El mundo griego después de alejandro



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funcionario  sobre el  importante santuario de  Zeus  de Baitokaike cerca de Arado  en 

Siria: 


Me  ha  llegado  un  informe  sobre  el  poder  del  dios  Zeus  de 

Baitokaike,  he  decidido  concederle  por  ahora  las  fuentes  del  poder  del 

dios, a saber, la aldea de Baitokaike, antes en poder de Demetrio hijo de 

Demetrio,  nieto  de  Mnaseas  ...,  junto  con  todo  lo  que  corresponde  y 

pertenece  a  ella,  según  los  catastros  existentes,  e  incluir  las  rentas  del 

presente año ... Las ferias exentas de impuestos se realizarán en el 15 y el 

30  de  cada  mes;  el  santuario  debe  ser  inviolable  y  la  aldea  exenta  de 

acantonamiento de tropas... 

(Austin 178)

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Evidentemente el rey o un predecesor había alguna vez «concedido» la aldea 

a  Demetrio,  quizá  un  griego  o  un  macedonio  a  su  servicio,

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  presumiblemente  el 



beneficiario  recibió  los  impuestos  o  diezmos  pagados  por  agricultores,  artesanos  y 

mercaderes.  Las  referencias  al  pasar  a  «catastros»  (periorismoi:  registros  de  horoi, 

límites),  rentas  anuales  y  acantonamiento  son  notables;  pero  el  documento,  como 

otros  citados  en  este  capítulo,  debería  ser  visto  en  el  contexto  de  la  práctica 

prealejandrina  —exactamente  igual  que  mucho  tiempo  después,  Augusto  estuvo  de 

algún  modo  implicado  en  la  decisión  de  la  ciudad  de  Arados  de  permitir  el  libre 

tránsito  de  bienes  y  animales  de  venta  en  las  ferias  quincenales  realizadas  en  el 

santuario  (la  ciudad  le  informó  de  su  decisión  y  una  copia  del  decreto  se  inscribió 

inmediatamente bajo el texto citado antes).

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 Hay una importante distinción entre la 



propiedad  última,  que  corresponde  al  rey,  y  el  usufructo  de  la  tierra,  que  él  puede 

adjudicar a otro.

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Se  conocen  pocos  detalles  de  la  economía  fiscal  seléucida,  pero  la 



administración  de  los  impuestos  sobre  la  tierra  debe  haber  variado,  según  las 

costumbres  locales.  Los  impuestos  «reales»  aplicados  desde  el  centro  eran 

probablemente  más  uniformes.  Una  de  las  pocas  fuentes  para  el  segundo  grupo  es 

una  carta  de  Antíoco  III  a  Ptolomeo,  gobernador  de  Celesiria,  después  de  la 

conquista de la región; fue preservada por Josefo. Después de agradecer su apoyo a 

los judíos y concederles ayuda para reconstruir la ciudad, recientemente destruida en 

la guerra, el rey explica sus intenciones: 

(

142)  Que  los  hombres  de  esta  raza  vivan  de  acuerdo  con  sus  leyes 



paternas;  que  el  senado,  los  sacerdotes,  los  escribas  del  Templo  y  los 

cantores sagrados sean exceptuados de los impuestos que les tocaran por 

cabeza,  del  impuesto  de  la  corona  y  de  la  sal.  (143)  Y  a  fin  de  que  la 

ciudad  se  pueble  lo  más  rápidamente  posible,  otorgo  a  los  que  ahora 

habitan  en  ella,  y  a  la  misma  hasta  el  mes  hiperbereteo  [en  octubre], 

exención  de  impuestos  durante  un  trienio.  (144)  Y  en  adelante,  los 

eximimos de una tercera de los impuestos a fin de resarcirlos de los daños 

sufridos. 

(Jos. AJ 12. 142-144, Austin 167, Burstem 35) 

Más  adelante  el  pasaje  menciona  la  remisión  de  los  impuestos  de  productos 

agrarios (§ 151). Demetrio I, en una carta a los judíos de 152 a.C. (Mac. I 10: 29-30), 

escribe sobre un impuesto territorial, «tributos» (¿el impuesto de la sal y el real?), y 




 

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del tributo sobre el precio de la sal, así como los diezmos, los peajes y los «tributos 

del ganado». El impuesto de la sal estaba probablemente vinculado a las salinas, que, 

como  las  minas,  canteras  y  pesquerías,  eran  probablemente  propiedad  real.  La 

capitación  era  tácita.  Es  cierto  que  se  gravaban  tasas  aduaneras  y  portuarias  y 

probablemente  un  impuesto  sobre  el  uso  de  los  caminos  reales  y  principales  vías 

acuáticas.

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La  principal  preocupación  de  los  Seléucidas,  como  la  de  sus  antecesores 



persas, era maximizar sus rentas, y debería entenderse que esto está detrás de ciertas 

medidas que pueden a primera vista parecer algo más ambicioso, como la promoción 

del  crecimiento  y  la  innovación  económica  (ej.  los  experimentos  reales  con  nuevos 

cultivos  y animales.). Fuera que reclamase o no una parcela de tierra como suya, el 

rey  ejercía  derechos  tradicionales  de  propiedad  en  muchos  lugares.  De  los  reyes 

persas,  los  Seléucidas  heredaron  grandes  propiedades  de  «tierras  reales»  (basilikê 



chora);  las  fuentes  griegas  se  refieren  a  paradeisoi  («jardines  del  paraíso»)  o  más 

bien parques, dispersos por todo el imperio desde Sardes hasta Bactriana.

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 Como el 



rey podía controlar la productividad de sus propiedades, si no de las demás, tenía la 

oportunidad  de  probar  nuevos  cultivos  o  variedades  de  ganado.  Al  hacerlo  los 

Seléucidas estaban siguiendo la práctica de los reyes asirios y persas,

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 manifestando 



su equidad y compasión y mostrando que podían tener una perspectiva amplia. 

En  otras  partes  es  probable  que  fueran  puestas  en  cultivo  nuevas  tierras.  La 

carta de Antíoco III a los judíos babilonios habla de dar a cada colono «un lugar para 

edificar  una  casa  y  una  parcela  de  tierra  para  cultivar  y  plantar  viñas»;  después  de 

diez  años  se  convertirían  en  individuos  sujetos  a  impuestos  (Jos.  AJ  12.  148-153; 

Austin 167; Burstein 29 + 35).

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 Incluso si la tierra no estaba vacía en el momento, 



un  cambio  de  su  uso  podía  siempre  ser  contemplado,  lo  que  produciría  rentas  a  su 

debido tiempo. 

En ambos documentos se menciona la exención de impuestos, un elemento de 

buenas  «relaciones  públicas»,  que  los  Seléucidas  con  frecuencia  aprovechaban.  Sin 

embargo, ningún documento da pruebas de algún intento por cambiar la organización 

económica  en  detalle  en  el  nivel  local,  tan  sólo  de  la  reasignación  del  control  local 

sobre las rentas. 

Más  detalles  de  la  organización  de  la  tenencia  de  la  tierra  proceden  de  una 

famosa  inscripción  de  Ilion  en  el  noroeste  de  Asia  Menor  (tampoco  podemos 

extrapolar a partir de esta área periférica a las antiguas zonas nucleares del imperio 

persa).  El  informe  comienza  con  una  carta  de  Meleagro,  sátrapa  de  la  región 

helespóntica,  que  está  enviando  al  «senado  y  al  pueblo»  de  Ilion  tres  cartas  de 

Antíoco III y los apremia a votar honores para el rey. Las copias de las cartas del rey 

llevan abajo estas inscripciones: 

(1)  El  rey  Antíoco  a  Meleagro,  saludos  ...  Hemos  dado  a 

Aristodícides  de  Aso,  2.000  plethra  de  tierra  cultivable,  que  deben  ser 

adscritas a la ciudad e Ilion o Scepsis... 

(2)  El  rey  Antíoco  a  Meleagro,  saludos.  Aristodícides  de  Aso 

vino  a  vernos  para  pedirnos  que  le  diéramos  la  satrapía  helespóntica  de 

Petra,  antes  en  manos  de  [otro]  Meleagro,  y  en  el  territorio  de  Petra, 

1.500 plethra de tierra cultivable y 2.000 plethra más de tierra cultivable 

del territorio colindante con la porción que ya le hemos dado ... Por tanto 

investigad si esta Petra no ha sido dada antes a otro, y asignadla con su 

territorio  vecino  a  Aristodícides.  Y  de  la  tierra  real  que  colinda  con  la 




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