Benedict de spinoza: Theological-Political Treatise



Yüklə 3.08 Kb.

səhifə32/114
tarix25.07.2018
ölçüsü3.08 Kb.
1   ...   28   29   30   31   32   33   34   35   ...   114

Scr iptu re its elf. For the Ps almist s ays ( Ps al m 
145.8), ‘Go d is n e ar to all
tho s e who c all upon hi m, to all who c all upon hi m in tr uth’. Likewis e at
145.9, ‘Go d is kind to all me n, and his me rcy is to all thing s that he ha s
made’. At Ps alm 
33.15 it is plainly st ate d that Go d gave the s ame in telle ct to
all me n, in the s e words , ‘who for ms the ir he ar t in the s ame mann e r ’. For
the he ar t wa s b eli eve d by the Heb rews to b e the s e at of the s oul and of the
in telle ct, a s I supp o s e is well e nough know n to eve r yon e. Again it is cle ar
from Jo b 
29.28.

that Go d pre s cr ib e d this law to the whole human race , to
fe ar Go d and ab st ain fro m w rongdoing, that is , to do go o d, and that is why
Jo b, though a ge n t ile , wa s the m o st acce pt able of all me n to Go d, s ince he
su r pa s s e d all others in p i e ty and relig ion.

Finally fro m Jonah 
4 .2 it is
abundan tly evide n t that it is not only to the Jews but to all me n that Go d is
well - disp o s e d, me rc iful, long- su¡e r ing, full of kindn e s s and u nwilling to
in£ict su¡e r ing ;

for Jonah s ays : ‘That wa s pre c is ely why I de c ide d to £ e e to
Tarshish b efore , b e c aus e I kn ew’ (i.e., fro m the words of Mo s e s c on t aine d
in Exo dus 
34 .6) ‘that you we re a prop it ious Go d, me rc iful’, e tc., and the re-
fore would forg ive the ge n t ile s of Nin eveh.
[
8 ] We c onclude the refore (s ince Go d is well - disp o s e d to all me n and the
Heb rews we re cho s e n only by re a s on of the ir s o c i e ty and st ate) that no
individual Jew c ons ide red apar t from his s o c i e ty and st ate p o s s e s s e s any
g ift from Go d b eyond what other me n have , nor is the re any di¡e re nce
b e twe e n him and a ge n t ile.
Since the refore it is tr ue that Go d is e qually kind, me rc iful, e tc., to all
me n and that the duty of the prophe t wa s not s o much to pre s cr ib e the
par t icular laws of his c ou n tr y a s to te ach tr ue vir tue and to admo nish me n
c once r ning it , the re is no doubt that all nat ions have had prophe ts , and
that the prophe t ic g ift wa s not p e culiar to the Jews. Profan e a s well a s
s acred histor i e s likewis e provide evide nce of this ; and while from the
sacred narratives of the Old Testament it is not evident that other nations
had as many prophets as the Hebrews,
51
or that any gentile prophet was
expressly sent by God to the nations, this is of no consequence, for the
4
Job
28.28 in RSV.
5
Note that here as in many other places Spinoza rede¢nes ‘religion’ to mean obedience to the uni-
versal moral law and not adherence to any particular confession, faith or doctrine.
6
‘Deum . . . paenitentem mali’: see Jonah
3.10‘When God saw what they did, how they turned from
their evil way, God repented of the evil which he had said he would do to them; and he did not do it’ (RSV).
Sp i no z a explai ns t hi s c ha ra cte r i s t i c of G o d f ro m s cr iptu re at c h. 
2
 , para 18 (s e e p .40).
On the vocation of the Hebrews
49


Hebrews only cared to write about their own a¡airs and not those of other
nations. Hence it su⁄ces to ¢nd in the Old Testament that gentile and
uncircumcised men like Noah, Enoch, Abimelech, Balaam, and so on,
prophesied, and that Hebrew prophets were sent by God to many other
peoples besides their own. For Ezekiel prophesied to all the then known
nations, Jonah prophesied especially to the Ninevites, and Obadiah, so far
as we know, prophesied only to the Idumeans. Isaiah predicts and bewails
not only the calamities of the Jews but also those of other peoples, and
celebrates their restoration. For he says at
16.9,‘therefore will I lament Jazer
with weeping’, and at chapter
19
he predicts ¢rst the disasters of
the Egyptians and then their restoration (see
19, 20, 21, 25 of the same
chapter). He says that God will send a saviour to them who will liberate
them; God will become known to them; the Egyptians will worship
the Lord with sacri¢ces and o¡erings; and he ends by calling this nation‘the
blessed Egyptian people of God’: all this is surely well worth noting. Finally
Jeremiah is called the prophet not of the Hebrew people alone but also of
the nations and without any reservation (see
1.5). He weeps copiously in
predicting disasters among the peoples and foretells their restoration. He
says of the Moabites (
48.31),‘therefore I will wail for Moab and cry for the
whole of Moab’, etc., and at verse
36 he says,‘therefore my heart beats like a
drum for Moab’, and ¢nally he predicts their restoration, as well as the
restoration of the Egyptians, the Ammonites and the Elamites.Thus, there
is no doubt that other peoples also had their prophets, as the Jews had, and
that they prophesied both to them and to the Jews.
[
9] Although the Bible cites only Balaam as someone to whom the future
a¡airs of the Jews and other nations were revealed, one must not suppose
that Balaam prophesied merely on that sole occasion. Rather it is quite clear
from the narrative itself that he had become famous for prophecy and other
divine gifts long before. For when Balak commands that he be summoned,
he says (Numbers
22.6), ‘since I know
52
that he whom you bless is blessed and
he whom you curse is cursed’; thus he had the same gift that God had
bestowed upon Abraham (see Genesis
12.3).Then Balaam, as a man who is
accustomed to prophesy, tells the envoys to wait for him until the will of God
is revealed to him. When he was prophesying, i.e. when he was revealing the
true mind of God, he was accustomed to say of himself: ‘the speech of one
who hears the words of God and who knows the knowledge’ (or mind and
foreknowledge) ‘of the Most High, who sees a vision of the Almighty, falling
Theological-Political Treatise
50




Dostları ilə paylaş:
1   ...   28   29   30   31   32   33   34   35   ...   114


Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©genderi.org 2017
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə