The fiddle belongs to the most popular instruments around the world. It is especially manifold and of outstanding

Yüklə 351,07 Kb.
ölçüsü351,07 Kb.
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   14



The fiddle belongs to the most popular instruments around the world. It is especially manifold and of outstanding 

quality in Asia: a multitudinous variety can be found between an archaic fiddle with just one string (like the 

Vietnamese koni) and lutes with dozens of sympathy strings (like the North Indian sarangi). Which is hardly surprising 

as musicologists consider the Central Asian high plateau to be the original homeland of all fiddles worldwide. 


Numerous the instruments, equally numerous the outstanding virtuosos: On the four CDs you can hear music form 

Egypt to China and from Turkey to Indonesia, for example from Dr L Subramaniam, Turgun Alimatov, Ram Narayan, 

Raushan Orazbaeva, Habil Aliyev, Kala Ramnath, Derya Türkan, Seikin Tomiyama, Kim Joo-ri, or Gaguik Mouradian. 

Additionally there is the recording of a concert held at TFF Rudolstadt 2002 with nine knee fiddle virtuosi from Asia 

and Europe, among them Dhruba Ghosh and Kayhan Kalhor. 


A four-hour bonus DVD contains a report about this project, a small documentary on the manufacturing of a Svanetian 

chuniri, and live recordings from greats such as Lalgudi G Jayaraman, Ali Asghar Bahari, Violons barbares, Ahoar or 

Huun-Huur-Tu plus exclusively a 35-minute Rababa Concerto written by Marcel Khalilfe. 







The bow is burning and moaning like Moses, 

and the player is listening attentively to the singer, 

who starts a wonderful ghazal, 

praising this orgy. 

(Nizami Ganjavi, Azeri poet, Khosrov and Shirin





There is no doubt among scholars that bowing a lute was among the latest sound-producing experiments man 

undertook in developing his musicianship. After all, the oldest known documents are not older than 5,000 years: A 

stone relief in the ancient Sumerian town of Ur shows a knee fiddle of the kamancheh type, i.e. a bowed long-neck 

lute with a small body that could have been made of bronze, wood, coconut or pumpkin. Most likely this fiddle was 

used in temple music. At those times no bow was used but a frictional rod―a simple resinated wooden staff that was 

rubbed over the strings. To this day the koni of the Jörai people in Vietnam is played with such a staff. 


The use of a horse-haired bow is a devlopment of hardly more than a thousand years. We find proofs for the Chinese 

erhu in documents from the Tang dynasty (618-907), for the Arabian rebab from the eighth, the Byzantine lyra from 

the tenth century. Which does not answer the question where the bowed chordophone was invented. Does it also, like 

so many other instruments stem from the region between Persia and Mesopotamia? Are those Indians in the right who 

consider their ravanhatta to be the ur-fiddle? Egyptians claim the patent for their single-stringed rababas while the 

renowned Smithsonian Center for Folk Life and Cultural Heritage postulates that “Turkic and Mongolian horsemen 

from Inner Asia were probably the world’s earliest fiddlers. Their two-stringed upright fiddles were strung with 

horsehair strings, played with horsehair bows, and often feature a carved horse’s head at the end of the neck. … The 

violins, violas, and cellos we play today, and whose bows are still strung with horsehair, are a legacy of the nomads.” 

A serios theory even says that it were horsemen in the Central Asian graslands who first started to bow their lutes 

because when galopping bowing was easier than plucking. 


These nomads travelled an area once known as Baktria that was located between the range of the Hindu Kush and the 

Amu Darya (Oxus). It was a part of the northeastern periphery of the Iranian world, now belonging to Afghanistan, 

Tajikistan, Uzbekistan, and, as a smaller part, to Turkmenistan. Zarathustra stems from there, so does the great Sufi 

poet Rumi (Maulana Galal ad-Din Muhammad-e Balchi). From there these instruments eventually spread in all 

directions and developed into instruments such as the erhu in China, the rababa in the Middle East, the lyra in the 

Byzantine Empire, and the esraj in India. 


When trying to follow the path of genealogy, names can be deceptive, though: A rabab in Indonesia is something else 

than a rababa from Oman, a kemancheh in Iran is built differently from its Turkish namesake, the kemençe. And the 

ghijak of Central Asia is almost a generic name for all bowed lutes of Asia; depending on language, culture, and 

region, ‘ghijak’ can denote a sarinda (i.e. an  instrument with a double-layered resonator box), a kamancheh, or a 

spike fiddle with a square (one-layered) resonator, can be round or square, made from wood or metal, have anything 

from two to ten strings – each people, sometimes each village or compound, changed it a little bit and adapted it to 

its own needs and tastes. So as fascinating it is to trace back the roads the instruments travelled, it is also deceptive – 

same names do by no means stand for same instruments.  


With the variety of names and forms, materials and styles, histories and stories, it is impossible to try and write an 

overview of the Asian bowed chordophones – even the most concise one would be volumes away from being complete. 

What is common to all Asian fiddles, though, is that they are held upside down when played, like a Western cello, 

most often placed between the legs or on the lap. Terms like ‘lap fiddle’ or ‘knee fiddle’ are used for this kind of 

positioning the instrument―an attitude that was formerly also popular in Europe several centuries ago―as we know 

from the Finish jouhikko, the Welsh crwth, or the Bulgarian gadulka (to name but three examples)―but was given up 

Yüklə 351,07 Kb.

Dostları ilə paylaş:
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   14

Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur © 2023
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə