonard Clark, 1953) 

The Making of an Adventurer 

Percy  Harrison  Fawcett  (1867-?)  was  born  in  Torquay,  Devon  in  1867.  His  Indian-

born father Edward was  something of a rake, a  friend of the Prince of Wales, and  a 

Fellow of the Royal Geographical Society, from whom young Percy undoubtedly got 

his  penchant  for  adventure  (Percy’s  older  brother  Edward  became  a  writer  of 

adventure  books).  From  an  early  age,  however,  he  disproved  of 

his parents’ racy lifestyle and became a serious, academic loner. 

Aged nineteen, and against his  will,  he took  up a commission  in 

the  Royal  Artillery  and  was  posted  to  Trincomalee  in  Ceylon 

(modern  Sri  Lanka).  As  Lieutenant  Colonel  Fawcett  he  served 

brilliantly  and met his  future wife Nina there, but  it was  how he 

filled  his  leisure  time  that  was  to  set  the  tone  for  the  rest  of  his 

life.  Leaving  his  fellow  officers  to  their  drinking,  gambling,  and 

fraternising  with  the  locals,  he  would  wander  off  into  the  jungle 

interior  of  the  island,  seeking  out  ancient  ruins  and  recording 

mysterious inscriptions. 

In  1901,  whilst  working  for  the  British  Secret  Service  in 

Morocco, Fawcett taught himself surveying, a skill which was to 

prove  invaluable  when  in  1906  he  travelled  to  Amazonia  at  the 

behest  of  the  Royal  Geographical  Society,  to  map  the  jungle 

border  between  the  central  west  Brazilian  state  of  Mato  Grosso  (meaning  ‘Great 

Forest’),  and  Bolivia.  The  area  was  rich  in  rubber  plantations  and  without  accurate 

borders it was feared dangerous disputes would result over their exploitation. 

Fawcett  was  in  his  element  once  again  and  between  1906  and  1921  accepted 

additional  South  American  commissions  resulting  in  a  total  of  seven  major 

expeditions  into  the  jungle  (1906-1907,  1907-1908,  1910,  1911,  1913,  1913-1914, 

and 1921). Appalled by the way in which some plantation owners treated the Indians, 

Fawcett  himself  appears  to  have  got  along  well  with  them,  using  his  patience, 

courteousness,  and,  of  course,  gifts  to  good  effect.  During  a  survey  of  the  Bolivian-

Peruvian  border,  for  example,  his  team  was  attacked  by  Indians  firing  6-foot-long 

arrows.  Rather  than  returning  fire  one  of  them  played  an  accordion  and  when  the 

attack  was  halted  Fawcett  addressed  the  Indians  in  their  native  tongue.  The  Indians 

were so impressed that they helped the party set up camp and even sent word up river 

to  ensure  their  safe  passage.  The  herculean  efforts  Fawcett  made  in  mapping  the 

region  in  the  yers  before  the  Great  War  are  often  overlooked  in  favour  of  what 

eventually  became  of  him,  but  it  should  not  be  forgotten  that  he  received  the  RGS 

Founders  Gold  Medal  in  1916  for  his  achievements;  the  society  saw  fit  to  publish 

Fawcett’s  article  Bolivian  Exploration  in  the  March  1915  edition  of  their 

Geographical Journal. 

Lost Worlds 

As in Ceylon, during these expeditions he eagerly sought out archaeological remains 

along the way, noting down his thoughts in a series of letters and notebooks. He was 

intrigued by stories he heard about the lost civilisations of South America and in one 

of his reports, to the Royal Geographical Society in 1910, he said: “…I have met half 


a  dozen  men  who  swear  to  a  glimpse  of  white  Indians  with  red  hair.  Such 

communication  as  there  has  been  in  certain  parts  with  the  wild  Indians  asserts  the 

existence  of  such  a  race  with  blue  eyes.  Plenty  of  people  have  heard  of  them  in  the 

interior.”  Fawcett  went  on  to  conclude  that  worldwide  similarities  in  ancient 

structures  and  scripts  indicated  that  early  human  civilisation  stemmed  from  a  single 

source, an ancient and long-forgotten civilisation akin to Plato’s Atlantis. He believed 

ardently that the remains of that civilisation lay somewhere in the green hell of Mato 

Grosso and its surroundings. 

