Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, iit madras



Yüklə 88,11 Kb.

tarix13.11.2017
ölçüsü88,11 Kb.


Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

   Chapter 32 



Edmund Husserl’s Phenomenology:   

The Principle of Intentionality and the Methods of Reduction 

 

 



Key Words: 

presuppositionless  philosophy,  consciousness,  phenomena,  intentionality 

principle, intentional in-existence, essences, natural attitude, bracketing,  Epoche, 

phenomenological-psychological  reduction,  eidetic  reduction,  transcendental 

reduction, transcendental ego. 

 

Edmund  Husserl  (1859-1938)  is  widely  known  as  the  founder  of  modern 



phenomenology,  a  highly  influential  movement  in  20

th

  century  western 



philosophy. Husserl was one of the prominent European thinkers of 20

th

 century 



and  the  movement  has  inspired  thinkers  from  different  streams.  Though  we 

consider Husserl as the founder of phenomenology, the approach and method we 

call  as  phenomenological  are  not  his  exclusive  invention.  Many  thinkers  and 

philosophers  like  Kant,  Fichte,  Hegel  and  Mach  have  referred  to  the  term 

phenomenology  in  their  writings  before  Husserl  used  it  in  a  more  systematic 

way.  But  it  was  Husserl  who  developed  it  into  a  systematic  philosophical 

approach and method with certain definite goals. All major contributions in this 

area are from Edmund Husserl in whose writings it appears as a philosophy and 

as  a  method.  Husserl  further  conceived  phenomenology  as  a  foundational 

science and as a presuppositionless philosophy. 

 

Husserl was primarily a mathematician and logician. He was the student 



of  the  great  German  philosopher  and  psychologist  Franz  Brentano,  who  had 

famously reintroduced the intentionality principle.  Husserl was also influenced 

by  the  empiricism  of  David  Hume.  He  found  the  predominant  naturalism  and 

historicism in German thought objectionable and became interested in exploring 

the  foundations  of  mathematics.  This  interest  has  led  him  to  study  logic  and 

finally epistemology and philosophy. 



 

What is Phenomenology? 

Husserl  conceived  phenomenology  in  three  important  ways.  Firstly,  it  was 

conceived as the science of sciences, which endeavoured to discover the basis of 



Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

consciousness.  In  the  second  view,  phenomenology  was  conceived  as  a  first 



philosophy  and  therefore,  it  is  coextensive  with  philosophy,  as  traditionally  it 

was the latter which had been enjoying the status of first philosophy. The third 

conception of phenomenology is the most important one, where it is conceived 

as a transcendental idealism. This view conceives the transcendental ego as the 

source of all meaning. 

As  a  philosophy,  phenomenology  initiates  a  break  from  many  traditional 

concerns  and  inaugurates  a  new  way  of  thinking.  It  was  one  of  the  most 

influential  philosophical  movements  of  20

th

  century  western  philosophy,  as  it 



inspired  the  emergence  of  many  other  movements  in  philosophy  like 

Existentialism  and  Hermeneutics.  Phenomenology  was  introduced  at  a  time 

when  philosophical  thinking  was  facing  a  crisis  and  it  has  given  a  new  life  to 

German  philosophy,  which  had  lost  its  glory  with  the  decline  of  the  great 

idealistic tradition. 

As  the  name  indicates,  the  subject  matter  of  phenomenology  is  the  idea  of 

phenomena,  which  according  to  Husserl,  refers  to

 

ourselves,  other  people  and 



the  objects  and  events  around  us.  It  also  includes  the  reflection  of  our  own 

conscious experiences, as we experience them. According to Husserl, phenomena 

constitute  the  things  as  they  are  given  to  our  consciousness,  whether  in 

perception or imagination or thought  or  volition. The fundamental objective of 

phenomenology is to study the phenomena, which is experienced in various acts 

of consciousness. 

In this sense there are two types of phenomena; mental and physical. Mental 

phenomena  constitute  of  what  occur  in  the  mind  when  we  experience 

something.  They  also  include  the  acts  of  consciousness,  or  its  contents.  On  the 

other  hand,  physical  phenomena  include  the  objects  of  external  perception 

starting with colors and shapes.  

Phenomenology  envisages  isolating  phenomena  by  suspending  all 

consideration  of  their  objective  reality  or  subjective  association.  Here  the 

phenomenologist is involved in a search for certainty. In this sense by equating 

phenomenology  with  philosophy,  the  latter  is  conceived  as  a  rigorous  science 

dealing with ideal objects or essences of things originating in the consciousness. 




Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

In  developing  the  concept  of  phenomena,  Husserl  was  influenced  by 



Brentano,  who  made  a  distinction  between  psychological  phenomena  from 

physical phenomena. Brentano found that the psychological is different from the 

physical,  as  the  former  is  characterized  by  what  is  known  as  intentionality. 

Brentano  says  that  the  mental  phenomena  exist  intentionally  in  acts  of 

consciousness, a phenomenon which is known as intentional in-existence.  

Brentano  and  Husserl  maintain  that  every  mental  phenomenon,  or  act  of 

consciousness,  is  directed  toward  some  object.  They  are  about  something  that 

lies  outside.  While  for  Brentano,  this  is  the  feature  of  all  psychological 

phenomena,  Husserl  replaces  psychical  phenomena  with  experiences  or 

intentional  experiences.  The  thesis  of  intentional  directedness  constitute  the 

core  of  Brentano's  descriptive  psychology  and  according  to  Husserl,  our 

consciousness  is  always  intentional  and  it  aims  at  or  refers  to  something 

objective 

 

The Principle of Intentionality 

The phenomenological account of experience asserts two things. Firstly, it claims 

that everyday experiences are intentional. Secondly, it affirms that experiences 

always  reveal  their  objects  from  a  perspective.  Hence  the  phenomenological 

account  of  intentionality  reconciles  the  objectivism  of  intentionality  with 

perspectivism of empiricism.  

 

The  principle  of  intentionality  asserts  that  consciousness  is  always 



‘consciousness  about”  something.  This  aboutness  of  consciousness  points  to 

something outside the mind which is conscious of the object. The intentionality 

principle underlines the fact that our everyday experiences are directed towards 

objects,  properties  and  states  of  affairs.  At  the  same  time,  objects  are  revealed 

from  definite  perspectives.  There  seems  to  be  a  contradiction  between  the 

definite  directedness  of  consciousness  and  the  perspectivism  of  experiences. 

Husserl argues that, though experience reveals its object from a perspective, we 

are  intentionally  directed  toward  a  full  three-dimensional  object.  The  different 

modes  of  consciousness  we  may  have  when  we  love,  hate,  desire,  present, 

wonder  etc.  are  all  about  something.  Hence  all  objects  of  experience  are 

presented to consciousness as transcending. They are presented as going beyond 



Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

the  experience  we  have  of  them.  Though  all  our  experiences  are  perspectival, 



they  also  present  their  objects  to  us  as  transcending  the  perspective.  For 

instance, when we see a tree, we do not see a mere image of the tree or a packet 

of sense data, but we see the tree itself. Of course the tree is seen from a definite 

perspective and only those parts of the tree that are visible from our perspective 

are  seen  by  us.  But  Husserl  asserts  that,  the  whole  tree  is  given  to  the 

consciousness as an intentional object. Hence phenomenology goes beyond mere 

empiricism. It goes beyond the image theory proposed by empiricism. 

 

Husserl argues that perception enables us to go beyond the image, which 



is present to us. We relate ourselves to the object itself as an image to a certain 

extra conscious object.  Husserl claims that in intentional experiences, we do not 

get raw, uninterrupted images in consciousness. Instead, we get the data that are 

already interpreted as images of some objects or other. 

Brentano,  while  introducing  the  notion  of  intentionality  had  asserted  that 

consciousness  was  essentially  intentional  and  argued  that  every  mental 

phenomenon was characterized by the intentional inexistence of an object. It is 

directed toward an object or immanent objectivity. According to Brentano, every 

mental phenomenon contains something as an object within itself, although not 

everyone does so in the same way. This object, argues Brentano, is the reference 

to a content. Brentano’s intentionality principle thus aims at distinguishing the 

psychical  from  the  physical.  Brentano  thus  initiates  a  study  on  the  nature  of 

consciousness  and  also  on  the  phenomena  as  they  are  directly  given  to 

consciousness. He argues that every mental state contains its object completely 

within itself as an intentional object is immanent to the mental state. 

While  adopting  the  principle  of  intentionality  as  a  central  doctrine  in  his 

phenomenology, Husserl proposed some crucial changes in its conceptualization. 

According  to  him,  experiences  are  directed  towards  entities  which  are  both 

mental  and  non-mental.  He  argues  that  in  the  experience  of  colour,  we  see 

coloured things and not mere colour sensations. He maintains that, entities like 

physical  objects,  persons,  numbers  which  are  not  spatio-temporal,  particulars 

like the patch of blue,  universals like blueness, states of affairs, mental entities 

like thoughts, images and feelings, etc., can become an intentional object. In this 



Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

sense he takes phenomenology and the principle of intentionality beyond what 



Brentano intended it to be. 

 

Husserl’s Phenomenology 

Husserl’s phenomenology is not confined to a mere philosophical doctrine 

about the nature of consciousness and the essences that are directly given 

to it. Instead, it p

roposes a method to isolate this directly given essences. The 

central concern of phenomenology aims at isolating the essential aspects which 

constitute meanings. In other words, it seeks to isolate the essences. Everything 

perceived is bound up with the essence of perception which is different from the 

object that exists in nature. 

 

Husserl argues that every intentional experience gives meaning. In other 



words,  intentional  experiences  have  the  essential  characteristic  of  giving  some 

meaning.  The  fundamental  aim  of  phenomenology  is  to  grasp  the  perceived  as 

such. It tries to grasp what is essentially given. The task of phenomenology is to 

capture the phenomenon as meant. Phenomenology searches for essences in the 

consciousness,  which  is  the  domain  of  essences.  It  searches  for  pure  mental 

processes which are immanent to the sphere of consciousness that investigates 

them. The ultimate focus is on pure consciousness. 

The various mental processes like remembering, imagining, judging, willing, 

describing,  feeling,  perceiving  etc.  have  their  own  essences.  The 

phenomenological method examines these essences, by excluding what do not lie 

in the mental act itself. It thus builds a science of essences. In order to find the 

essence of consciousness, phenomenology excludes what is non-essence. For this 

the  major  hurdle  is  the  natural  attitude,  which  a  phenomenologist  has  to 

overcome.  

The natural attitude is characteristic of both our everyday life and ordinary 

science. The natural attitude is the taken for granted attitude we adopt in our day 

to  day  life  and  in  our  scientific  theorizing  endeavours  about  the  world.  This  is 

our usual way of existing, by believing and taking for granted the reality of the 

objects of our experience such as physical objects, other people, and even ideas. 

We  simply  believe  in  their  existence  and  never  question  this  belief.    We  take 




Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

them as  “just there” and do not question their existence. In other words, we view 



the objects of consciousness as factual items. According to Husserl, the genuine 

philosophical attitude opposes this view. While the natural attitude accepts the 

possibility of  knowledge  as  a  self-evident  fact,  philosophy  raises  doubts  about 

such assumptions. It affirms that the self-evident givenness of   objects  of  our 

natural attitude can be questioned. 

Husserl proposes to overcome the natural attitude by suspending the spatio-

temporal world and focusing on pure mental processes. This process is called the 

phenomenological  reduction,  which  involves  a  process  of  bracketing  or  Epoche 

which  is  the  Greek  word  for  cessation.  This  process  of  reduction  aims  at 

excluding  all  that  is  not  genuinely  immanent  from  the  sphere  of  absolute  data. 

What is intended is adequately given in itself. 

The  process  of  bracketing  involves  a  suspension  of  inquiry.  It  suspends  the 

object’s status as reality and therefore, involves a neutralization of belief. It sets 

aside everything that is external, and the prejudices that we associate with the 

reality  of  the  world.  The  phenomenological  method  thus  concentrates  only  on 

the inner content of our conscious acts. It tries to isolate what is remembered in 

the act of remembering, imagined in the act of imagination, perceived in the act 

of perception etc. 

According  to  Husserl,  the  process  of  reduction  has  two  broad  phases: 

phenomenological  and  transcendental.  The  phenomenological  reduction

 

attempts  to  focus  on  pure  consciousness  and  it  describes  objects  not  in  their 



natural  causal  relations,  but  as  they  appear  in  the  consciousness.  Hence  it  is 

called phenomenological. Transcendental reduction on the other hand deals with 

the conditions that make any knowledge possible.  

According  to  Husserl,  there  are  three  types  of  reduction:  the 

phenomenological-psychological reduction, eidetic reduction and transcendental 

reduction.    The  phenomenological-psychological  reduction  is  conceived  as  the 

gateway  to  the  right  form  of  phenomenological  attitude  from  natural  attitude. 

The natural attitude is bracketed at this stage and it contains the description of 

mental acts free of theories and presuppositions. It also refrains from taking any 

natural-objective position. 




Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

The second type of reduction is eidetic, where the individual existence of the 



object  in  question  is  bracketed,  since  phenomenology  is  interested  only  in  the 

essence.  The  idos or  essences  are  evaluated  at  this  stage.  The  focus  here  is  on 

properties, kinds, or types and the ideal species that entities may exemplify. This 

process involves a free variation of the individuals in our imagination. With this 

it  finds  out  what  characteristics  these  things  have  in  common.  It  locates  the 

invariant forms which are essences. 

These two stages of reduction together set the stage for what is described as 

the  ultimate  goal  of  phenomenological  method;  the  isolation  of  the 

Transcendental subjectivity. As Speigelberg observes: 

It indicates that reduction has the purpose to inhibit and “take back,” as it 

were, all references to the “transcendent” as the intentional correlate of our 

acts and to trace them back to the immanent or “transcendental” acts in 

which they have their source. [Vol. I, p. 136] 

 

Husserl observes that  without consciousness  there would not be a  world at all 



and  according  to  him,  phenomenology  has  to  study  the  realm  of  pure 

consciousness and the essential formations found there.  



 

The Transcendental Reduction and the Transcendental Ego 

Husserl  argues  that  since  the  basic  approaches  of  the  reductions  that  involve 

suspension or bracketing are negative—in psychological-phenomenological and 

eidetic  reductions—we  need  to  adopt  more  positive  approaches.  We  need  to 

specify in what direction the reductions head to. The first two reductions move 

away  from  the  natural  world,  and  do  not  specify  what  phenomenological 

reduction  ultimately  heads  to.

 

Husserl  here  affirms  that  transcendental 



subjectivity is the ultimate goal of the phenomenological method. 

 

Since  isolating  the  transcendental  ego  is  the  ultimate  goal  of 

phenomenology

,

  Husserl  argues  that  a  proper  understanding  of  the  ego  is 



essential in carrying out the phenomenological exercise. He says that there is a 

fundamental problem with our understanding about the ego. The ego is usually 

conceived as the essentially nonphysical entity, which is causally interacting with 

the physical. We often understand the ego and its acts in naturalistic terms. The 

talk  of  the  ego  and  its  experiences  presuppose  the  natural  attitude,  which 



Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

phenomenology tries to overcome. Hence it is important that we should bracket 



to the ego as well.  This happens in the third stage of reduction, which is known 

as the transcendental reduction.  

 

In  transcendental  reduction,  we  bracket  the  ego  and  its  intentions.  We 



then cease to affirm the existence of the ego as a psychological reality. In other 

words, the empirical or psychological ego has to be set aside. Husserl writes: 

By phenomenological epoche I reduce my natural human Ego and 

psychic life  - the realms of my psychological self-experience – to my 

transcendental phenomenological Ego, the realm of transcendental 

phenomenological self-experience. [Cartesian Meditations, p.26] 

 

The transcendental reduction proceeds with a bracketing of the ego and its 



intentions. This stage ceases to affirm the existence of the ego as a psychological 

reality.  With  this  we  may  get  access  to  the  transcendental  subjectivity  or  the 

transcendental ego. Husserl believed that the epoché that brackets the empirical 

elements in consciousness would finally leaves only the transcendental ego and 

its pure acts. According to him, the reflection on these transcendental elements 

of  consciousness  is  pure  or  transcendental  reflection.  He  thought  that  we  have 

direct  access  to  this  transcendental  subjectivity  through  a  transcendental 

experience  and  epoche  is  a  form  of  transcendental  experience.  The 

transcendental ego and its pure acts are the residue of transcendental reduction. 

Husserl says that, while every cogitato come and go, the pure ego appears to 

be  necessary  in  principle.  It  remains  absolutely  self-identical  in  all  possible 

changes  of  experience.  Husserl  asserts  that  the  pure  Ego  is  the  necessary 

prerequisite  for  experience  to  occur.  With  the  transcendental  reduction  of  the 

empirical ego, we enter into the domain of meaning, not the consciousness of an 

individual human, but the essence of all meaning-making.  

