El mundo griego después de alejandro



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303 


tanto  contra  Antígono  (a  quien  derrotó  finalmente  en  Babilonia  en  308)

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  como 



contra los gobernadores locales que éste designó, como Nicanor en la pequeña zona 

del  noroeste  de  Irán,  llamada  Media.  Además  de  Media,  Seleuco  se  adueñó  de  las 

extensas tierras tributarias de Susiana y las regiones adyacentes (Diod. 19. 100) que 

posiblemente  comprendían  Persis.  Entonces  «escribió  a  Ptolomeo  y  a  sus  otros 

amigos  sobre sus  logros, en posesión  ya de la  grandeza de un  rey  y una  reputación 

digna  del  poder  real»  (Diod.  19.  92).  Quizá  Diodoro  escribía  a  partir  de  hechos 

consumados, sabiendo que hacía mucho Seleuco se había unido a los otros adoptando 

el título real; pero el vínculo entre las campañas militares triunfantes y la condición 

real es clara. Para Ipso (301) o poco después, había añadido los territorios remotos de 

Irán, todos los cuales habían en cierto sentido pertenecido al imperio persa y fueron 

conquistados, o al menos recorridos, por Alejandro. 

Antes  de  Ipso,  Seleuco  invadió  el  noroccidente  de  la  India  desde  Bactriana, 

guerreando  con  Chandragupta  (Sandrokottos  en  griego),  que  había  establecido 

recientemente un extenso y poderoso reino maurya, presentándose como un soberano 

antimacedónico,  después  de  que  los  sátrapas  de  Alejandro  y  sus  sustitutos  habían 

sido muertos en India. Aquí, también, Seleuco podía afirmar que estaba restaurando 

la herencia de Alejandro; pero esta vez hizo la paz, cediendo territorio a  cambio de 

elefantes de guerra.

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A raíz de Ipso, Seleuco obtuvo nuevas ventajas al obtener por un tratado las 



ricas  Celesiria  y  Fenicia.  Inmediatamente  perdió  parte  de  ellas  ante  Ptolomeo,  pero 

pronto conquistó el norte de Siria y de Mesopotamia, Armenia y el sur de Capadocia; 

también afirmó su soberanía sobre Comagene.

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 Era ahora virtualmente el dueño de 



todas las conquistas de Alejandro fuera de Grecia (aparte de Egipto y partes de Asia 

Menor), es decir, del antiguo imperio persa con todos sus países tributarios. 

A  finales  de  la  década  de  280,  Seleuco  finalmente  derrotó  a  Lisímaco  en 

Curopedio  e invadió Macedonia. Un documento  babilónico de esta época se refiere 

efectivamente  a  su  deseo  de  reconquistar  «Macedonia,  su  país»,  mientras  que  las 

fuentes  griegas  hablan  solamente  de  su  «nostalgia»  (pothos)  por  ver  su  patria  otra 

vez.

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  En  la  práctica  los  diadocos  estaban  obligados  al  compromiso  si  tenían  algún 



deseo  firme  de  reunificar  el  conjunto  del  imperio  de  Alejandro  (compárense  las 

ambiciones ptolemaicas); pero este episodio sugiere que un deseo latente resurgía en 

Seleuco cuando se presentaba la ocasión. 

Su  asesinato  no  desató  una  crisis,  pues  su  hijo  Antíoco  I  (r.  292-261)  había 

sido  rey  correinante  desde  292.  No  se  trató  de  una  división  del  reino  generada  por 

problemas  profundos,  ni  parece  haber  habido  una  distribución  formal  de  poderes.

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Un  correinado  era  una  sabia  declaración  pública  de  estabilidad,  una  innovación 



inteligente en vista de la experiencia, siendo claramente quizá una consecuencia de la 

muerte de Alejandro. 

Probablemente  para  simbolizar  la  cooperación  y  salvaguardar  la  sucesión, 

Seleuco entregó su esposa Estratonice a su hijo Antíoco. Antíoco se encontraba en el 

lejano oriente cuando Seleuco murió, y se sabe que partes del imperio se sublevaron, 

incluidas «las ciudades de Siria» (decreto de Ilion, Austin 139, BD 16, Burstein 15, 

OGIS  219),  probablemente  fundadas  por  el  propio  Seleuco;  los  problemas  fueron 

quizá provocados por Ptolomeo II.

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 Sin embargo, los indicios de agitación no griega 



son débiles,

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 y es mejor considerar las campañas de Antíoco de los siguientes años 



como  una  reafirmación  de  soberanía  sobre  las  zonas  conquistadas  por  Seleuco  I,  o 

asignadas a él después de Curopedio, que como el aplastamiento de una rebelión. 




 

304 


Hacia c. 270 Antioco había derrotado a los gálatas, y su posición era elevada 

en  Asia  Menor.  Esto  quizá  contribuyó  a  mantener  la  lealtad  de  Capadocia  (bajo  un 



stratégos) y del gobernador de Pérgamo, Filetairo, previamente general de Lisímaco. 

Hubo probablemente un choque con Ptolomeo II, llamado la primera guerra siria, en 

el  que  Ptolomeo  se  apoderó  de  algunas  de  las  antiguas  posesiones  de  Lisímaco  en 

Asia  Menor  occidental  y  el  Egeo.  Es  posible  que  Antioco  tuviera  esperanzas  en 

derrocar  a  Ptolomeo  y  colocar  en  el  trono  de  Egipto  al  hermano  de  éste,  Magas, 

gobernador de Cirene, con quien había hecho un pacto; si fue así, no resultó. Después 

de una década de actividad militar, los territorios de Antioco del Asia Menor y Siria 

hasta el oriente se mantuvieron leales e intactos. 

Los reinados de Seleuco y de Antioco se distinguen por la activa edificación 

de  ciudades  en  Irán  y  Asia  Menor.  Sus  proyectos  pueden  haber  comprendido  Ai 

Janum  e  Icaro.  La  estabilidad estaba asegurada por fuertes  y  prósperas fundaciones 

urbanas tales como las cuatro ciudades sirias fundadas por Seleuco, después de Ipso, 

descritas por Estrabón:

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(4) Seleucia es la mejor de las partes ya mencionadas [de Siria], pero es 

llamada  Tetrápolis  [las  cuatro  ciudades],  y  es  así  por  sus  notables 

ciudades,  de  las  cuales  hay  unas  cuantas;  aunque  las  más  grandes  son 

cuatro: Antioquía de Dafne, Seleucia de Pieria, Apamea y Laodicea, que 

solían  ser  llamadas  hermanas  debido  a  la  concordia  que  reinaba  entre 

ellas. Son las fundaciones de Seleuco Nicátor.

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... (5) Además, Antioquía 



es la  metrópolis  de  Siria,  y  la  residencia  del  rey (basileion)  fue fundada 

allí  por  los  soberanos  del  país,  y  en  su  poderío  y  tamaño  no  está  por 

debajo  de  Seleucia  del  Tigris  y  Alejandría  de  Egipto  ...  (6)  Dafne  está 

situada  cerca  de  Antioquía  a  cuarenta  estadios,  es  un  asentamiento 

mediano pero también una gran arboleda sombreada atravesada por aguas 

de  las  fuentes;  en  el  medio  hay  un  santuario  inviolado  y  un  templo  de 

Apolo  y  Artemis  ...  (8)  Yendo  hacia  el  mar  desde  éstas  está  Seleucia  y 

Pieria,  una  montaña  ...  La  ciudad  es  una  notable  fortificación,  más 

poderosa que (cualquier) fuerza ... (9) Luego viene Laodicea, una ciudad 

construida a la orilla del mar, muy bellamente y con un buen puerto; tiene 

un  territorio  rico  en  vino  además  de  sus  demás  riquezas.  Proporciona la 

mayor  parte  del  vino  a  los  habitantes  de  Alejandría,  y  la  montaña  que 

domina  la  ciudad  está  cubierta  de  viñedos  casi  hasta  la  cumbre  ...  (10) 

Apamea  también  tiene  una  acrópolis  que  está  muy  bien  defendida;  pues 

es  una  montaña  bien  fortificada  en  una  planicie  honda.  El  Orontes  la 

convierte  en  una  península,  como  hace  un  largo  lago  que  la  rodea  en 

donde el río desagua en amplias marismas y muy extensos prados para las 

vacas  y  los  caballos.  Y  así  la  ciudad  está  en  una  situación  segura  ...  y 

disfruta de una extensa y buena tierra por donde fluye el Orontes, y hay 

muchos pueblos junto a ella. 

(Estrabón 16. 2. 4-6 [749-750], 8-10 [751-752], Austin 174). 

Siria  era  conocida  por  los  griegos,  particularmente  por  ser  un  gran  centro 

mercantil,  pero  esta  red  de  nuevas  fundaciones  fue  un  intento  audaz  y  exitoso  de 

imponer un nuevo marco de control militar y económico. 

Como su padre, Antíoco recurrió (en 279) al sistema de correinado conjunto 

para asegurar la sucesión, pero fue necesario ejecutar a su hijo Seleuco a inicios de la 




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