During  his  expeditions  Fawcett  also  noted  many  creatures  that  he  believed  were 

unfamiliar  to  science.  Long  studied  by  students  of  cryptozoology  they  included  the 

Milta (a black doglike cat about the size of a foxhound), the Doubled Nosed Andean 

Tiger  Hound  (“about  the  size  of  a  pointer,  it  is  highly  valued  for  its  acute  sense  of 

smell  and  igenuity  in  hunting  jaguars”),  the  blood-sucking  Buichonchas  cockroach, 

the poisonous Surucucu Agapa Fogo (“large yellow reptile as much as twenty feet in 

length”), the Bufeo (“a mammal of the manatee species, rather human in appearance, 

with prominent breasts”), and a gigantic poisonous apazauca spider, which clambered 

onto Fawcett as he was getting inside his sleeping bag on the banks of the Yalu River. 

Considered even more fanciful by his critics were the reports of oversized creatures, 

including a Giant Anaconda sixty two feet long (20 metres) in the Rio Negro, and the 

tracks of “some mysterious and enormous beast” in the Madidi swamps of the Beni in 

Bolivia, believed by Fawcett to be possibly those of a living Diplodocus! 

Idol Dreaming 

No idle dreamer Fawcett was very much a man of his age and during the 1890s, like 

so many of his intellectual contemporaries across Europe and America, he fell under 

the spell of Helena Blavatsky, the Russian aristocratic mystic and founder of the so-

called Theosophical  movement. Blavatsky’s teachings fuelled Fawcett’s unswerving 

belief in lost civilisations, cities of gold, living prehistoric monsters, and the existence 

of  fair-haired  natives  descended  directly  from  an  Atlantean  super-race  in  the 

Mediterranean.  In  turn  he  influenced  others,  most  significantly  Sir  Arthur  Conan 

Doyle, the creator of Sherlock Holmes. Fawcett maintained that Doyle’s popular book 

The Lost World was conjured up after the author attended one of Fawcett’s lectures in 

1912,  during  which  the  explorer  recounted  seeing  the  abrupt  precipices  of  the  flat-

topped Serra Ricardo Franco during an expedition to map the headwaters of the Rio 

Verde River in eastern Bolivia (others maintain Doyle was inspired by Mt. Roraima in 

Venezuela).  For  this  especially  gruelling  foray  into  uncharted  wilderness  Fawcett 

could  find  few  men  willing  to  accompany  him,  and  eventually  took  two  Indians,  a 

waiter, a silversmith, and a baker! The group survived on palm tops and hard chonta 

nuts, and were ravaged by inch long poisonous ants. 

With  all  this  in  mind  it  is  perhaps  not  surprising  that  Fawcett  was  so 

inspired when none other than author Sir H. Rider Haggard presented him 

with  a  curious  black  basalt  idol,  reputed  to  have  come  from  one  of  the 

lost cities in Brazil. Fawcett wrote of it, “I could think of only one way of 

learning  the  secret  of  the  stone  image,  and  that  was  by  means  of 

psychometry  –  a  method  that  may  evoke  scorn  by  many  people  but  is 

widely  accepted  by  others  who  have  managed  to  keep  their  minds  free 

from prejudice.” The psychometrist, holding the idol in a darkened room, 

wrote  of  “a  large  irregularly  shaped  continent  stretching  from  the  north 

coast of Africa across to South America...Then I see volcanoes in violent 

eruptions,  flaming  lava  pouring  down  their  sides,  and  the  whole  land 

shakes with a mighty rumbling sound...The voice says: “The judgment of 


Atlanta will be the fate of all who presume to deific power!” I can get no definite date 

of the catastrophe, but it was long prior to the rise of Egypt, and has been forgotten – 

except, perhaps, in myth.” 

Genuine or not the psychometrist had told the colonel exactly what he wanted to hear. 

Fawcett now held this to be incontrovertible proof of his theories, “that amazing ruins 

of  ancient  cities  –  ruins  incomparably  older  than  those  in  Egypt  –  exist  in  the  far 

interior of the Matto Grosso.” He went  on to  assert that “the connection of Atlantis 

with parts of what is now Brazil is not to be dismissed contemptuously, and belief in 

it – with or without scientific corroboration – affords explanations for many problems 

which otherwise are unsolved mysteries.” It would be a textbook example of a well-

meaning,  but  amateur,  historian  drawing  sweeping  historical  conclusions  from  little 

more than dogged belief – and it would cost him dearly. 

That the idol came from one of these lost South American cities Fawcett was now in 

no doubt,  indeed it could  even have  hailed from a city whose existence  he had long 

suspected, but not yet been able to pinpoint exactly. The basis for his belief lay in the 

copy of a log of a doomed Portuguese gold mining expedition from 1753 (Manuscript 

No. 512 in the Rio de Janeiro National Library). The expedition’s final report before 

vanishing  forever,  sent  by  Indian  Runner  to  the  Viceroy  in  Bahía,  told  of  an  abrupt 

range of mountains in the previously unexplored north of Mato Grosso, on the top of 

which  lay  a  vast  ruined  city  with  the  promise  of  gold.  Fifty  miles  away  there  were 

silver  mines,  abandoned  except  for  two  white-skinned  men  who  promptly  vanished 

into the undergrowth. Unable to dismiss the report Fawcett called his own city simply 

“Z”, which he claimed somewhat cryptically was “for the sake of convenience”. The 

colonel  was  now  determined  to  locate  it  –  and  to  re-write  the  history  books  in  the 


Quest for the City of Z 

The  story  of  the  fate  of  Colonel  Fawcett’s  last  expedition  is  an  oft-told  one,  being 

cited by some as the original inspiration for all classic tales of jungle adventure, from 

Boy’s Own to Indiana Jones. Returning to Britain for active service during the Great 

War,  Fawcett  had  returned  to  Brazil  for  another  expedition  in  1921,  to  explore  the 

western  region  of  Brazil.  That  expedition  had  failed  to  reach  its  goals  and  the  now 

ageing Fawcett subsequently grew increasingly impatient to set out on what would be 

his  eighth,  and  now  his  most  glorious,  expedition.  With  funding  in  place  from  a 

London  group  of  financiers  known  as  ‘The  Glove’,  the  expedition  finally  came 

together  in  1925,  consisting  of  Fawcett,  his  eldest  son  Jack,  a  would-be  Hollywood 

actor,  and  Jack’s  best  friend  Raleigh  Rimmell.  Fawcett  had  always  preferred  small 

expeditions that could live off the land, believing that a small group would look less 

like an invasion to the Indians and therefore be less likely to be attacked. 

No  novice  in  exploration  Fawcett  planned  the 

expedition  exactingly,  yet  prior  to  departure  issued  a 

curious  instruction  to  those  he  would  leave  behind:  “I 

don’t want rescue parties coming to look for us. It’s too 

risky.  If  with  all  my  experience  we  can’t  make  it, 

there’s not much hope for others. That’s one reason why 

I’m not telling exactly where we’re going. Whether we 

get through, and emerge again, or leave our bones to rot 

in  there, one thing’s certain.  The answer to  the enigma of ancient  South  America  – 

and perhaps of the prehistoric world – may be found when those old cities are located 

and opened up to scientific research. That the cities exist, I know…” 


On  20


  April  the  party  struck  out  north  from  Cuyaba  (Cuiabá),  the  capital  of  Mato 

Grosso,  planning  later  to  turn  eastwards  through  the  great  uncharted  wilderness 

between  the  Xingú  and  Araguaya  Rivers,  both  south-eastern  tributaries  of  the 

Amazon. Beyond, in the Serra do Roncador (‘Snoring Mountains’), Fawcett hoped to 

find  his  own  lost  city  of  Z,  after  which  he  would  cross  the  Rio  São  Francisco  into 

Bahía state to explore the ‘lost city’ of the 1753 expedition, and finish on the coast at 

Salvador (Bahía). On May 29th, 1925, the 58-year-old Fawcett sent a final message to 

his  wife  indicating  that  the  expedition  was  crossing  the  Upper  Xingú,  and  was  now 

poised to enter terra incognita. “Our two guides go back from here,” he wrote “They 

are more and more nervous as we push further into the Indian country.” Carrying only 

minimal  provisions  (as well  as  Rider  Haggard’s  curious  idol)  Fawcett  reassured  his 

wife with these words: “You need have no fear of failure...”. The three members of 

the Fawcett expedition then disappeared into the jungle never to be seen or heard from 


The Hunt for Colonel Fawcett 

Despite  the  colonel’s  wishes,  more  than  a  dozen  expeditions  have  subsequently  set 

out  to  discover  the  fate  of  the  lost  expedition,  allegedly  claiming  the  lives  of  a 

hundred  men  and  producing  very  little  useful  evidence  in  the  process.  For  some, 