The  notion  of  transcendental  ego  and  the  idea  of  transcendental  reduction 

are  the  most  interesting  and  the  most  problematic  aspects  of  Husserl’s 

philosophy.  Though  Husserl  considered  these  ideas  as  the  most  important 

constituents  of  his  philosophy,  none  of  his  disciples  have  shown  interest  in 

further  developing  them.  Husserl  was  reported  to  have  stated  once  that  even 

after his death, his transcendental ego might exist, as it is eternal. In this sense 

phenomenology is ultimately a philosophy of the self. 




Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



 

Quiz 

 

1.

 



Which among the following is not the way in which Husserl has conceived 

phenomenology? 

(a)

 

As epistemology  (b) Science of sciences  (c) First philosophy  (d) 



Transcendental idealism. 

 

2.



 

 According to Husserl, experiences are directed towards entities which 

are……….? 

(a)


 

Mental alone  (b)  Non-mental alone  (c) Neither mental nor non-

mental  (d) Both mental and non-mental. 

 

3.



 

Which of the following statements are true about Husserl’s concept of 

phenomenology? 

(i)


 

It grasps the mental concepts 

(ii)

 

It grasps what is essentially given 



(iii)

 

It captures the phenomenon as it is stated by the sciences 



(iv)

 

It searches for concepts in the consciousness 



(v)

 

It searches for pure mental processes. 



(vi)

 

Its ultimate focus is on pure consciousness. 



(a)

 

(vi) alone  (b) (ii), (v) and (vi)  (c) (i), (ii) and (vi)  (d) (ii), (iii) and (vi) 



 

4.

 



Which of the following is not involved in the process of bracketing? 

(a) Suspension of inquiry  (b) Takes for granted the existence of the world 

and its objects   (c) Suspends the object’s status as reality (d) 

Neutralization of belief. 

5.

 

What happens during eidetic reduction? 



(a) Freedom from natural attitude  (b) Description of mental acts free of 

theories and presuppositions  (c) locates the invariant forms  (d) Refrains 

from taking any natural-objective position. 

 

Answer Key 



 

1.

 



[a] 

2.

 



[d] 

3.

 



[c] 

4.

 



[b] 

5.

 



[c] 

 

Assignments 




Aspects of Western Philosophy: Dr. Sreekumar Nellickappilly, IIT Madras

 

 



10 

 

 

1.

 

Describe the principle of intentionality and its role in phenomenology. 



2.

 

Discuss Husserl’s notion of phenomenological reduction. 



 

 

References 

 

Books and Articles 

 

1.

 



Cerbone, David R, Understanding Phenomenology, Durham, Acumen, 2006. 

2.

 



Husserl, Edmund, Cartesian Meditations, The Hague: Martinus Nijhoff, 1967. 

3.

 



----------, 

The Crisis of European Sciences and Transcendental 

Phenomenology, trans. D. Carr. Evanston, Northwestern University Press 

1970. 


4.

 

Kockelmans, Joseph J (Ed.) Phenomenology: The Philosophy of Edmund 



Husserl and its Interpretation, New York, Anchor Books, 1967. 

5.

 



Mohanty, J. N., Transcendental Phenomenology: An Analytic Account. 

Oxford and Cambridge, Massachusetts: Basil Blackwell, 1989. 

6.

 

Moran, Dermot, Introduction to Phenomenology, London and New york, 



Routledhe, 2000. 

7.

 



------------ Edmund Husserl: Founder of Phenomenology. Cambridge and 

Malden, Massachusetts: Polity Press, 2005. 

8.

 

Spiegelberg, Herbert, The Phenomenological Movement; A Historical 



Introduction, Vol. I and II, The Hague: Martinus Nijhoff, 1960. 

 

 



Web Resources 

 

1.



 

Beyer, Christian, "Edmund Husserl", The Stanford Encyclopedia of 



Philosophy (Summer 2013 Edition), Edward N. Zalta (ed.), URL = 

2.

 



Smith, David Woodruff, "Phenomenology", The Stanford Encyclopedia of 

Philosophy (Fall 2011 Edition), Edward N. Zalta (ed.), URL = 

http://plato.stanford.edu/archives/fall2011/entries/phenomenology/

 

3.

 



For 

free resources and scholarly tools like searchable database of 

keywords, a database of Husserl's writings and Husserl scholarship, and a 

concept-database. 



http://www.husserl.net/





Dostları ilə paylaş:


Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©genderi.org 2019
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə