El mundo griego después de alejandro



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(Cleomedes, Sobre el movimiento giratorio de los cuerpos 

celestes, 1. 10. 52)

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El  hecho  de  que  una  cifra  de  250.000  estadios  (c.  46.000  km)  para  la 

circunferencia de la tierra (Estrabón 2. 5. 34 [132] da 252.000 estadios) sea próximo 

a la cifra correcta de c. 40.000 km es de importancia secundaria; el punto es que el 

intento fue realizado lógicamente según el discurso de la época. 

Eratóstenes  expuso  una  teoría  de  la  organización  del  mundo,  afirmando  que 

Asia,  Europa  y  África  juntas  formaban  una  «isla».  Esto  y  el  descubrimiento 

precedente  fueron  publicados  probablemente  en  dos  obras  separadas,  Sobre  la 

medición de la tierra y Sobre la geografía; son resumidas extensamente por Estrabón 

en  los  libros  1  y  2  de  su  Geografía  (véase  también  Plinio,  HN  13.  13.  53). 

Eratóstenes  puede  haber  sido  el  primer  estudioso  en  trabajar  totalmente  con  los 

conceptos  de  latitud  y  longitud,  después  elaborados  por  Hiparco  (pp.  373,  374). 

Dicearco  utilizó  un  paralelo  central  de  latitud  (el  estrecho  de  Mesina,  cabo  Malea-

Rodas)  y  un  meridiano  (línea  norte-sur)  que  pasaba  por  Lisimaquea  en  el 

Helesponto; Eratóstenes tenía unos trece meridianos paralelos en su mapa. Estrabón 

(2.  1.  35-36  [87-88])  cita  a  Hiparco  como  el  que  mejoró  el  mapa  de  Eratóstenes  y 

propuso la adición de divisiones regularmente separaradas norte-sur. 

Los  geógrafos  disfrutaban  del  patrocinio  real  en  las  tareas  de  exploración  y 

las  campañas  militares,  un  tradición  heredada  de  los  persas  y  los  antiguos 

soberanos.

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  Sabemos  los  nombres  de  los  jefes  de  expedición  que  dejaron 



testimonios  de  su  exploraciones,  como  el  oficial  seléucida  Patroclo,  que  exploró  el 

Caspio  (Estrabón,  2.  1.  17  [74];  11.  7.  3  [509])  y  escribió  sobre  el  noroeste  de  la 

India  y  otras  zonas  orientales  del  imperio.  Los  Ptolomeos  enviaron  muchas 

expediciones  hacia  el  sur,  en  parte  para  buscar  elefantes  de  guerra.  La  tradición  de 

exploración en nombre de los reyes de Egipto se remontaba a los faraones; en el siglo 

V Heródoto (4. 42) describe una expedición enviada por Neco, la cual circunnavegó 

África.

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Los  relatos  literarios  sobre  el  Alto  Egipto  y  el  mar  Rojo  se  deben  a  griegos 

como  Eudoxo  de  Kisiko.  Ciudadano  de  la  clase  superior  (pues,  nos  dice  Estrabón, 

sirvió  a  su  polis  como  emisario  sacro,  theôros)  del  siglo  III,  intentó  circunnavegar 

África con el patrocinio de Ptolomeo (Estrabón, 2. 3. 4-5 [98-102], sigue a Posidonio 

pero  es  escéptico).  Se  dice  que  Eudoxo  financió  su  viaje  occidental  hacia  Gibraltar 

«divulgando  ruidosamente  su  plan  —presumiblemente  con  el  fin  de  obtener 

donaciones  monetarias—  y  haciendo  dinero  del  tráfico».  Otro  explorador,  Hípalo, 

aparece  en  la  anónima  Circunnavegación  del  mar  Eritreo  del  siglo  I  d.C,  como  el 

descubridor  de  una  ruta  marítima  a  la  India;  la  obra  suele  ser  llamada  por  su  título 

latino  Periplos  maris  Erythraei,  y  pone  un  énfasis  particular  en  los  recursos 

comerciales de los lugares descritos.

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Estas  historias  a  veces  se  cuentan  para  esclarecer  el  descubrimiento  de  los 

monzones,  «vientos  del  comercio»,  pero  sobre  todo  revelan  los  vínculos  entre  las 

élites  griegas,  los  intereses  reales  en  las  rentas  del  comercio  y  la  conceptuación 

literaria de los  lugares remotos. Este nexo también puede verse en Agatárquides de 

Cnido (FGH 86), que vivió de c. 215 hasta después de 145 y escribió un Periplo del 

mar Eritreo bajo Ptolomeo VIII.