‘looking  for  Fawcett’  became  an  obsession,  even  a  profession  of  sorts,  offering 

exactly the type of adventure the colonel himself found so addictive. And there was 

commercial  gain  to  be  had  too,  whether  in  the  form  of  book  deals  and  newspaper 

articles for those leading rescue parties, or rewards for those Indians willing to reveal 

evidence,  however  spurious,  of  the  lost  expedition.  Finding  evidence  of  Fawcett 

himself  became  a  potentially  more  lucrative  business  than  finding  his  fabulous  lost 


The  Fawcett  expedition  was  not  expected  back  until  1927,  but  when  its  members 

failed to reappear the rumours started flying. Perhaps the colonel had lost his mind, or 

been held captive against his wishes by Indians, or else had decided to stay amongst a 

tribe of cannibals, who now saw him as their chief? So the first major rescue party set 

out  a  year  later  in  earnest,  led  by  Commander  George  Miller  Dyott,  a  man  familiar 

with the Brazilian hinterland. Despite being dubbed “The Suicide Club” it attracted a 

huge number of volunteers out looking for adventure. Dyott picked up Fawcett’s trail 

in Bakari, and followed it across the wilderness of Central Brazil and into the Amazon 

forest,  but  was  eventually  driven back by hostile  Indians and lack of supplies.  From 

what  he  could  glean  from  the  local  Kalapolo  tribe,  and  the  discovery  of  a  plate 

carrying Fawcett’s name round the neck of an Indian, the colonel and the others had 

most likely been massacred, as detailed in Dyott’s book Man Hunting in the Jungle – 

Being  the  Story  of  a  Search  for  Three  Explorers  Lost  in  the  Brazilian  Wilds  (1930) 

(filmed later as Manhunt in the Jungle (1958)). 

A  very  different  story  emerged  from  the  jungle  four  years  later  courtesy  of  a  Swiss 

traveller called Stephan Rattin. He had travelled into Mato Grosso north-north-west of 

Cuyaba,  along  the  Rio  Arinos,  where  he  claimed  to  have  met  an  elderly  white  man 

with  a long  beard held  captive by the  Indians. The man revealed himself as Colonel 

Fawcett and showed him a signet ring, which he asked him to describe upon his return 

to  São  Paulo.  Although  doubted  by  many,  Nina  Fawcett  said  she  recognsed  the 

description of her husband’s ring, stirring up enough interest for a second expedition 

to be mounted. 

This one was notable for the presence of Peter Fleming (1907-1971), brother of James 

Bond  creator  Ian  Fleming,  who  in  April  1932  replied  to  an  advertisement  in  the 

personal  columns  of  The  Times:  “Exploring  and  sporting  expedition  under 


experienced  guidance  leaving  England  June  to  explore  rivers  Central  Brazil,  if 

possible  ascertain  fate  Colonel  Fawcett;  abundant  game,  big  and  small;  exceptional 

fishing;  ROOM  TWO MORE  GUNS;  highest  references  expected  and  given.”  With 

Fleming as official correspendent for The Times the expedition, organised by Robert 

Churchward, embarked for São Paulo, then travelled overland to the Araguaya River, 

from  where  it  headed  for  the  Upper  Xingú  and  ‘Dead  Horse  Camp’,  the  likely  last-

known position of the Fawcett expedition. Riven by internal disagreements from the 

start,  focused  mainly  on  its  leader,  one  Captain  Holman,  Fleming  soon  formed  a 

breakaway party to look for the colonel independently. They both made slow progress 

for several days, before admitting defeat. 

The  return  to  civilisation  became  a  closely-fought  race  between  the 

two parties, the prize being the privilege of reporting home first, and 

gaining  the  upper  hand  in  the  inevitable  squabbles  over  blame, 

squandered  finances,  and  book  contracts.  Fleming’s  party  narrowly 

won, returning to England in November 1932. His tale of the fiasco, 

Brazilian  Adventure  (1934),  is  now  considered  a  minor  classic  of 

travel writing, in which Fleming, on the subject of Fawcett, remarked 

that “enough legend has grown up around the subject to form a new 

and separate branch of folk-lore.”. Meanwhile, Robert Churchward’s 

own wonderfully-titled Wilderness of Fools – An Account of the Adventures in Search 

of Lieut.-Colonel P. H. Fawcett (1936) vanished much like its subject. 

Fawcett Fever 

Except for the plate carrying Fawcett’s name that was found in 1928, and a theodolite 

compass recovered in 1933 (possibly jettisoned during an earlier expedition), nothing 

tangible had ever emerged from the jungle since the colonel’s disappearance in 1925. 

The  truth  was  probably  always  that  the  expedition  had  been  murdered,  either  by 

hostile  Indians  (most  likely  the  Xavante,  Suyás,  or  Kayapós,  whose  territory  they 

were unwisely entering), or else friendlier ones (the Kalapolo, who were possibly the 

last to see them alive and reported that the two younger men were lame). Disease and 

illness might also have been to blame, although starvation seems less likely given the 

seemingly indestructible Fawcett’s previous jungle experience. If the Kalapolo  were 

the culprits perhaps they believed that killing the three men would spare them a worse 

fate at the hands of more aggressive tribes? The story came to a head in  1948 when 

the  Xingú-Roncador  Expedition  was  laying  out  airfields  in  the  territory  of  the 

Kalapolo Indians. They won the confidence of Kalapolo Chief Ixarari, who confessed 

to having killed Fawcett and his two companions after Jack Fawcett had made a local 

girl pregnant. This would explain rumours circulating since the mid-1930s of a young 

pale-faced  Indian  seen  in  the  area.  The  three  bodies  were  weighted  with  stones  and 

thrown  into  the  Tanguro  River  but  fearing  detection  they  were  retrieved  and  left  on 

the bank to be scavenged, after which the bones were dispersed. 

Conversely,  according  to  the  Brazilian  Orlando  Villas  Boas,  the  Kalapolo  murdered 

the men because they had run out of gifts to encourage the Indians to continue helping 

them, the  younger members being  thrown in  the river and the colonel buried, out  of 

respect.  In 1951 Villas Boas even produced a skeleton said to be that of Fawcett but 

subsequent bone anlysis disproved his claim. 

With so little to go on Fawcett rumour-mongering eventually reached fever pitch. In 

1947, for example, a New Zealand schoolteacher by the name of Hugh McCarthy quit 

his job and went in search of Fawcett’s lost city of gold using carrier pigeons giving 

news of his progress. The last related not only details of his imminent death but also 

made reference to an earlier communication giving the exact location of the city: the 


pigeon carrying that particular letter never arrived, and McCarthy himself was never 

seen again. Meanwhile the author Harold T. Wilkins, in his book Secret Cities of Old 

South  America  (1950),  related  how  an  anonymous  informant  had  told  him  that  a 

German anthropologist by the name of Ehrmann had seen Colonel Fawcett’s shrunken 

head  in  a  village  in  the  Upper  Xingú  in  1932;  apparently  the  colonel  had  died 

defending his son Jack, who had broken some sort of tribal taboo. 

To  set  the  record  straight,  almost  three  decades  after  his 

disappearance, the colonel’s own records, manuscripts and letters 

finally  saw  the  light  of  day.  Exploration  Fawcett  was  expertly 

compiled by his younger son Brian Fawcett (1906-1984) and was 

an immediate bestseller. According to the colonel the manuscript 

of  his  own  planned  book  Travel  and  Mystery  in  South  America 

was  lost  in  1924,  whilst  doing  the  rounds  of  potential  American 

publishers, and so we shall never know what it contained. Instead 

we  have  his  son’s  thrilling  and  highly  readable  account  of  his 

father’s  jungle  adventures,  peppered  with  Brian’s  own  expertly 

drawn  maps  and  illustrations.  Yet  still  no  answer  was  provided  as  to  the  fate  of  the 

expedition: “Up to the time of writing these words the fate of my father and the two 

others is as much of a mystery as it ever was. It is possible that the riddle may never 

be solved?” 

Colonel Fawcett’s interest  in the occult also  ensured a steady flow of more esoteric 

accounts,  chief  amongst  which  was  Geraldine  Dorothy  Cummins’  The  Fate  of 

Colonel  Fawcett:  A  Narrative  of  His  last  Expedition  (1955),  based  on  her  supposed 

psychic  contacts  with  the  colonel  up  until  1948,  when  he  reported  his  own  death  to 

her! Fawcett’s wife Nina also claimed that she received telepathic messages from her 

husband  as  late  as  1934,  and  the  family  are  said  to  have  employed  a  medium  to 

analyse a scarf once worn by the colonel: the result was a trance in which the medium 

clearly saw the party murdered and their bodies dumped in a lake. 

Ruins in the Sky 

Prompted by the discovery of the alleged skeleton of his father by Villas Boas, Brian 

Fawcett  himself  now  embarked  on  two  expeditions  into  the  Matto  Grosso,  in  an 

attempt  to  solve  the  mystery.  A  tough  traveller  himself  having  worked  for  the 

Peruvian  railways,  with  a  striking  physical  resemblance  to  his  father,  the  result  was 

his own book Ruins in the Sky (1958). Although once again no answer was given to 

the fate of his father, he did manage to throw conclusive light on 

the city of “Z”. Using the reported sighting of a lost city by one 

Colonel  Francisco  Barros  Fournier,  in  the  Review  of  the 

Geographical  Society  for  1938,  Fawcett  was  able  to  fly  over  the 

area, located six kilometres west of Pedra da Baliza in Goias state, 

which is sandwiched between Mato Grosso and Bahía. The walls 

and  towers  were  nothing  more  than  a  naturally  eroded  series  of 

ridges,  exactly  like  those  of  the  Sete  Cidades,  a  group  of  seven 

alleged ‘lost cities’ he also visited in the far north of Piauí state. 

He  also  writes  sceptically  of  reports  he  encountered  that  the 

colonel  and  Jack  now  lived  in  a  secret  underground  city  from  where  the  world  was 

ruled by superior beings, a far-fetched notion that still helps sell esoteric books today. 

Brian Fawcett’s motives for taking up the story after such a long time are unclear. A 

good writer and an excellent draftsmen perhaps he thought it high time that he shared 

a  little  of  the  excitement,  and  the  obvious  financial  rewards,  being  generated  by  the 

Fawcett  legend.  He  speaks  respectfully  of  his  father’s  achievements,  yet  he  also 


recalls his feeling in the presence of his father as one of “uncomfortable apprehension, 

like  being  in  the  company  of  a  well  disposed  but  uncertain  schoolmaster.”  And  his 

dedication of Ruins in the Sky to his wife Ruth, “the one who was not left behind”, is 

certainly  a  pointed  remark  on  his  father’s  seeming  abandonment  of  Nina  over  so 

many  years  of  adventuring.  Of  his  father’s  historical  professionalism  he  also  casts 

some doubt, claiming to have no idea “how much was based on research, how much 

on personal knowledge, and how much on the babblings of clairvoyants.” Compared 

with  his  older  brother  Jack,  apparently  his  father’s  favourite,  Brian  perhaps  felt 

unimportant.  Was  good  quality  writing  (and  a  little  debunking)  perhaps  a  way  of 

getting even with his father and brother, by achieving something neither of them were 

able to do? Or was there something more sinister at play? 

The Colonel Comes of Age 

Forty  years  later,  and  Fawcett  fever  hit  the  news  once  again.  In  1996  a  television 

expedition put together by René Delmotte and James Lynch set off into Mato Grosso 

to search for any remaining traces of the colonel. It didn’t get far. Kalapolo  Indians 

stopped the group and held  them hostage for several  days,  only releasing them after 

confiscating  $60,000  worth  of  equipment.  Rather  more  successful  was  a  one-man 

expedition undertaken in 1998 by renowned maverick adventurer and anthropologist 

Benedict  Allen,  who  filmed  his  own  progress  as  part  of  the  BBC’s  Video  Diaries 

series.  In  exchange  for  an  outboard  motor  he  was  told  by  the  then  chief  of  the 

Kalapolo  that  his  tribe  had  nothing  to  do  with  the  expedition’s  demise,  and  that 

Fawcett and his two companions died four or five days  east of Kalapolo territory, at 

the  hands  of  the  aggressive  Iaruna  tribe.  Allen  was  also  told  that  the  Villa  Boas 

skeleton  was  certainly  not  that  of  Fawcett  but  rather  that  of  the  chief’s  own 


With the start of a new millennium the Fawcett legend came of age with probably the 

most extraordinary twist in its very long tale. In 2002 a Czech theatre director called 

Misha  Williams  informed  the  press  that  the  Fawcett  family  had  agreed  to  grant  him 

exclusive,  first-hand  access  to  the  Fawcett  family  archives.  What  he  uncovered,  he 

claimed,  was  a  revelation.  Williams  stated  categorically  that  Brian  Fawcett,  in 

collusion  with  the  rest  of  the  Fawcett  family,  had  deliberately  obscured  his  father’s 

tracks in the book Exploration Fawcett, having always known and condoned the fact 

that the expedition never intended to return, but rather to set up a Utopian commune 

deep in the jungle, part of what the colonel called his “Great Scheme”. And why not? 

After  all,  “The  English  go  native  very  easily,”  the  colonel  once  wrote,  “there  is  no 

disgrace  in  it.”  This  new  society,  according  to  the  alleged  secret  papers,  would  be 

founded  on  Madam  Blavatsky’s  Theosophical  principles,  which  the  colonel  had 

perfected  over  the  years  with  the  help  of  a  spirit  entity  he  called  “M”.  Quite 

understandably,  the  Fawcett  family  had  considered  the  world  not  yet  ready  for  such 

sensational information. 

If indeed William’s seemingly outlandish claims are true, it is little wonder that the 

missing expedition was never located, since the rescue parties had been searching in 

the wrong place! Perhaps Fawcett had in fact found exactly what he was looking for, 

but for reasons unknown was unable to reveal the location and significance of “Z” to 

a waiting world? Were it not for the fact that Misha Williams was promoting a play he 

had written on the subject, called AmaZonia, at the very same time as he made these 

astounding claims, one might almost have believed him.  Indeed, if it weren’t for the 

handful of blurred photographs of the colonel that still exist in books, and the fact that 

several  other  explorers  have  disappeared  over  the  years  under  similarly  mysterious 

circumstances  (for  example  American  aviator  Paul  Rinaldo  Redfern  and  French 


journalist  Raymond  Maufrais)  one  could  even  be  led  into  believing  that  Percy 

Harrison Fawcett himself never existed. 

In 2009 Fawcett fever returned once more, with the publication of The Lost City of Z 

by David  Grann, a respected writer for  The New Yorker. More adept  at  writing  than 

exploring  (his  own  2005  expedition  into  the  Amazon  is  humorously  described)  the 

book’s greatest revelation is the fact that the Kalapalo still recall Colonel Fawcett in 

their oral history, since Fawcett and his companions were some of the first white men 

the  tribe  had  ever  encountered.  Tantalisingly,  in  the  last  chapter  of  the  book,  Grann 

reports  that  a  monumental  civilization  seems  actually  to  have  existed  near  where 

Fawcett  was  looking,  its  remains,  which  date  back  to  1100  AD,  having  been 

discovered  recently  by  archaeologist  Michael  Heckenberger.  His  work  has  been 

hailed  as  proof  that  the  rainforest  once  contained  civilizations  nearly  as  rich  and 

complex  as  those  of  the  Inca,  the  Maya,  and  the  Europeans.  More  prosaically,  and 

perhaps  inevitably  given  the  perennial  nature  of  the  Fawcett  story,  the  book’s  film 

rights  have  been  sold  to  Paramount  Pictures,  with  none  other  than  heart  throb  actor 

Brad  Pitt  initially  slated  to  produce  and  star  (up  and  coming  actor  Charlie  Hunnam 

will now take the role). One can only wonder what the Colonel would have made of 


Text ©2010 

Books by Lt.-Col. Percy Harrison Fawcett: 

Exploration Fawcett edited by Brian Fawcett (1953) (also published as Lost Trails, 

Lost Cities

Articles by Lt.-Col. Percy Harrison Fawcett: 

Bolivian Exploration, Geographical Journal, Royal Geographical Society (March 


Books about Lt.-Col. Percy Harrison Fawcett: 

Man Hunting in the Jungle – Being the Story of a Search for Three Explorers Lost in 

the Brazilian Wilds by George Miller Dyott (1930) 

Brazilian Adventure by Peter Fleming (1934) 

Wilderness of Fools – An Account of the Adventures in Search of Lieut.-Colonel P. H. 

Fawcett by Robert Churchward (1936) 

The Fate of Colonel Fawcett – A Narrative of His Last Expedition by Geraldine 

Dorothy Cummins & E. Beatrice Gibbs (1955) 

With Colonel Fawcett in the Amazon Basin by Harry Williams (1960) 

Ruins in the Sky by Brian Fawcett (1958) 

The Lost City of Z by David Grann (2009) 

Websites about Lt.-Col. Percy Harrison Fawcett: 

Document Outline

  • Ruins in the Sky
  • The Colonel Comes of Age
  • Text ©2010

Yüklə 98,71 Kb.

Dostları ilə paylaş:

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2024
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə