El mundo griego después de alejandro


Los problemas de la dinastía, 217-230 a.C



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Los problemas de la dinastía, 217-230 a.C. 

Gran  parte  de  la  historia  consignada  de  Egipto  consiste  en  repetitivos 

escándalos  dinásticos  y  revueltas,  y  necesita  ser  equilibrada  con  los  testimonios 

documentales de inscripciones y papiros. Dicha presentación en las fuentes literarias 

al  menos  ilustra,  entre  otras  cosas,  el  poder  de  los  acontecimientos  externos  para 

trastornar Egipto. 

Incluso  si  Rafia  no  llevó  de  inmediato  a  una  agitación  descontrolada  en 

Egipto,  parece  que  la  generación  que  siguió  al  ascenso  de  Filopátor  al  trono 

contempló el comienzo de la desestabilización. Aunque la primera revuelta, al inicio 

del  reinado  de  Evergetes  I,  no  generó  una  permanente  disrupción  visible  para 

nosotros,  los  anachoresis  nativos  comenzaron  ahora  a  hacerse  cada  vez  más 

frecuentes,  y  hubo  secesiones  en  el  Alto  Egipto  y  Cirene,  y  disputas  entre  los 

pretendientes  rivales  al  trono.  En  205,  a  finales  del  reinado  de  Filopátor,  un  jefe 

egipcio  cuyo  nombre  probablemente  es  transliterado  como  Haronnophris  fue 

coronado faraón en Tebas en la tercera revuelta consignada.

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Ptolomeo  IV  fue  asesinado  por  Sosibio  y  Agatocles,  quienes  trataron  de 

retener  el  poder  bajo  el  joven  Ptolomeo  I  Epífanes  («el  [dios]  manifiesto»,  r.  205-

180),  y  procuraron  el  asesinato  de  la  reina  madre,  Arsínoe  III  (Polib.  15.  25.  3-18, 

Austin 226). Sosibio,  sin embargo, parece haber muerto  poco después  que Arsínoe, 

mientras Agatocles y su madre Oinante fueron linchados por el pueblo de Alejandría, 

donde  Arsínoe  había  sido  popular.  Polibio,  mientras  que  profesaba,  sin  duda 

justamente,  evitar  los  extremos  de  sensacionalismo,  describe  la  sangrienta  escena 

vividamente y con prolongada exaltación (15. 23-36); su conclusión sugiere que dista 

de carecer de prejuicios sobre Egipto, sea griego o nativo: 

El  primero  que  llegó,  no  mucho  después,  fue  Agatocles, 

maniatado. Algunos corrieron hacia él y lo atravesaron con sus venablos, 

con lo  cual  le  hicieron  un favor  y  no  un  daño, pues  así lograron  que  no 

recibiera lo que merecía como castigo. A continuación fueron trasladados 

allí  Nicón  [un  pariente],  Agatoclea  [hermana  de  Agatocles,  amante  de 

Ptolomeo], desnuda, y sus hermanas, seguidos del resto de la familia; la 

última  fue  Enante  que  arrancaron  del  Temosforio;  también  a  ésta  la 

desnudaron  y  la  condujeron  a  lomos  de  un  caballo.  Todos  [Agatocles  y 

sus  parientes]  fueron  puestos  a  discreción  de  la  turbamulta:  unos  les 

mordían, otros les pinchaban, otros les sacaron los ojos, al que se caía le 

dislocaban los miembros hasta que se los quebraban todos. Cuando están 

enfurecidos la crueldad de los egipcios es terrible. 

(Polibio, 15. 33. 6-10) 

La parte inicial del reinado de Epífanes continuó siendo agitada. La mayoría 

de las posesiones del Egeo y del Asia Menor fueron inmediatamente perdidas a raíz 

de  la  agresión  seléucida  y  macedonia.  Posiblemente  bajo  los  términos  de  un  pacto 

secreto  que,  se  dice,  hizo  con  Filipo  V  (Polib.  15.20,  Austin  152),  Antíoco  III  se 

apoderó de Celesiria en 201-200 en la quinta guerra siria.

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 Epífanes, asesorado por 



su consejero Aristómenes, cedió  el  territorio  y  en 193 casó con Cleopatra  I, hija de 

Antíoco.


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  Maduró  hasta  convertirse  en  un  soberano  eficaz,  reprimiendo 

sublevaciones nativas y una rebelión en el Alto Egipto. Este acontecimiento (o serie 

de acontecimientos), la cuarta de las revueltas conocidas en el Egipto ptolemaico, se 




 

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extendió  quizá  desde  197  hasta  185  y  comprendió  un  sitio  del  rey  a  la  ciudad  de 

Licópolis en el delta. En el Alto Egipto, Haronnophris fue sucedido por Caonnophris, 

quien no fue derrotado hasta 186.

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Por esta época, los rodios comenzaron a suplantar a Egipto como la principal 

potencia naval en el Egeo y el Mediterráneo oriental. Bajo los términos de la paz de 

Apamea (188) que dio fin a la guerra de Roma contra Antíoco III, se les garantizó el 

control sobre partes de Asia Menor y un efectivo poder en el mar. 

El hijo de Ptolomeo V, Ptolomeo VI Filométor («el que ama a su madre», r. 

180-145)  trató  de  reconquistar  Celesiria  con  un  notable  ataque  a  finales  de  170  o 

inicios  de  169,  provocando  una  reacción  espectacular  de  su  tío  Antíoco  IV,  quien 

invadió  Egipto  en  la  sexta  guerra  siria  y  ganó  una  batalla  decisiva  en  Pelusion, 

apoderándose  de  Chipre  y  de  todo  Egipto  excepto  Alejandría.  Los  estudiosos 

discrepan si  Antíoco fue entonces  coronado faraón o sólo  instituyó un protectorado 

en nombre de su  sobrino con  él  mismo  como  tutor.

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  En 168 Antíoco se lanzó otra 



vez a sitiar Alejandría, pero en julio el comandante romano Gayo Popilio Laenas lo 

compelió  a  abandonar  la  invasión  y  a  ceder  Chipre.  La  fecha  de  su  partida  es 

conocida a partir de dos ostraca demóticos en el llamado archivo de Hor. El primero 

lleva una «profecía» de la partida del rey (escrita después del acontecimiento); en la 

primera sección Hor se dirige a Filométor directamente: 

De  Hor  el  escriba,  un  hombre  del  pueblo  de  Isis,  señora  de  la 

caverna, la gran diosa, en el nomo de Sebennitos. El sueño que me habló 

de  la  seguridad  de  Alejandría  (y)  los  viajes  de  3tyks  [Antíoco],  a  saber 

que  vendría  por  mar  de  Egipto  para  el  año  2,  Paoni,  último  día  [30  de 

julio  de  168].  Informé  de  la  susodicha  cuestión  (a)  Hrynys  [¿Helenio  o 

Eirenaiol], que era stratégos, (en el) año 2, Paoni, día 11. Gryn3 [Cleón], 

el  delegado  de  3tkys,  no  había  dejado  aún  Menfis.  (Pero)  las  dichas 

cuestiones fueron reveladas de inmediato. No habló más de ellas, (pero) 

envió  al  cabo  de  una  hora  una  carta.  Se  la  di  a  los  faraones  en  el  gran 

Serapeo  que  está  en  Alejandría,  en  el  año  2,  Epeiph,  último  día  [29  de 

agosto de 168]. Para cada asunto que se refiera a esto era compensación 

para ti (en) el momento en cuestión (por) la que me concierne, a saber, la 

grandeza de lo que concierne a los dioses (en) tu corazón. He traído esto 

ante  ti,  pues  vine  a  Alejandría  con  Tytts  [¿Diodoto?]  el  estratego,  a 

saber... 

(Austin 165)

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(Los caracteres 3 y 3 en los nombres transcritos representan una interrupción 

glotal en egipcio). El segundo ostraca proclama que Antíoco saldrá en el día previsto. 

Pese  a  que  la  invasión  de  Antíoco  podía  implicar  que  Egipto  no  podía  ya 

autogobernarse, la parte final del reinado de Filométor fue una época en que el poder 

ultramarino  egipcio  fue  reafirmándose.  Un  signo  de  esto  es  el  restablecimiento  de 

una  guarnición  ptolemaica  en  Itanos  en  Creta  en  163  o  posteriormente.

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  En  esta 



fecha  los  romanos  no  buscaban  neutralizar  a  Egipto  sino  mantenerlo  como  un 

contrapeso frente a Siria. 

En la época de la invasión, la realeza estaba compartida entre los tres hijos de 

Ptolomeo  V:  Ptolomeo  VI  Filométor,  ya  rey  desde  180,  su  hermano  el  longevo 

Ptolomeo  VIII  Evergetes  II  (r.  170-163,  145-116;  apodado  Fiscon,  véase  más 

adelante);  y  su  hermana  Cleopatra  II  (r.  170-145).

52

  Los  dos  hermanos  eran 




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