Benedict de spinoza: Theological-Political Treatise



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and that his words have s i mply b e e n trans cr ib e d ? Afte r ou r histor ian had
told, in the 
¢nal chapte r
 of Jo shua, how Jo shua di e d and wa s bur i e d, and
pro mis e d in the 
¢rst chapte r 
of this b o ok [Judges] to nar rate what
happ e n e d afte r his death, how c ould he have c o mbin e d what he st ar ts to
tell

us he re ab out Jo shua hi ms elf with the pre ce ding chapte rs , if he wishe d
to follow the thread of his stor y ? Si milarly chapte rs 
17
 and 
18
 of 1 Samuel
have been taken from a di¡erent chronicler, who thought there was
another reason why David began to frequent the court of Saul, very dif-
ferent from that o¡ered in chapter
16
of the same book. This other
chronicler did not think David approached Saul because Saul invited
him on the advice of his servants (as told in chapter
16
), but because he
happened to have been sent by his father to his brothers in the camp,
became known to Saul through his victory over the Philistine Goliath,
and was retained at court. I suspect
132
the same thing about
1 Samuel 26;
the historian seems to be telling the same story there as in chapter
24,
but following the version of another chronicler.
[
7] But I will leave this and turn to chronology. At 1 Kings 6 it is said
that Solomon built the Temple
480 years after the exodus from Egypt,
but from the chronicles themselves we extrapolate a larger number, as
follows:
Moses governed the people in the desert
40 years
Joshua lived for
110 years but according to Josephus
10
and others his governance lasted no more than
26
Cushan-rishathaim held the people under his sway
08
Othniel son of Kenaz was judge
11
40
Eglon king of Moab had power over the people
18
Ehud and Shamgar were judges
80
Jabin king of Canaan again held the people under his sway
20
After that the people had peace
40
After that they were in the power of Midian
07
At the time of Gideon they lived in liberty
40
And under the government of Abimelech
03
Tola the son of Puah was judge
23
9
Spinoza’s footnote: see Annotation
15.
10
Josephus, Antiquities of the Jews,
5.117.
11
Spinoza’s footnote: see Annotation
16.
Further queries
133


[
8] To this we must add the
133
years of the generation following the
death of Joshua in which the Hebrew state £ourished until conquered
by Cushan-rishathaim. I believe it to have been many years. I cannot
accept that immediately following Joshua’s death, all those who had
witnessed his prodigious deeds perished in a moment, or that their
successors abandoned the laws at a single stroke falling from the high-
est virtue into the deepest wickedness and idleness, or that Cushan-
rishathaim conquered them with a single blow.
13
Each one of these
events requires almost a life-time in itself, and there is hence little
doubt that Scripture compressed into Judges
2.7^10 the history of
many years which it passed over in silence. We should add further the
years when Samuel was judge, whose number is not given in Scripture,
and also the years of Saul’s reign which I omitted from my earlier cal-
culation, because it is unclear from the account of him how many years
he reigned.
[
9] It is indeed asserted at 1 Samuel 13.1 that Saul reigned for two years,
but that text has been mutilated and from the actual account given of him
we obtain a larger number. That the text has been mutilated cannot be
doubted by anyone who has even a passing acquaintance with Hebrew.
And Jair
03
The people were again in the power of the
Philistines and of the Ammonites
18
Jephthah was judge
06
Ibzan of Bethlehem
07
Elon the Zebulunite
10
Abdon the Pirathonite
08
The people was again under the sway of the Philistines
40
Samson was judge
12
20
And Eli
40
The people was again under the sway of the
Philistines until it was liberated by Samuel
20
David reigned
40
Solomon before he built the temple
04
Add these up and the total number of years is
580
12
Spinoza’s footnote: see Annotation
17.
13
‘Dictum factum’: Terence, The Self Tormentor,
760.
Theological-Political Treatise
134


It  begins,‘Saul was  . . . years  old when  he  began  to  reign,  and  he  reigned  for
two ye ars ove r Is rael’. W ho do e s not s e e that Saul’s age whe n he acquire d
the king ship ha s b e e n o mitte d ? It is als o u nde niable, I b elieve , that a large r
nu mb e r is i mpli e d by the histor y its elf. For 
1 Samuel 27.7 s ays that David
re main e d am ong the Philist in e s , to who m he had £ e d on acc ou n t of Saul,
for on e ye ar and fou r m on ths. By this reckoning eve r ything els e had to
have happ e n e d in a space of e igh t m on ths , which I do not supp o s e anyon e
b eli eve s. Jo s e phus , at any rate , at the e nd of the s ixth b o ok of his An tiq u iti es ,
c or recte d the text to: ‘Therefore Saul re ig n e d while Samuel wa s st ill alive
for e igh te e n ye ars , and for another two afte r his death’.
14
As a matte r of fact , the whole acc ou n t in chapte r 
13
 tot ally fails to ¢ t
with what c o me s b efore it. At the e nd of chapte r 
7
 it wa s st ate d that the
Philist ine s we re s o c o mple tely cr ushed by the Hebrews that they did not
dare to approach the front i e r of Is rael in Samuel’s life- t i me. But he re we
le ar n that in the life- t i me of Samuel the Hebrews we re invade d by the
Philist ine s , by who m they had b e e n re duce d to such mis e r y and p ove r ty
that they lacked weapons with which to 
134
defe nd th ems e lve s an d any me ans
to make them. I would certainly have my work cut out to try to reconcile
all thes e stories in the ¢rst bo ok of Samuel s o that they could plausibly
appear to have be en written and put in order by a single chronicler.
[
10] But to re tu r n to my the me. The ye ars of Saul’s reign must b e added
to my c alculat ion. I have als o not include d the ye ars of anarchy am ong the
Hebrews, because they are not consistently detailed in Scripture itself. It is
not clear in my opinion, how long the period was in which the events
re c orde d in the b o ok of Judge s from chapte r 
17
 to the e nd to ok place. Fro m
all this it most evidently follows that a true chronology of these years can-
not be legitimately compiled from the histories themselves, and that the
histories do not agree with each other on one and the same chronology but
assume very di¡erent ones. We must therefore conclude that these his-
tories have been collected from di¡erent writers, without being [properly]
examined or put in order.
[
11] There seems to have been no less a discrepancy between the
chronology of the ‘Chronicles of the Kings of Judah’ and that of the
‘Chronicles of the Kings of Israel’. In the ‘Chronicles of the Kings of Israel’,
14
Josephus, Antiquities of the Jews,
6.378.
Further queries
135




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