The Availability of Indium: The Present, Medium Term, and Long Term



Yüklə 1,06 Mb.

səhifə24/40
tarix06.03.2018
ölçüsü1,06 Mb.
1   ...   20   21   22   23   24   25   26   27   ...   40

 

41 


This report is available at no cost from the National Renewable Energy Laboratory (NREL) at www.nrel.gov/publications 

(Silver Standard 2013). The mine has a low cost base, principally because of the leaching 

recovery technique employed. Should Pirquitas recover the indium, we estimate that it would be 

an overall low cost producer at ~$160/kg in 2011 USD. 



4.1.5  La Oroya, Peru 

Doe Run Peru, a wholly owned subsidiary of the U.S. company Renco Doe Run, is a mining and 

metallurgical company with operations located in the central highlands of Peru. The company 

has owned the La Oroya Metallurgical Complex since October 1997 and the Cobriza mine in 

Huancavelica since September 1998. 

Doe Run Peru processes concentrates from third parties, most of which are Peruvian. The smelter 

and refineries of La Oroya extract and recover copper, zinc, silver, lead, indium, bismuth, gold, 

selenium, tellurium, and antimony, among others. The La Oroya Metallurgical Complex has the 

capacity to produce up to 6 tpa of 4N1 quality indium. The company also produces tellurium of 

99.94% (3N4) purity at La Oroya (Doe Run Peru 2012). 



4.1.6  South Crofty, England 

South Crofty is a metalliferous underground tin and copper mine located in the village of Pool. 

The mine has a long history and evidence of mining activity dating back to 1592; full-scale 

mining began in the mid-17th century. The mine extends almost 2 ½ miles across and 3,000 feet 

deep and mining has occurred in more than 40 different lodes

33

 (Hogg 2011). 



South Crofty was the last remaining working mine in Cornwall, but a steep decline in the price of 

tin in 1985 and subsequent knock-on effects on viability caused it to decline after 1985 and to 

eventually close in 1998. The mine still possesses significant resources of tin, copper, and zinc.  

Mineralization at South Crofty is in the form of lodes that occur within fracture zones and 

generally trend east-northeast to west-southwest. The lodes display a general moderate to steep 

dip to the southeast. Occasional opposite, moderate to steep dipping lodes are present in the 

system. A summary of the in situ classified inferred resource for the project, using a tin 

equivalent economic cutoff of 0.30%, is estimated at approximately 1.331 million inferred 

tonnes of 0.44% tin, 1.08% copper, and 0.66% zinc. Although not forming part of the formal 

resource classification, total indium contained within the “potential resource” estimated in early 

2011 for internal planning purposes and summarized in Table 17 is 85 tonnes, with an average 

grade of ~36 ppm. 

Data for the South Crofty mine are preliminary. Conceptual mine planning and a preliminary 

economic assessment have not been performed. For internal planning purposes, Celeste Copper 

Corporation, which in 2011 and 2012 evaluated possibly reopening the mine, stated that total 

costs could be ~$50/tonne mined by underground mining techniques, potentially through Alimak 

mining. 

                                                 

33

 In geology, a lode refers to a rich accumulation of minerals in solid rock, frequently in the form of a vein, layer, or an area with 



a large concentration of disseminated particles (Geology.com 2013).  


 

42 


This report is available at no cost from the National Renewable Energy Laboratory (NREL) at www.nrel.gov/publications 

Table 17. South Crofty “Potential” Mineral Resource 

Hogg 2011

 

South Crofty Dolcoath—Potential Metal Content in Resource

a,c

 

Wireframe Zone Name 

Tonnage 

(t) 

Tin  

(t) 

Copper  

(t) 

Zinc  

(t) 

Lead  

(t) 

Indium

b

  

(t) 

Dolcoath North 

20,538 

18 


136 

45 


0.75 


Dolcoath Middle 

290,166 


1,509 

2,989 


348 

13.80 



Dolcoath South 

385,921 


2,470 

1,582 


2,007 

39 


16.53 

Dolcoath South Branch 

1,508,864 

5,281 


11,316 

10,864 


151 

50.64 


Dolcoath Flat 

115,798 


683 

718 


1,818 

23 


3.32 

Total 

2,321,287 

9,961 

16,741 

15,082 

213 

85 

a

 The potential resource described above is not JORC



34

 or NI 43-101 compliant, but produced to give an indication 

of the potential resource. 

The weighted average concentration of indium in the potential mineral resource is 36.7 ppm. 



Additional exploration potential of ~5 million tonnes occurs at similar indium and other metal concentrations. 

 

To provide indicative results, we assume (1) an overall indium recovery rate of 80% at the 



concentrate stage; (2) a mine life of 12 years; (3) capital costs of $26 million based on studies 

from similar scale operations; (4) sustaining capital equivalent to 10% of total operating costs

and (5) a contingency of 30% on all costs. With these assumptions, we calculate that 10 tpd of 

refined indium could be produced at a total cost of $342/kg. Because dialogue with the nearby 

community is ongoing and the  mine’s reopening is uncertain, we do not believe that production 

could commence until 2017 at the earliest. 



4.2  Increased Recovery at Existing Facilities 

Recovery yields are another important contributor to increased outputs. In the medium term, 

higher indium prices make it economically viable for mines, smelters, and refineries to invest in 

increasing yields and capacities.  

A study undertaken by Indium Corp. shows that only approximately 30% of the total indium 

mined worldwide every year is transformed into refined indium metal (Mikolajczak 2009). Our 

calculations put the overall recovery closer to 15%–20%, and as depicted in Figure 18, the  major 

causes of the low overall recovery rate are: 

  Based on the process described for zinc ore mined, only 50%–70% of the indium 



contained in the ores is recovered by the on-mine treatment plant and contained in the 

zinc concentrate. 

  Of these indium-pregnant zinc concentrates, 30% are not sent to “indium-capable” 



smelters (Mikolajczak 2009). 

  The indium in the remaining indium-pregnant concentrates that are sent to indium-



capable smelters is recovered at a rate of 50% (Mikolajczak 2009).. 

  The impure indium is sent for advanced refining at various special metal refineries where 



the recovery rate averages ~80%.  

                                                 

34

 JORC is the Australasian Joint Ore Reserves Committee. The JORC committee produces the JORC code, which is the 



Australasian code for public reporting of “exploration results, mineral resources and ore reserves” (JORC 2012).  




Dostları ilə paylaş:
1   ...   20   21   22   23   24   25   26   27   ...   40


Verilənlər bazası müəlliflik hüququ ilə müdafiə olunur ©genderi.org 2019
rəhbərliyinə müraciət

    Ana səhifə