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 Su obra también se relaciona con el comercio con 

la India. Diodoro cita a Agatárquides sobre las causas de la inundación del Nilo: 




 

375 


Quien  más  se  ha  acercado  a  la  verdad  ha  sido  Agatárquides  de 

Cnido,  pues  dice  que  cada  año  en  los  montes  de  Etiopía  se  producen 

continuas  lluvias  desde  el  solsticio  de  verano  hasta  el  equinoccio  de 

otoño. Justificadamente, por tanto, el Nilo en invierno se achica, al tener 

su  caudal  natural tan sólo a  partir  de  sus  fuentes;  pero  en  verano,  como 

consecuencia de las lluvias caídas, crece... 

Atestigua  en  favor  de  lo  dicho  por  él  lo  que  ocurre  en  algunos 

lugares de Asia. Así, en los límites de Escitia que dan al Cáucaso, cuando 

ha pasado ya el invierno tienen lugar nevadas impresionantes de manera 

continua durante muchos días, mientras que en las regiones del norte de 

la  India  en  determinadas  épocas  graniza  increíblemente  en  tamaño  y 

cantidad;  en  el  río  Hidaspes,  al  llegar  el  verano,  tienen  lugar  continuas 

lluvias  y  lo  mismo  ocurre  en  Etiopía  unos  días  después.  Esta 

circunstancia  se  da  periódicamente  produciendo  precipitaciones  en 

regiones  contiguas.  Por  tanto,  no  es  extraño  que  en  Etiopía,  que  se 

encuentra por encima de Egipto, caigan continuas lluvias torrenciales en 

los  montes  durante  el  verano  que  llenen  el  río,  sobre  todo  cuando  el 

fenómeno mismo viene atestiguado por los bárbaros que habitan aquellos 

lugares. 

(Diodoro, 1.41.4-8) 

De  modo  que  Agatárquides  apoyó  su  teoría  recurriendo  a  la  evidencia 

comparativa  para  el  comportamiento  de  los  ríos  en  Escitia,  el  norte  de  la  India  y 

Etiopía,  que  parece  derivarse  de  las  fuentes  conocidas  por  él  o  incluso  del  examen 

directo. 

Los  griegos  de  la  élite  aparentemente  exploraron  por  su  propia  iniciativa 

también,  aunque  no  deberíamos  suponer  que  sus  motivos  fueran  puramente 

científicos. Alrededor de 320 Piteas, un capitán de Massalia (hoy Marsella), aseguró 

haber  navegado  a  Bretaña  y  «por  Tule  ...  que  dista  de  Britania  seis  días  de 

navegación  en  dirección  norte  y  que  está  cerca  del  mar  helado»  (Estrabón,  1.  4.  2 

[63]); Tule (Thule) es Shetland, Islandia, o quizá las islas Feroe.

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 Escribió una obra 



geográfica  que  trataba  de  las  longitudes  y  las  latitudes.  Su  obra,  aunque  ahora 

aceptada  como  fundamentada,  fue  tema  de  controversia,  Polibio  y  Estrabón  hacen 

mofa de la veracidad de su relato. Las críticas de Polibio se conservan a través de la 

paráfrasis de Estrabón (2. 4. 1-5 [104-107] = Polib. 34. 5-7). Piteas aseguraba haber 

llegado a la región, ártica donde 

no  hay  tierra  propiamente  dicha,  ni  mar,  ni  aire,  sino  una  amalgama  de 

estos elementos, parecida a una esponja marina; en esta mixtura, la tierra, 

el mar y todo queda en suspensión, y viene a ser como el acoplamiento de 

todo, pero no es transitable ni navegable. 

(Estrabón, 2. 4. 1 [104] = Polib. 34. 5. 3) 

Polibio  consideraba  increíble  que  «un  simple  particular  y,  encima,  pobre  ... 

iba a poder recorrer y navegar tales distancias» (Estrabón 2. 4. 2 [104] = Polib. 34, 5. 

7);  pero  es  presumible  que  Piteas,  un  capitán  de  navio  culto,  no  fuera  pobre, 

simplemente  no  era  un  aristócrata  como  Polibio.  Estrabón  refuta  la  crítica  de  los 

cálculos  de  distancias  por  Piteas.  Polibio  pudo  estar  impelido  a  desdeñar  las 

afirmaciones  de  Piteas  porque  podrían  haber  oscurecido  sus  propias  hazañas  de 




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